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‘No ha sido un año excepcional’: el manto de nieve es prometedor, pero no se compara al 2023

Actualizado April 11, 2024 - 4:58 pm

El cielo le regaló a Nevada otro año relativamente húmedo en lo que respecta a la capa de nieve en las Rocky Mountains y las zonas rurales del estado.

Justo cuando Las Vegas experimenta sus primeros días de 80 °F de la primavera, el manto de nieve alcanza su punto máximo en las primeras semanas de abril. El río Colorado y el Lago Mead dependen cada año de las nevadas de las Rocky Mountains, y gran parte del estado, fuera del sur de Nevada, depende de las aguas subterráneas, que también se reponen con la nieve.

A finales de marzo, el Lago Mead tenía un nivel de 1,075 pies. Para los dos próximos años, las previsiones de la Oficina de Recuperación indican que el nivel se situará nueve pies por encima del nivel más bajo registrado en 2022, de unos 1,040 pies.

Sin embargo, Thomas Albright, profesor de la Universidad de Nevada en Reno y climatólogo interino del estado de Nevada, aún no tiene claro si este año húmedo se verá contrarrestado por otro seco o por una serie de años de sequía.

“Estuvimos preocupados durante un tiempo por muchas de nuestras cuencas”, dijo Albright. “Marzo, en muchos casos, cumplió”.

Condiciones ‘inusuales’, pero la sequía podría volver

Según las estimaciones del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, la cuenca alta del río Colorado se encuentra al 112 por ciento de la media de nieve acumulada hasta el jueves, lo que indica unas condiciones por encima de lo normal. El año pasado, que los hidrólogos consideran en gran medida como un año muy húmedo, ese número se situó en el 157 por ciento de la mediana - un marcado contraste.

En el mundo del agua, las cifras normales o cercanas a la normalidad siguen siendo positivas, afirma Albright.

“La mayoría de los años, no estás cerca de lo normal”, dijo. “Si estás incluso cerca de lo normal, eso, en sí mismo, es algo inusual”.

Esa fortuna se extendió por todas las cuencas de Nevada. A partir del jueves, todas las cuencas se fijaron en más del 100 por ciento de la media, lo que sugiere un potencial impulso a las aguas subterráneas del estado.

Sin embargo, no hay garantía de que las actuales tasas de nieve tendrán un efecto positivo en el almacenamiento de agua, dijo Albright. Hay otros factores en juego antes de que la nieve se traduzca directamente en agua en el Lago Mead.

Los depósitos de polvo que oscurecen el color de la nieve podrían acelerar la pérdida por evaporación, al igual que las temperaturas más cálidas, dijo. Lo que está por llegar los próximos inviernos es una incógnita, dijo Albright, pero este representa un descenso con respecto al año pasado.

“Nos basamos en eso con un año que, en general, es bastante adecuado”, dijo. “No es un año excepcional”.

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