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Nevada está creando más puestos en el sector manufacturero. ¿Impulsará esto a la industria?

Los balones de fútbol gigantes y decorativos del exterior de las instalaciones de Multipure en Las Vegas son la última prueba que queda de que el sitio de fabricación tuvo una vida diferente.

Lo que una vez fue un lugar para familias y ligas recreativas es ahora una extensa instalación llena de tuberías, maquinaria y polvo de carbón. Docenas de personas trabajan a diario para fabricar filtros de bloques de carbono que se usan en los sistemas de purificación de agua que se venden en todo el mundo.

La empresa, con sede en Las Vegas, tuvo la oportunidad de trasladar sus operaciones fuera del estado antes de comprar unas nuevas instalaciones, un antiguo complejo de ocio deportivo cerca del Aeropuerto Internacional Harry Reid. Pero el presidente Zachary Rice dijo que las mismas fuerzas que trajeron la empresa a Nevada hace casi 30 años son la razón por la que se quedaron.

“Hace dos años, cuando tuvimos que cambiar de lugar, tuvimos la oportunidad de buscar otro lugar”, afirma Rice. “Pero decidimos quedarnos en Las Vegas porque tenía todo lo que necesitábamos. No necesitábamos buscar fuera”.

El razonamiento de Rice es compartido por otros miembros de la industria local. La industria manufacturera en Nevada ha crecido significativamente en los últimos cinco años, según datos de todo el estado. La fuerza laboral ha crecido casi un 17 por ciento desde finales de 2019 - notable porque se produjo después de la apertura en julio de 2016 de la Gigafábrica de Tesla en el Condado Storey, en el norte de Nevada. A medida que los funcionarios estatales y locales buscan diversificar la economía del estado, han cortejado a los fabricantes de fuera del estado a través de reducciones de impuestos y otras coordinaciones.

Pero la industria está lejos de ser una fuente importante de empleo para los nevadenses. Ocupa el puesto 38 en empleo manufacturero total y la cuota total de empleo es de alrededor del 4.4 por ciento, según datos del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación.

Los fabricantes nuevos y existentes dicen que el estado está bien posicionado para el crecimiento futuro de la industria, incluso con desafíos como la infraestructura y mano de obra limitada.

El atractivo de Nevada

Los miembros de la industria manufacturera del Estado de Plata afirman que el clima favorable a los negocios y la proximidad a la costa oeste son los principales argumentos para crear una empresa aquí. Los funcionarios estatales y locales, como la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador (GOED), participan en los esfuerzos por atraer a la región a las empresas que desean instalarse en ella. El director ejecutivo de GOED, Tom Burns, declaró que la inversión en fabricación avanzada pretende contribuir al crecimiento de estos sectores y a la creación de empleo de calidad en el Estado.

“El desarrollo de los sectores de las tecnologías de la información y la fabricación avanzada, el acceso de Nevada a recursos naturales como el litio y su producción, así como su proximidad a centros de innovación y talento, han permitido el florecimiento de las energías limpias”, afirmó en un comunicado.

Ese fue el caso de Haas Automation, según el vicepresidente de operaciones exteriores, Peter Zierhut. La empresa proyecta unas instalaciones de 2.5 millones de pies cuadrados al sur del Aeropuerto Ejecutivo de Henderson, cuya construcción se espera que comience en septiembre. Allí fabricará máquinas herramienta que usarán otras empresas. La empresa recibió una reducción fiscal de 10.5 millones de dólares del GOED en 2022 para sus nuevas instalaciones.

La empresa, que actualmente fabrica sus productos en unas instalaciones de 1.2 millones de pies cuadrados en el Condado Ventura, California, inició una búsqueda de expansión hace unos cinco años. Según Zierhut, la empresa no era lo suficientemente grande como para atraer la atención política o el apoyo de los políticos para la reducción de impuestos, y el mercado laboral era limitado debido al alto costo de la vida en la región.

“Hoy en día, en Nevada se valora más la industria manufacturera que en California”, afirmó.

Otros fabricantes señalan un clima adecuado para su trabajo. Multipure lleva en Las Vegas desde 1995, cuando la empresa familiar abandonó el sur de California después de que el terremoto de Northridge, ocurrido un año antes, hiciera que los dirigentes de la empresa se replantearan la región.

“Bromeamos diciendo que el terremoto trasladó la fábrica a Las Vegas”, afirma Rice.

Multipure eligió entonces Las Vegas por razones similares a las que otros enumeran hoy: un entorno fiscal más favorable y la proximidad al sur de California. También señalaron que la región sufre pocas catástrofes naturales y carece de humedad.

Encontrar terrenos y mano de obra cualificada

En los últimos años, la empresa ha trasladado sus instalaciones de fabricación de un almacén rentado al antiguo Longevity Sports Center, en el Condado Clark.

El traslado ilustra cómo algunos tienen que ser creativos para superar algunas barreras al crecimiento de la fabricación, como el terreno y las infraestructuras.

La empresa compró las instalaciones, de unos 80 mil pies cuadrados, en 2021 y lleva operando en ellas más de un año. Rice afirma que el edificio, totalmente metálico, es un paso adelante con respecto a los sitios de almacenamiento que suelen tener pilares de apoyo en todo el espacio.

La mano de obra cualificada es también un reto para el futuro crecimiento de la industria. Los fabricantes dijeron que el sector del sur de Nevada compite con la industria de la hospitalidad para los trabajadores. Algunos dijeron que optan por reubicar el talento, mientras que otros buscan maneras de apoyar la educación y la capacitación en las escuelas regionales.

Darrin Wilen, director de Wilen Group, dijo que la compañía expandió sus operaciones a Las Vegas en 2019. El fabricante de marketing directo tiene otros dos lugares: Long Island y el sur de Florida. Cuando el mercado laboral es escaso en Nevada, Wilen dijo que la compañía busca fuera del estado para reclutar, incluida su base de empleados del sur de Florida.

“Uno de los mayores retos es que estamos altamente especializados en la fabricación, por lo que no es fácil encontrar esos empleados”, dijo Wilen. “Pero lo que estamos descubriendo es que es un gran destino para que la gente se traslade, sobre todo porque gran parte de la fabricación está en el Medio Oeste, por lo que es un buen lugar para tener un trabajo”.

Haas, por su parte, ha centrado sus esfuerzos previos a la apertura en dar a conocer las carreras de fabricación en las escuelas del Condado Clark. Zierhut dijo que él y la fundación de la empresa quieren apoyar vías de capacitación que preparen a los estudiantes para las habilidades necesarias en el trabajo.

“Se ha vuelto muy difícil encontrar jóvenes que tengan algún interés, e incluso exposición, de lo que es posible en esa área”, dijo Zierhut. “Queremos que mejore el entorno y la exposición a este tipo de empleos. Como no es un sector manufacturero fuerte, sentimos que teníamos que invertir en él ahora para ayudar a construirlo”.

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