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Nevada, entre los 15 estados que ayudarán a aplicar leyes del consumidor a aerolíneas

La administración de Biden está solicitando la ayuda de funcionarios en 15 estados, entre ellos Nevada, para hacer cumplir las leyes de protección del consumidor que cubren a los viajeros de las líneas aéreas, un poder que por ley está limitado al gobierno federal.

El Departamento de Transporte de Estados Unidos informó el martes que los estados, entre los que están California, Nueva York e Illinois, ayudarán a garantizar que las actividades de aplicación de la ley por parte del gobierno sigan el ritmo del actual auge de los viajes aéreos.

En virtud de un acuerdo anunciado por el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, las procuradurías generales de los estados podrán investigar las quejas sobre el servicio prestado por las compañías aéreas. Si consideran que una aerolínea infringió la ley o se niega a cooperar con los investigadores, los estados podrán remitir los casos al Departamento de Transportes para que este haga cumplir la ley.

A cambio, el Departamento de Transportes, o DOT, dará a los estados acceso a su sistema de quejas de los consumidores y capacitará a los empleados estatales sobre las leyes federales del consumidor aplicables a las compañías aéreas.

“Se trata de una colaboración que mejorará enormemente la capacidad del DOT para exigir responsabilidades a las aerolíneas y proteger a los pasajeros”, declaró Buttigieg a la prensa.

Buttigieg se refirió a los viajeros cuyos vuelos son cancelados y luego deben esperar días para otro vuelo o pagar más para volar a casa en otra aerolínea. “Cosas así son una violación de los derechos de los pasajeros, y estamos viendo demasiados casos de ese tipo”, dijo.

Otros estados cuyos funcionarios firmaron el “memorando de entendimiento” con el Departamento de Transporte son: Colorado, Connecticut, Maine, Maryland, Michigan, Nueva Hampshire, Carolina del Norte, Oklahoma, Pensilvania, Rhode Island y Wisconsin.

El Distrito de Columbia y dos territorios de Estados Unidos también firmaron el acuerdo.

Buttigieg calificó repetidamente el acuerdo de bipartidista, pero solo dos de los funcionarios estatales firmantes son republicanos. Buttigieg indicó que su departamento espera reclutar a más estados.

Según la legislación estadounidense, solo el gobierno federal regula las leyes de protección del consumidor que afectan a las aerolíneas. Estas no están legalmente obligadas a responder a las investigaciones estatales.

Activistas de los consumidores han presionado para que se amplíen las competencias de los estados. Sin embargo, tanto el pleno de la Cámara de Representantes como un comité clave del Senado se negaron a incluir esa propuesta en la legislación pendiente que afecta a la Administración Federal de Aviación (FAA), dependiente del Departamento de Transporte.

“Durante la pandemia, recibimos más quejas sobre el tráfico aéreo que sobre cualquier otro tema, y fue frustrante” porque el estado no tenía autoridad para investigar las quejas, declaró el procurador general de Colorado, Philip Weiser.

Weiser argumentó que el Congreso debería otorgar a los estados competencias para hacer cumplir las leyes de protección del consumidor a las aerolíneas, “pero tengo que decir que no nos esperamos a que el Congreso actuara”.

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