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‘Necesitamos más producto’: la demanda de vivienda desafía al Condado Clark

Aproximadamente 115 personas se trasladan al Condado Clark cada día, y se espera que la población de la zona supere los tres millones antes de 2050, según un nuevo reporte preparado por UNLV para los gobiernos locales, poniendo presión adicional en una región que ya está viendo una escasez de viviendas asequibles.

El mayor interés de la gente por trasladarse al condado, incluido un repunte de los trabajadores con altos ingresos y formación universitaria que se mudan aquí, también podría empeorar las cosas para el mercado de la vivienda, según expertos y ejecutivos del sector. Según el reporte de la UNLV, actualmente viven en el condado unos 2.37 millones de personas.

“Necesitamos más producto”, afirma Lee Barrett, presidente de Las Vegas Realtors. “Lo que ha mantenido altos los valores en el mercado de Las Vegas es esa falta de producto, así que es un problema de oferta y demanda”.

La Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos estima que el condado ya tiene un déficit de 85 mil unidades de vivienda asequible. Pero los líderes del gobierno y ejecutivos de la industria dicen que las medidas se están poniendo en marcha para aliviar la esperanza de que el problema en los próximos años.

El Condado Clark está experimentando un cambio demográfico con su gran afluencia de nuevos residentes, un aumento de los trabajadores con altos ingresos y educación universitaria que se trasladan, que se inició durante la pandemia de COVID-19, dijo Andrew Woods, director del Centro de Investigación Empresarial y Económica de la UNLV, y autor del reporte anual que analiza las estimaciones de población para el condado hasta 2080.

Ahora, los trabajadores con estudios universitarios representan más de una cuarta parte de los nuevos residentes del Condado Clark, según Woods, lo que supone un aumento del cinco por ciento respecto a las cifras anteriores a la pandemia.

“La conclusión es que los trabajadores con estudios universitarios tenían más posibilidades de elegir dónde querían vivir durante la pandemia, por lo que muchos de ellos se mudaron”, afirma. Vimos que deseaban salir de las grandes y caras comunidades urbanas y trasladarse a lugares más asequibles, con una mayor calidad de vida percibida y con oportunidades de empleo dentro o fuera de su actual fila de trabajo”. Las Vegas experimentó una afluencia de trabajadores con estudios universitarios en comparación con antes de la pandemia”.

Además de un número creciente de trabajadores con altos ingresos, que necesitarán un lugar donde vivir, el mercado inmobiliario del Condado Clark se enfrenta ya a un problema de oferta, ya que muchos propietarios que compraron a bajas tasas de interés se están quedando. Mientras tanto, una desaceleración de la construcción causada por el aumento de los costos de construcción ha creado una tormenta perfecta, lo que lleva a un inventario históricamente bajo en todos los ámbitos. Así que la pregunta sigue siendo: ¿dónde van a vivir todos estos nuevos residentes?

Cambio de estrategia

Los líderes del sector inmobiliario afirman que están tomando medidas para aumentar la oferta.

Recientemente, Las Vegas Realtors se asoció con Southern Nevada Home Builders Association para crear un concejo asesor que trabajará para garantizar que se construye una mezcla de nuevas viviendas, desde las más baratas para principiantes hasta las de lujo, para satisfacer la demanda, según Barrett.

“La idea es hablar con los nuevos constructores de viviendas y ver cómo podemos apoyarlos políticamente y en todo lo demás para seguir adelante y conseguir que se inicien más construcciones, y también más viviendas asequibles, con un poco más de densidad”, dijo.

Amanda Moss, directora senior de asuntos gubernamentales de Southern Nevada Home Builders Association, dijo que la falta de terrenos asequibles, la escasez de trabajadores de la construcción y el aumento de los costos de construcción han jugado en la creación de un mercado restringido ahora también más obstaculizado por las altas tasas de interés.

“La tierra es probablemente, como un único aspecto, el mayor impedimento para el desarrollo no solo de la tasa de mercado, sino también la vivienda asequible”, dijo. “Y creo que la estadística que mejor lo demuestra es que el uso del suelo (en Nevada) solía suponer alrededor del 25 por ciento del costo de la vivienda, y ahora está más cerca del 40 por ciento”.

Los gobiernos locales se encuentran tratando de equilibrar los intereses del mercado y las necesidades públicas en un mercado inmobiliario que aún se tambalea tras la pandemia y años de récord en los precios, ventas y listados de viviendas.

Los aumentos de las tasas de interés federales han enfriado el mercado en 2023, pero encontrar un equilibrio ha resultado más difícil, ya que la inflación sigue siendo obstinadamente alta y el costo de una hipoteca es el más alto desde la recesión económica de 2008-09.

Kathi Thomas-Gibson, directora de servicios comunitarios de Las Vegas, afirma que parte de la batalla consiste en asegurarse de que las jurisdicciones locales no pierdan unidades de vivienda asequible al mismo ritmo que las ganan.

“Así que la ciudad siempre está buscando la preservación de la vivienda”, dijo, “en otras palabras, mantener la vivienda asequible que tenemos actualmente, asequible. Y estamos estudiando las adquisiciones que tenemos y tomando edificios antiguos y trabajando con la comunidad para adquirirlos y rehabilitarlos para que puedan ser usados como viviendas asequibles”.

La ciudad de Las Vegas cuenta con un programa de rehabilitación destinado a preservar y estabilizar el parque de viviendas de la comunidad en lo que se refiere a viviendas asequibles, proporcionando reparaciones domésticas críticas a los propietarios con bajos ingresos que cumplan los requisitos.

¿Terrenos federales al rescate?

Un acuerdo firmado recientemente que permite a los gobiernos del sur de Nevada comprar terrenos federales públicos por tan solo 100 dólares el acre para usarlos en proyectos de vivienda asequible podría ser la clave para desbloquear nueva oferta en la ciudad. El Condado Clark también ha tomado acciones, anunciando este verano 70 millones de dólares de financiación para la construcción y rehabilitación de viviendas asequibles a través del proyecto Welcome Home. El año pasado, el condado aportó 120 millones de dólares para construir o mantener tres mil viviendas asequibles.

La senadora federal Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, ha trabajado en una serie de iniciativas relacionadas con la vivienda asequible en el estado -hasta ahora ha conseguido más de mil millones de dólares-, incluida una reciente iniciativa para acceder a terrenos federales baratos.

En una respuesta por correo electrónico al Las Vegas Review-Journal, Masto afirmó que el objetivo es que vivir en el estado sea asequible.

“Tenemos que bajar los costos de vivienda en el sur de Nevada y asegurarse de que nuestras familias tienen casas y apartamentos que pueden pagar. Es por eso que he trabajado tan duro para actualizar la orientación federal obsoleta y hacer más fácil la expansión de nuestra oferta de vivienda asequible en el valle de Las Vegas, y es por eso que he liderado la lucha en el Congreso para aumentar la cantidad de fondos federales disponibles para la vivienda asequible y hacer que la propiedad de vivienda sea más accesible para las familias”.

La vivienda se ha considerado durante mucho tiempo un asunto secundario para el gobierno federal, pero la cuestión se ha convertido en un tema candente en lo que respecta a las elecciones locales y estatales, ya que los candidatos se están encontrando con que los electores se quejan del aumento de las rentas y de los costos de la vida relacionados con sus viviendas tras la pandemia.

El comisionado del Condado Clark, James Gibson, dijo que el condado está trabajando para responder al llamado de más viviendas asequibles.

“Sabemos que la necesidad en nuestra comunidad es grande y la disponibilidad en nuestro mercado de la vivienda actual es limitada”, dijo. “Sabemos que estos desarrollos no se producen rápidamente, pero estamos centrados en soluciones permanentes para nuestra región y estas inversiones nos ayudan a lograr este objetivo”. A medida que se vaya facilitando información en los próximos meses sobre cómo solicitar esta financiación (del programa Welcome Home), animo a los promotores que deseen tener un impacto significativo en nuestra región a que presenten su solicitud”.

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