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México vuelve a ser el principal emisor de visitantes extranjeros a Las Vegas

Actualizado June 21, 2023 - 10:57 am

Los viajeros internacionales siempre han sido la mina de oro de las visitas a Las Vegas porque generalmente se quedan más tiempo mientras están en el sur de Nevada y gastan más una vez que llegan aquí.

Los investigadores de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) siempre están haciendo números para ver de dónde vienen los viajeros extranjeros para obtener pistas sobre cómo la LVCVA puede comercializar mejor a estos valiosos visitantes.

La semana pasada, el Centro de Investigación de LVCVA informó de que 3.4 millones de viajeros extranjeros visitaron Las Vegas en 2022, una gran mejora con respecto a los 1.3 millones reportados en 2021 y a los 1.1 millones que llegaron en 2020, cuando la gente se quedó en casa durante la pandemia del COVID-19. Sin embargo, la cifra sigue estando por debajo del año de máxima afluencia. Pero aún estaba lejos del año pico de casi seis millones en 2014, y 5.7 millones en 2016 y 2017.

“Me alegró ver que la trayectoria era tan positiva como esperaba”, dijo Kevin Bagger, vicepresidente del Centro de Investigación LVCVA. “A medida que hemos ido saliendo de la pandemia, nos hemos apoyado más en el viajero de ocio nacional, ya que los grupos de convenciones y el internacional están tardando más en recuperarse. Pero al menos ambos segmentos van en la buena dirección”.

No es de extrañar de dónde proceden la mayoría de esos viajeros extranjeros.

En 2022, el mayor contingente de viajeros extranjeros procedió de México, con 989,480 visitantes. Le siguió de cerca Canadá, con 885,610. México superó a Canadá como principal fuente de visitantes extranjeros en 2020. Hasta entonces, Canadá lideraba la lista desde 2010.

El tercer país en la lista de viajeros extranjeros es el Reino Unido, que produjo 482,380 visitantes en 2022.

Según Bagger, solo poco más del 60 por ciento del total anual de visitantes internacionales de Las Vegas procede de México, Canadá y el Reino Unido.

Es probable que la tendencia del Reino Unido aumente cuando Virgin Atlantic restablezca los vuelos sin escalas entre Manchester, Inglaterra y Las Vegas este verano.

Tras estos países, el puesto número cuatro corresponde a Australia -125,040 en 2022, el 4.5 por ciento del total-, seguida de Alemania -99,840, el 3.7 por ciento del total-.

El que había sido un mercado emergente la mayoría de los años hasta 2019 fue China, cuyo gobierno impuso algunas de las restricciones de COVID más duras del mundo. Tras alcanzar un máximo de 260 mil visitantes a Las Vegas en 2017, China cayó a 22,100 en 2020, y a 3,040 en 2021.

A medida que los protocolos COVID dejaban su huella, un vuelo sin escalas tres veces por semana entre Pekín y Las Vegas de Hainan Airlines desapareció después de un fuerte comienzo en 2017, y Bagger predice que tomará mucho tiempo para que regrese.

“Sabemos que China está tardando más en recuperarse”, dijo. “Hay razones económicas y políticas detrás de eso. Obviamente, era un mercado clave antes de la pandemia. Tardará tiempo (en recuperarse). Esperábamos que se recuperara menos, y así es”.

Corea del Sur, lista para crecer

Un mercado asiático que se espera que crezca en los próximos años es Corea del Sur, donde Korean Air ha tenido un negocio bastante estable con sus vuelos sin escalas entre Seúl y Las Vegas.

Las visitas desde Corea del Sur alcanzaron su máximo en 2019 con 202 mil llegadas.

“Corea suele estar en nuestro top 10”, dijo Bagger. “(Cuando llegó la pandemia), tuvimos que cerrar todas nuestras oficinas. Seúl es importante no solo para los visitantes coreanos, sino que es una puerta de entrada para el tránsito del resto de Asia.”

Hay nuevas esperanzas de que las cifras de Corea del Sur aumenten tras la reunión de la junta directiva de LVCVA de la semana pasada. La junta aprobó por unanimidad destinar 360 mil dólares a reabrir una oficina de representación de Las Vegas en Seúl.

Uno de los grandes rompecabezas asiáticos es Japón.

Japón estaba en auge en 2012, con 260 mil llegadas al año. A finales de los 90, había dos aerolíneas diferentes que ofrecían servicio sin escalas entre Tokio y Las Vegas, con lo que en su día fue Northwest Orient (ahora Delta Air Lines) y Japan Airlines ofreciendo vuelos al sur de Nevada en sus jumbos Boeing 747.

Bagger dijo que los japoneses son una sociedad culturalmente cuidadosa, y que eso se ha reflejado en el descenso de las visitas, que fueron 3,090 en 2021, pero subieron a 33,400 el año pasado.

Bagger dijo que podría haber una nueva esperanza para Japón a medida que MGM Resorts International se acerca a la apertura de un resort integrado en Osaka a finales de 2029.

“Tengo la sensación de que la presencia de MGM en Japón ayudará”, afirmó Bagger. “Probarán una versión de Las Vegas en Japón y, una vez que lo hayan hecho, querrán ver la auténtica”.

Impulso de Avianca

Los viajes internacionales a Las Vegas pueden recibir un nuevo impulso mirando hacia el sur, más al sur que México.

En abril, Avianca Airlines, la segunda mayor aerolínea comercial de Sudamérica, anunció que lanzará un servicio aéreo sin escalas entre Las Vegas y San Salvador, El Salvador en julio. El vuelo a San Salvador proporcionará una puerta de entrada al sur de Nevada desde toda Sudamérica.

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