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Mercedes-Benz la primera en llevar la tecnología autónoma a las carreteras de Nevada

Actualizado February 23, 2023 - 3:46 pm

Gracias a Nevada, el fabricante de automóviles de lujo Mercedes-Benz se convirtió en la primera empresa automovilística de Estados Unidos en recibir una certificación para un vehículo autónomo de Nivel Tres, que permite a un auto operar por sí mismo en determinadas condiciones.

La empresa anunció el mes pasado que podía autocertificar su sistema Drive Pilot para usarlo en Nevada. El sistema puede controlar la velocidad de un vehículo, interpretar determinadas señales de tránsito y reaccionar ante algunos obstáculos en la carretera sin la ayuda de un conductor.

Drive Pilot estará disponible como opción para sus modelos Clase S y Berlina EQS de 2024, y las entregas a clientes empezarán en el segundo semestre de 2023, según Mercedes.

Nevada se ha ganado la reputación de tener un entorno normativo favorable a la tecnología de vehículos autónomos, ya que el estado permitió por primera vez este tipo de vehículos en 2011. Fue parte de la razón por la que Mercedes optó por implantar su sistema de Nivel Tres en Nevada, según Lucas Bolster, ingeniero principal de conducción automatizada de Mercedes-Benz Norteamérica.

“El hecho de que tuvieran un marco de lo que hay que conseguir para desplegar el sistema de Nivel Tres en el mercado nos dio básicamente la confianza para desarrollar el sistema para su despliegue allí”, dijo Bolster.

La ley de Nevada permite a las empresas de vehículos autónomos operar sus sistemas en el estado siempre que el operador presente un certificado de conformidad al Departamento de Vehículos de Motor (DMV). Estos certificados de conformidad los rellenan las empresas y el DMV no certifica ni prueba los vehículos, según Kevin Malone, funcionario de información pública del DMV.

“La ley de Nevada permite que todos los niveles de automatización operen en la vía pública”, escribió Malone en un comunicado enviado por correo electrónico. “Mercedes ha certificado que su tecnología cumple el requisito de ‘condición de riesgo mínimo’ de Nevada, que exige que los vehículos ‘totalmente autónomos’ de nivel tres o superior puedan detenerse si se produce un fallo en el sistema”.

Malone declinó compartir los nombres de otras empresas que persiguen la tecnología de Nivel Tres en el estado, ya que la ley de Nevada exige al DMV que mantenga confidencial el estado de certificación de las empresas de vehículos autónomos.

Seis niveles de estándares de vehículos autónomos

SAE International, anteriormente Sociedad de Ingenieros de Automoción, enumera seis niveles para sus estándares de vehículos autónomos. El Nivel Cero es la ausencia de automatización y el Nivel Cinco es un auto totalmente autónomo en todas las condiciones de carretera y tránsito.

El Nivel Tres cruza un umbral importante, ya que es el primero que permite al conductor ceder el control del auto.

“Sin duda es un paso importante para avanzar hacia los vehículos autónomos”, dijo Shashi Nambisan, director del Centro de Investigación del Transporte de la UNLV.

Pero Nambisan dijo que para alcanzar el Nivel 5 pueden faltar “años, si no una década”, ya que la tecnología tiene que ser capaz de manejar todo tipo de carreteras y condiciones meteorológicas.

“Hay que superar obstáculos considerables para pasar de un entorno en el que la infraestructura viaria y las condiciones meteorológicas están muy bien definidas a todo tipo de carreteras y condiciones meteorológicas”, dijo Nambisan.

Bolster dijo que su sistema Drive Pilot sigue requiriendo una persona en el asiento del conductor, que puede tomar el control del auto en caso necesario. Y los conductores pueden cambiar al sistema de Nivel Tres en circunstancias específicas, como durante el día y si la velocidad del tránsito circundante es igual o inferior a 40 mph.

“(Los conductores) son responsables de permanecer capaces y alerta a las peticiones de intervención y para responder a esas peticiones, no pueden estar durmiendo”, dijo.

Pero Bolster dijo que hay ciertas funciones que los conductores pueden hacer mientras el auto está usando el sistema Drive Pilot.

“Desbloqueamos ciertas funcionalidades del sistema de infoentretenimiento que normalmente estarían bloqueadas durante la conducción, como el navegador web, el video en movimiento, cosas así”, dijo.

Bolster dijo que la tecnología está pensada sobre todo para las personas que se encuentran con atascos de tráfico en la autopista durante sus desplazamientos diarios, pero que hay planes para seguir avanzando en el sistema.

“El sistema actual, por ejemplo, no opera de noche ni por encima de 40 mph, por lo que podrían ser lugares naturales de expansión”, dijo.

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