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‘Más nuevo, más grande, mejor’: el nuevo mercado de Mario’s abre sus puertas

Actualizado October 31, 2023 - 4:35 pm

El nuevo, ampliado y moderno Mario’s Westside Market ha abierto oficialmente sus puertas.

Miembros de la comunidad del Historic Westside se presentaron por docenas para celebrar su debut.

Flanqueado por funcionarios locales, estatales y federales, Mario Berlanga, homónimo de la tienda, habló sobre el proceso de casi dos años de reutilización de una farmacia cerrada junto a la tienda original.

“Alguien me dijo que construyera una tienda de la que estuviéramos orgullosos de poner en cualquier lugar de la ciudad”, dijo durante la ceremonia de corte de cinta. “Pues estoy aquí para decirles que es esta”.

“Todo es más nuevo, más grande y mejor”, declaró al Las Vegas Review-Journal. “Vamos a ampliar muchos productos”.

Mario’s no solo es un establecimiento básico en su comunidad, predominantemente afroamericana, sino que también se encuentra en un “desierto alimentario”, donde escasean los alimentos nutritivos y asequibles para los residentes.

“Cuando otras grandes cadenas de supermercados cerraron y se mudaron, Mario’s Westside Market estaba aquí”, dijo el congresista Steven Horsford, demócrata de Nevada. “Cuando otros no quisieron invertir en nuestra comunidad, Mario estuvo aquí”.

Usando fondos federales destinados a la recuperación tras la pandemia, la ciudad de Las Vegas y el Condado Clark aportaron cada uno un millón de dólares para el proyecto de $8 millones de dólares.

Uno a uno, los funcionarios elogiaron al tímido Berlanga y la tienda de la que es copropietario y que opera desde 1997.

El alguacil del Departamento de Policía Metropolitana, Kevin McMahill, alabó la dedicación de Berlanga a los deportes juveniles y el aumento de opciones de comida que ofrecerá la nueva tienda.

“Cuando tenemos comunidades felices y sanas que comen bien, las comunidades son más seguras”, añadió el alguacil.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, llamó un “gran día en nuestra comunidad”.

“Cada uno de los que estamos aquí cada día nos levantamos y decimos: ‘¿Cómo puedo mejorar esta comunidad? Y todos necesitamos comida, y no hay mejor lugar para conseguirla que con Mario”, afirmó.

La inauguración y el corte del listón se combinaron con un “dulce o truco” para los niños, la mayoría de los cuales aparecieron disfrazados de Halloween.

El vicegobernador Stavros Anthony, que votó a favor de los fondos cuando era concejal de Las Vegas, dijo que en aquel momento no podía imaginarse en qué se convertiría la tienda.

“Sabíamos que teníamos fe en él y ha construido la joya de la corona del histórico oeste de Las Vegas”, dijo.

Berlanga ha dicho que espera que la cultura de la tienda original se traslade al espacio más grande, que incluye estanterías más largas, una cocina más grande, una panadería y un mostrador de delicatessen.

En la actualidad, Mario’s es un negocio muy unido, con un ambiente familiar, en el que se puede ver a Berlanga interactuando con los compradores. La tienda es quizás más conocida por su legendario pescado siluro frito.

Pero Mario’s también es conocido por permitir que otros negocios se promocionen en su tablón de anuncios, y donde existe un sistema de contabilidad informal para los adultos mayores que no pueden pagar inmediatamente sus compras por falta de dinero.

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