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Más grande puede ser mejor: aeropuertos del área de Las Vegas plantean su expansión

Actualizado April 18, 2024 - 11:02 am

Con la necesidad de capacidad adicional para la aviación general bien fundamentada en el Grand Prix de Las Vegas de Fórmula Uno de noviembre y el Super Bowl de febrero, los planificadores aeroportuarios están estudiando alargar las pistas del Henderson Executive Airport y el North Las Vegas Airport para permitir el aterrizaje de aviones más grandes.

El Departamento de Aviación del Condado Clark está estudiando las necesidades de los dos aeropuertos secundarios como las mejores opciones para la aviación general, los pequeños reactores de negocios y los aviones de hélice que se usan con frecuencia para operaciones corporativas.

Hace dos años se completó un plan maestro para el Aeropuerto Ejecutivo de Henderson y el condado pavimentó pistas de estacionamiento adicionales para aviones a tiempo para los dos grandes eventos deportivos recientes.

El plan maestro para el aeropuerto de North Las Vegas está en marcha, con una cuarta reunión pública prevista para el verano y un borrador final para otoño. La aprobación final local se espera para otoño o invierno y la Administración Federal de Aviación, que debe dar el visto bueno definitivo, completaría el proceso a principios de 2025.

Según los planes actuales, aún pendientes de aprobación, se alargarían las pistas de ambos aeropuertos. En una reunión celebrada en marzo, los funcionarios debatieron la prolongación y ampliación de dos pistas del aeropuerto de North Las Vegas. Eric Pfeifer, planificador consultor de Coffman Associates, con oficinas en Scottsdale, Arizona y Overland Park, Kansas, explicó que una pista de cinco mil por 75 pies se ampliaría a seis mil por 100 pies, mientras que otra de 4,199 por 75 pies se ampliaría a 4,300 por 100 pies. La pista existente, de 5,005 por 75 pies, no se modificaría. Los sistemas de aterrizaje por instrumentos del aeropuerto tendrían que reubicarse para dar cabida a la longitud adicional de la pista.

Con la longitud actual de las pistas, los aviones no podrían despegar a plena capacidad.

“Parte del plan maestro consiste en pronosticar el crecimiento futuro y la demanda en el aeropuerto y evaluar diferentes escenarios que podrían ayudar a satisfacer esa demanda”, dijo Joe Rajchel, representante del Departamento de Aviación del Condado Clark, en un correo electrónico. “Como vemos que los jets de negocios son cada vez más grandes, una de las opciones que se están estudiando es alargar las pistas para acomodar mejor”.

El plan también podría implicar la consideración de nuevos espacios para hangares, ya que hay una lista de espera de más de 100 dueños de aeronaves. La incorporación de servicios aéreos regulares y de operadores de base fija no municipales no forma parte del plan.

El condado está centrando el servicio aéreo comercial adicional en un aeropuerto suplementario previsto actualmente al sur de Las Vegas, en el Ivanpah Valley. Pero no se espera que ese nuevo aeropuerto esté terminado hasta 2037 y no se determinará qué aerolíneas operarían allí hasta que el proyecto esté casi terminado.

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