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Manifestantes exigen la liberación de los rehenes en una concentración pro-Israel en el Strip

Varios cientos de personas, muchas de ellas ondeando banderas israelíes, se reunieron en Las Vegas Boulevard el domingo por la noche para exigir una cosa: que los rehenes tomados por Hamás durante el ataque sorpresa del 7 de octubre contra Israel vuelvan a casa sanos y salvos.

La concentración “¡Tráiganlos a casa ahora!”, organizada por el Israeli American Council, tuvo lugar frente al Forum Shops del Caesars Palace. Una línea de unas 30 carriolas vacías que representaban a algunos de los niños que fueron tomados como rehenes se alineaba en la acera.

“Nos hemos reunido hoy aquí con la declaración: ‘¡Tráiganlos a casa sanos y salvos! “, dijo Ofra Etzion, directora regional del Council en Las Vegas.

“Exigimos que los traigan de vuelta a casa ahora mismo”, dijo Etzion. “Sin condiciones”.

Sam Shapiro y su esposa, Marjie, ambos residentes en Las Vegas de 62 años, asistieron como muestra de apoyo a Israel.

“Es una situación dura, muy difícil”, dijo Sam Shapiro sobre la toma de rehenes por Hamás.

“A medida que pasan los días, las semanas, es muy fácil que solo desaparezca de los pensamientos de la gente”, dijo Marjie Shapiro. “Y estoy aquí para decir: No des la espalda”.

“En cuanto a traer a los rehenes a casa, creo que el gobierno de Netanyahu lo resolverá. Y lo hagan como lo hagan, me parece bien”, dijo Bill Sacco, de 60 años y residente en Las Vegas. “Quiero que los devuelvan. Quiero que haya paz en Oriente Próximo. Pero sé que mientras haya entidades como Hamás o Hezbolá en la zona, nunca habrá paz.”

La protesta en el Strip de Las Vegas se produce en medio del recrudecimiento de la situación en Gaza, donde continúan los ataques aéreos israelíes mientras más fuerzas terrestres se adentran en el territorio controlado por Hamás. Israel ha prometido erradicar a Hamás después de que el ataque del grupo terrorista dejara más de 1,400 muertos, en su mayoría civiles, y provocara la toma de rehenes.

Hamás tiene en su poder a unos 230 rehenes, y ha dicho que los liberará a cambio de todos los miles de palestinos recluidos en cárceles israelíes. Israel ha rechazado la oferta.

Según el Ministerio de Salud de Gaza, que forma parte del gobierno controlado por Hamás, el número de muertos palestinos ha superado los ocho mil, informó The Associated Press.

Según AP, familiares de los rehenes se reunieron el sábado con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y manifestaron su apoyo a un intercambio de prisioneros por rehenes.

“Si vas a intercambiar por rehenes, ¿cómo evitas que esto vuelva a ocurrir hasta que acabes con Hamás?”. dijo Marjie Shapiro. “Y entonces, ¿se puede confiar realmente en Hamás?”.

“Todo el asunto del intercambio que se ha planteado, de cambiar a miles de terroristas por la vida de un judío, creo que está mal”, dijo Dafna Noury, de Las Vegas, que llevó a sus cuatro hijos adolescentes a la concentración.

Netanyahu, que anunció una “segunda fase” de la guerra el sábado, ha dicho que Israel está decidido a traer a los rehenes a casa.

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