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LVCVA sigue adelante tras fracasar acuerdo para construir un complejo turístico en el Strip

ActualizadoJanuary 17, 2023 - 3:26 pm

Se han cerrado los libros del fallido acuerdo que habría llevado a la construcción de un complejo turístico de 50 pisos y dos mil habitaciones junto al Fontainebleau de Las Vegas.

El presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), Steve Hill, pronunció la semana pasada unas palabras finales sobre la rescisión del acuerdo de 120 millones de dólares que en su día fue muy prometedor para el Strip.

El multimillonario chileno Claudio Fischer, antiguo piloto de líneas aéreas comerciales que desarrolló el casino-centro turístico Monticello, cerca de Santiago de Chile, y el hotel-casino Park Hyatt Mendoza, en Argentina, y tiene propiedades inmobiliarias en Panamá, tenía previsto comprar 10 acres donde antes estaba Riviera.

Fischer, que posee dos compañías aéreas y una empresa de desarrollo de complejos turísticos llamada Sun Dreams, y que en su día fue propietario de una de los mayores criaderos de salmón del mundo, notificó a Hill en diciembre que no podía seguir adelante con el acuerdo, aunque este le daba una larga pista de desarrollo. No habría tenido que poner la primera piedra del proyecto hasta el 1º de enero de 2031.

Sin embargo, tras el aumento de los tipos de interés en Estados Unidos el año pasado, Fischer no pudo comprometerse a firmar los papeles antes de la fecha límite del 15 de diciembre. Hill y la LVCVA dieron a Fischer mucha libertad con prórrogas del contrato, pero al final, el acuerdo murió.

La Fed desanima a Fischer

Fischer declaró a SBCNoticias, un sitio web en español, que le desanimó que la Reserva Federal subiera los tipos de interés siete veces el año pasado, hasta su nivel más alto en más de una década. El aumento más reciente fue del 4.4 por ciento el 15 de diciembre.

El reportaje decía que Fischer soñaba con construir y operar un casino en Las Vegas desde que su padre lo llevó al Circus Circus cuando tenía cuatro años. El reportaje indicaba que Fischer no ha renunciado a intentar desarrollar un complejo turístico en Las Vegas, y que espera reiniciar un acuerdo en el futuro.

¿Qué va a pasar ahora con la LVCVA?

Hill le dijo a la junta directiva que los 10 acres vuelven a estar en el mercado.

“Recibiremos las que sigan adelante con una oferta formal, las analizaremos y tomaremos una decisión sobre con cuál de ellas, si es que hay alguna, seguimos adelante”, le dijo Hill a la junta en una reunión informativa.

Tras la reunión, me dijo que cinco o seis grupos se habían puesto en contacto con él para interesarse por la superficie, de los cuales uno o dos son entidades locales.

La rescisión del acuerdo por parte de Fischer supuso un dinero inesperado para la LVCVA. El acuerdo le obligaba a pagar a la organización una comisión de cancelación de siete millones de dólares si no se consumaba el acuerdo.

Aunque esa inesperada ganancia ayudará, no cubrirá la necesidad financiera que la LVCVA necesitaba con los ingresos de la venta. Pero, afortunadamente, Hill y su equipo planearon con mucha antelación la posibilidad de que el acuerdo se frustrara.

Inicio en abril

Los 120 millones de dólares que se esperaban de la venta se iban a destinar a garantizar los bonos para el proyecto de renovación del Las Vegas Convention Center, de dos años de duración y 600 millones de dólares, que está previsto que empiece en abril, en cuanto termine la gigantesca feria de maquinaria de construcción ConExpo-Con/Ag.

Hill dijo que el colapso del acuerdo no afectará al inicio de la renovación porque la organización dedicó unos 55 millones de dólares anuales de los presupuestos del año fiscal a la renovación para desarrollar un sistema de pago por uso.

“Estamos reservando 55 millones de dólares al año en dinero de pago por uso para ayudar a financiar los 600 millones de dólares”, dijo. “Esos 55 millones de dólares anuales reservados son necesarios para que esto funcione este año y otros tres ejercicios fiscales en el futuro. Hemos tenido la suerte de que nuestros ingresos han sido últimamente mejores de lo esperado, y nuestros gastos han sido menores de lo que habíamos presupuestado. Esperamos que esa tendencia continúe, porque eso sin duda facilita las cosas. Pero en cualquier caso, haremos que esta renovación funcione en los próximos dos años”.

Hill dijo que esos pagos empezaron en el año fiscal 2018, pero se interrumpieron durante los años de la pandemia. Se reanudaron el año pasado, ya que la LVCVA, a través de la misma legislación que está financiando la parte pública de la construcción del Allegiant Stadium, ha visto mayores ingresos por el impuesto de habitaciones de lo previsto.

Por eso la LVCVA es tan diligente a la hora de monitorear el índice promedio diario de habitaciones de hotel y motel y los índices de ocupación. Aunque la ocupación aún no ha alcanzado los niveles anteriores a la pandemia de mediados de semana, los precios de las habitaciones han sido los más altos de la historia, con un promedio récord de 209.89 dólares por noche en octubre. La LVCVA recauda los impuestos de las habitaciones sobre esa ocupación, con lo que acumula dinero para las mejoras del Centro de Convenciones y la publicidad del destino.

“Vamos a tener que vigilar el costo de la construcción, que en cierto modo está fuera de nuestro control, pero también nuestros gastos como organización”, dijo Hill.

Detalles de la renovación

La renovación será importante mientras Las Vegas siga atrayendo ferias y convenciones a la ciudad. Los 600 millones de dólares destinados al proyecto darán lugar a una nueva entrada al edificio por el lado este del vestíbulo sur, nuevas oficinas administrativas y una nueva sala de juntas para las reuniones de la LVCVA, que sustituirá a la actual sala de reuniones de tamaño insuficiente y que además estará alejada de las congestionadas entradas principales.

Está prevista una entrada climatizada que dará acceso a los pabellones Norte y Central y que se parecerá mucho al hermoso West Hall de mil millones de dólares. Se han programado mejoras tecnológicas y de las instalaciones en todas partes y, gracias a una buena planificación, la construcción no afectará a ninguna gran convención, porque las obras se detendrán cuando los grandes espectáculos estén en la ciudad.

Es una pena que Las Vegas no pueda disfrutar de lo que Claudio Fischer iba a traer a la ciudad.

Pero al menos su marcha no creará un gran agujero en los planes de renovación de la LVCVA.

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