57°F
weather icon Clear

Lugareños siguen llamando erróneamente a esta montaña de Las Vegas: Aquí por qué

Actualizado February 6, 2023 - 4:06 pm

Cuando miras a la montaña del noreste del valle de Las Vegas que se eleva sobre Sunrise Manor, ¿cómo la llamas?

La respuesta correcta es Frenchman Mountain, lo que puede sorprender a muchos lugareños que la llaman “Sunrise Mountain”.

La verdadera Sunrise Mountain se encuentra en la frontera sur de la Base Aérea de Nellis, al norte de Frenchman, y es unos 500 pies más baja que Frenchman, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Michael Green, profesor asociado de Historia en la UNLV, dijo que la confusión se debe probablemente a una razón obvia: es la montaña por la que sale el sol en Las Vegas.

“Podríamos llamarlo uno de los problemas de la historia: alguien dice que ocurrió tal o cual cosa, o ‘se llama así’, y se le queda grabado, sea o no verdad”, dijo Green. “Pero a menudo es lo que creemos”.

Sunrise Manor, la comunidad no incorporada que se asienta en la base de las montañas Frenchman y Sunrise, también puede ser una fuente de confusión de nombres para los residentes del valle.

Incluso el gobierno federal le ha dado un nombre equivocado, ya que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) etiquetó erróneamente la hoja de datos de localización de la montaña con el nombre de “Sunrise”.

Y el Review-Journal tampoco está exento de errores. En reportajes anteriores, los pies de foto de la construcción del templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1987 y de la instalación de torres de radio en la cima de la montaña a partir de 1952 identificaban erróneamente a Frenchman.

Pero, ¿cómo recibió la montaña su nombre? Una vez más, más confusión.

Frenchman debe su nombre a Paul Watelet, un minero que vivió en Las Vegas a principios del siglo XX, más o menos cuando se fundó la ciudad. Watelet afirmaba tener una mina que contenía yeso y oro en la montaña.

Pero no era francés. Watelet emigró de Bélgica (para crédito de los lugareños, tenía una esposa francesa). Sin embargo, la ignorancia sobre la diferencia entre Bélgica y Francia no tiene toda la culpa de este error (una de las lenguas oficiales de Bélgica es el francés).

En aquella época anterior a la Primera Guerra Mundial, “las fronteras se movían”, dijo Green. “Dependiendo del momento en que hablaras con alguien, podría ser de Alemania, de la Polonia prusiana, de Polonia, igual que nuestro menor belga se presumiría que era de Francia”, dijo.

Y mientras los locales estaban confundidos por los orígenes de Watelet, el belga confundía a los locales con estafas de acciones mineras.

Mientras se producían auges mineros en Tonopah, Goldfield y Ely, así como al sur, en Searchlight y Goodsprings, Las Vegas se consideraba menos una ciudad minera y más un centro para que los mineros trajeran sus mercancías.

Watelet, junto con otros nevadenses, se dedicó a especular con acciones mineras, dijo Green. Las empresas mineras de principios de siglo convencieron a inversores ignorantes para que compraran acciones de minas que a veces solo existían sobre el papel.

En la mina Frenchman nunca se encontró mineral que contuviera yeso u oro, según una investigación del USGS realizada casi un siglo después.

Propuestas para un nuevo nombre

Desde que la montaña fue bautizada oficialmente por el USGS en 1947, los habitantes de Nevada han abogado por cambiarle el nombre.

El activista conservador Chuck Muth presionó en 2013 para cambiar el nombre del pico de la montaña por el de Monte Reagan, en relación con el Proyecto del Legado de Ronald Reagan iniciado en 1997 para dar el nombre del expresidente a algo en los 50 estados.

La propuesta llegó a la Junta de Nombres Geográficos del Estado de Nevada en 2013, y recibió la aprobación de la junta, pero la Junta de Nombres Geográficos de Estados Unidos no podía cambiar el nombre del pico oficialmente sin la aprobación del Congreso. El ex congresista republicano de Nevada Joe Heck patrocinó un proyecto de ley para cambiar el nombre del pico Frenchman en 2014, pero el proyecto murió en el piso de la Cámara tras recibir la aprobación del Comité de Recursos Naturales.

En 2018, la representante Dina Titus, demócrata por Nevada, propuso un proyecto de ley para dar al pico el nombre de Maude Frazier, la primera mujer que fue vicegobernadora de Nevada. Al igual que el intento de cambiar el nombre de Reagan, tras la aprobación del Comité de Recursos Naturales, el proyecto de ley murió.

Sea cual sea el nombre de la montaña o de su cima, probablemente no importe a la mayoría de los habitantes de Las Vegas, dijo Green.

“¿Es algo que suele quitar el sueño a los habitantes de Las Vegas? Probablemente por la salida del sol, sí”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO