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Los turistas de Las Vegas son cada vez más jóvenes y la industria busca adaptarse

No hay duda de que el visitante promedio de Las Vegas ha cambiado con los años. Incluso sin el Estudio del Perfil del Visitante de Las Vegas 2022, publicado recientemente por la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), está claro que el turista típico es cada vez más joven y étnicamente más diverso.

Las opciones de entretenimiento en la ciudad incluyen más artistas que atraen a un público más joven, y el aumento del entretenimiento deportivo -tanto para espectadores como para eventos participativos- hace del sur de Nevada un lugar de encuentro, incluso para aquellos que no tienen edad suficiente para apostar legalmente.

La publicación este mes de un documento de 46 páginas repleto de gráficos supone un nuevo reto para los profesionales del marketing, que tendrán que idear formas de usar los datos recopilados para desarrollar campañas que atraigan a más visitantes.

Pero ese es el propósito de elaborar el informe anual, según Kevin Bagger, vicepresidente del Centro de Investigación de la LVCVA.

“Hay mucha información, pero es la herramienta apasionante que usamos para entender a nuestros visitantes”, dijo Bagger.

El informe mostraba también, por primera vez, cuántas personas acudían a Las Vegas para asistir a un acontecimiento deportivo. Según el informe, el 3% de los 38.8 millones de visitantes de 2022 acudieron a un evento deportivo, ya fuera para ver un partido de fútbol americano, un torneo de basquetbol o un partido de fútbol, o para participar en un torneo de softball o en un evento juvenil de fútbol, basquetbol y voleibol.

“Se trata de un informe interesante que, efectivamente, demuestra cambios en las principales características de los visitantes”, dijo Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William F. Harrah de la UNLV.

“Además del cambio a un grupo demográfico más joven, es interesante observar algunos cambios clave en el comportamiento de nuestros huéspedes”, añadió. “Por ejemplo, la presa Hoover ya no es el paraje natural más visitado, sino que los consumidores usan Las Vegas como punto de partida para visitar parques estatales y nacionales, con más visitantes en el Gran Cañón que en la presa Hoover. También parece que las visitas a Death Valley, Valley of Fire y Red Rock (Área de Conservación Nacional) han aumentado desde 2018”.

Aumenta el presupuesto destinado al juego

Eso no quiere decir que el juego en los casinos sea menos importante.

El informe, elaborado a partir de 6,267 encuestas de interceptación realizadas a lo largo de varios meses de 2022 -la mayoría de ellas en persona en diversos resorts y lugares emblemáticos de Las Vegas y algunas de ellas online-, muestra que tres de cada cuatro visitantes de Las Vegas apostaron durante sus estancias.

Las ganancias del juego en los casinos de Nevada alcanzaron la cifra sin precedentes de dos años consecutivos de ingresos superiores a mil millones de dólares al mes. Si la tendencia de ingresos mensuales se mantiene -las cifras de febrero del estado se publicarán esta semana-, los responsables de marketing de los casinos se verán presionados para determinar cómo mantener semejante ritmo.

“Aunque el juego de azar no es el principal motor de ingresos desde hace más de dos décadas, sigue siendo el motor económico que impulsa todo lo demás”, dijo Brendan Bussmann, analista del sector de B Global, con sede en Las Vegas. “Es esa oferta la que permite a Las Vegas ser la ‘Capital Mundial del Deporte y el Entretenimiento’, donde se puede venir por negocios o por ocio y tener algo para todos”.

Bussmann señaló que, según el estudio, el presupuesto promedio de los visitantes para juegos de azar ha aumentado, pero el deseo de ir de casino en casino ha disminuido.

“Como hemos visto con los ingresos del juego en el mundo pospandémico, el monedero del juego ha subido, lo que contribuye a los ingresos generales generados en Las Vegas e impulsa el gasto de los visitantes”, dijo. “El perfil del visitante también muestra que los visitantes se centran más en menos propiedades. Aunque el promedio es prácticamente el mismo que antes de la pandemia, el número de casinos visitados es menor, lo que ha sido una tendencia en los últimos cinco años”.

En promedio, los visitantes acudieron a 4.3 casinos diferentes durante su estancia, pero solo apostaron en 2.2 en 2022. Un año antes, visitaron 5.7 lugares diferentes y jugaron en 3.2 locales.

Según los datos, el tiempo medio dedicado al juego fue de 2.6 horas, por debajo de las tres horas de 2021. Pero el presupuesto total de juego entre los apostantes fue de 761.22 dólares, una cifra significativamente superior a la cifra prepandémica de 591 dólares de 2019. En 2017, el gasto medio fue de 541 dólares.

Bagger dijo que los encuestadores preguntaron específicamente a los visitantes por su presupuesto de juego, no cuánto apostaban, imaginando que obtendrían respuestas más sinceras.

Nasim Binesh, profesor asistente del Departamento de Turismo, Hospitalidad y Gestión de Eventos de la Universidad de Florida, dijo que el gasto después de la pandemia ha aumentado.

“En general, aunque el porcentaje de visitantes que jugaron durante su estancia se mantuvo relativamente estable, la pandemia parece haber influido en su conducta de juego, lo que se tradujo en presupuestos de juego más elevados y en un menor número de horas dedicadas al juego al día”, dijo. “El informe confirma que Las Vegas ha mostrado una fuerte recuperación tras la pandemia del COVID-19”.

Crece el juego del bacará

Binesh hizo referencia a un informe de la Junta de Control de Juegos de Azar de Nevada que muestra que el bacará está creciendo en popularidad entre los visitantes de Nevada, mientras que los juegos de mesa tradicionales, como el blackjack, están disminuyendo.

“También se observa un descenso de los dados como juego que genera dinero y un aumento de los ingresos y la cuota de unidades de otros juegos como la ruleta, el minibaccarat, el póquer de tres cartas y el póquer pai gow”, dijo.

“Es importante señalar que estos cambios no se han producido de la noche a la mañana. El declive del blackjack y los dados se ha producido gradualmente, mientras que el espectacular aumento del bacará ha sido más reciente”, añadió.

Binesh también señaló un cambio importante en el gasto en entretenimiento. En 2021, el gasto promedio era de 177.21 dólares en espectáculos y entretenimiento. En 2022, esa cifra se disparó a un promedio de 309.76 dólares.

“Esto sugiere que los visitantes estuvieron dispuestos a gastar más dinero en entretenimiento después de la pandemia, lo que pudiera deberse a la demanda reprimida de actividades después de un periodo de restricciones de viaje y cierres”, dijo.

“Aunque el gasto global en categorías de entretenimiento como espectáculos, entretenimiento y eventos deportivos aún no ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, vemos que el gasto en entretenimiento ha crecido a un ritmo más rápido en comparación con el gasto en juegos de azar”.

Belarmino señaló que el informe muestra que un número cada vez mayor de visitantes incluye al menos una persona menor de 21 años. En 2022, alrededor del 16% de un grupo de visitantes incluía a una persona menor de 21 años, en comparación con 2017, cuando fue del 8%.

“Los años 2021 y 2022 han visto más visitantes menores de edad, lo cual no es sorprendente basado en la evidencia visual”, dijo. “Esto puede deberse a un aumento de los viajes a Las Vegas durante Acción de Gracias y Navidad, así como a cambios en las normas sociales con respecto al juego. La legalización de las apuestas deportivas en todo el país puede haber contribuido a ello”.

Bussmann espera que Las Vegas siga cambiando para adaptarse a algunas de las tendencias demográficas de los visitantes.

“Mientras el visitante sigue cambiando, Las Vegas sigue adaptándose como lo ha hecho la industria del juego para ofrecer un producto en un mundo pospandémico que siga atrayendo al cliente que viene a nuestra ciudad”, dijo.

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