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Los seres queridos de policías se unen a familias en duelo en evento contra DUI

No ha sido fácil para Arlene Felix y sus hijos desde que su esposo fue uno de los dos agentes de Nevada Highway Patrol asesinados mientras cumplían su deber en noviembre.

“No muy bien”, dijo Félix cuando se le preguntó cómo ha estado la familia desde que el agente Alberto Félix y el sargento Michael Abbate murieron después de ser atropellados por un conductor presuntamente ebrio en la Interestatal 15 el 30 de noviembre.

La familia aún en duelo fue una de las decenas de personas, entre ellas muchos que también han perdido a sus seres queridos por los accidentes por conducción bajo la influencia de sustancias (DUI), en asistir al evento Héroes y Esposas por la asociación sin fines de lucro Stop DUI el domingo en las oficinas del Comando Sur de Nevada Highway Patrol en West Sunset Road, cerca del 215 Beltway y Decatur Boulevard.

Estar entre otras personas que han sufrido una pérdida similar ayuda con el dolor, dijo Alyssa Belle Felix, la hija de 20 años del fallecido agente Felix.

“También fue muy duro, pero al mismo tiempo muy reconfortante, en cierto sentido, porque puedo ver que no estamos solos en esto y que estamos pasando por esto juntos”, dijo sobre el evento del domingo, que dio a las familias de las víctimas la oportunidad de reunirse con agentes de policía que habitualmente realizan arrestos por DUI en el valle de Las Vegas.

El hijo de Félix, Aries Félix, de 9 años, fue una de las ocho personas que han perdido familiares en un accidente por DUI que entregaron un juego de esposas -cada juego llevaba el nombre de su ser querido fallecido- a uno de los ocho agentes de policía que realizaron un número significativo de arrestos por DUI en 2023.

En total, los ocho policías reconocidos realizaron un total combinado de 588 arrestos por DUI en 2023, dijo Stop DUI.

Aries regaló un par de esposas con el nombre del agente Félix a su compañero Zachary Schlader, de la Nevada Highway Patrol, que realizó 164 arrestos por DUI en 2004.

El hijo pequeño de Abbate, Vincent, de 3 años, con la ayuda de su madre, Vanessa, entregó un par de esposas al agente Brent Donaldson, que realizó 221 arrestos por DUI en 2023.

Tras la ceremonia, Vanessa Abbate declinó hablar con un reportero, al igual que la madre de Michael Abbate, Judi Abbate.

Agarrando fotos enmarcadas de su hijo, Judi Abbate compartió un emotivo abrazo con Diane Malone, cuya hija Christa Puente, de 33 años, fue asesinada en mayo de 2018 junto con el esposo de Christa, Damoso Puente Jr.

Otros familiares de personas muertas en choques de DUI o sospechosos de DUI que presentaron esposas a los agentes de la ley incluyeron a los familiares de Kamari Jordan Wolfe, de 5 años, que murió en 2023 después de que lo dejaran en la escuela. Sus familiares entregaron un par de esposas al agente del Departamento de Policía del Distrito Escolar del Condado Clark Christopher Lourenco, que efectuó seis arrestos por DUI.

Los familiares de Suzy Chapel, que tenía 21 años cuando murió en enero, entregaron unas esposas al agente del Departamento de Policía Metropolitana Allan Powell, que efectuó 75 arrestos por DUI.

También estuvieron presentes tres jugadores de los Raiders de Las Vegas. Estos jugadores - Charles Snowden, Jordan Meredith y Michael Mayer - fueron acompañados por Montelle Sanders, director de los Raiders de compromiso del jugador, y Daryl Nelson, director de los Raiders de crecimiento y desarrollo del equipo, todos los cuales presentaron placas a las agencias de aplicación de la ley del sur de Nevada.

Sandy Heverly, director ejecutivo de Stop DUI, dijo que la organización sigue abogando por las víctimas y luchará por penas más severas para los conductores DUI en la sesión legislativa de 2025.

“Las penas siempre deben ser mayores que el riesgo que estos tontos borrachos están dispuestos a tomar”, dijo Heverly. “Siempre apoyaremos a las fuerzas del orden y seguiremos educando al público sobre las atrocidades que causa conducir bajo la influencia de sustancias”.

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