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Los puentes de Nevada figuran entre los más seguros de Estados Unidos

Eventos trágicos como el colapso del puente Francis Scott Key la semana pasada tras ser golpeado por un buque de carga nos recuerdan la importancia de las infraestructuras y de las medidas de seguridad que las rodean.

El Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) se encarga de supervisar y dar mantenimiento a los casi 2,100 puentes públicos del estado, una tarea que el departamento no se toma a la ligera.

“El Departamento de Transporte de Nevada expresa su más sentido pésame a todos los afectados por el reciente colapso del puente Francis Scott Key de Maryland”, dijo Justin Hopkins, portavoz del NDOT, en un comunicado. “Este trágico suceso subraya la importancia de garantizar la seguridad y la integridad de nuestra infraestructura de transporte”.

El NDOT cuenta con un equipo especializado que se ocupa de todo, desde la planificación y la administración hasta la ingeniería, la construcción y el mantenimiento, según el comunicado. A través de programas durante todo el año para la inspección y rehabilitación de puentes, los puentes de Nevada se han clasificado consistentemente entre los mejores de la nación, según NDOT.

“Aproximadamente el 99 por ciento de los más de dos mil puentes públicos de Nevada están clasificados en regular o buen estado”, señaló Hopkins. “Reflejando los continuos esfuerzos del NDOT en el mantenimiento de las infraestructuras”.

American Road and Transportation Builders Association (ARTBA) publica un reporte anual con datos vinculados a la salud de los puentes de cada estado. Su más reciente reporte de 2023 muestra que el Estado de Plata tiene los segundos puentes más seguros de Estados Unidos, solo detrás de Arizona.

De los 2,090 puentes del Estado de Plata, 25 están clasificados como estructuralmente deficientes, lo que significa que uno de los principales elementos de la estructura estaba en mal estado. De ellos, solo uno de los puentes con deficiencias estructurales más transitados está ubicado en el Condado Clark: el puente de Paradise Road sobre el arroyo Tropicana. El tramo recibe 36 mil cruces diarios, según el reporte de ARTBA.

El proyecto de 305 millones de dólares de la Interestatal 15- Tropicana Avenue, que comenzó en 2022, incluye varias mejoras en la autopista y las carreteras de superficie de la zona, incluido un elemento de seguridad en el puente. Construido en la década de 1960, el puente Tropicana sobre la I-15 era más corto que los requisitos federales actuales, lo que llevó a que la estructura fuera golpeada varias veces por semirremolques.

La reconstrucción del puente de Tropicana sobre la I-15 no solo contempla añadir capacidad y mejoras peatonales, sino que también trabaja para adecuar la estructura al código federal.

“La reconstrucción del paso elevado de la Tropicana Avenue sobre la I-15 aborda los requisitos federales de altura y los daños causados por múltiples colisiones de vehículos de alto perfil”, dijo Hopkins. “El puente Tropicana está siendo reconstruido más alto, más ancho y más largo para salvaguardar contra futuros choques de vehículos”.

En 2022, el NDOT completó el proyecto de rehabilitación del viaducto de la U.S. Highway 95, valorado en 40 millones de dólares, que aumentó la seguridad y resistencia de las estructuras elevadas de la autopista en el centro de la ciudad y supuso la reconstrucción de los puentes sobre Eastern Avenue y Desert Inn Road a lo largo de la U.S. Highway 95.

Un poco más abajo, en la I-15, los equipos también están resolviendo los problemas del enlace de Apex, al norte de Las Vegas, donde se producen varios atropellamientos al año.

“Ese proyecto incluye la reducción de Las Vegas Blvd bajo la I-15 para aumentar el espacio libre bajo el puente”, dijo Hopkins.

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