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Los clientes de NV Energy pagarían la factura del plan para catástrofes naturales

Actualizado March 16, 2023 - 11:58 am

NV Energy presentó una propuesta de gasto de 373 millones de dólares a los reguladores estatales para proteger su infraestructura contra el clima extremo y los desastres naturales en Nevada, un plan que los contribuyentes tendrían que cubrir.

El Plan de Protección contra Catástrofes Naturales (NDPP), presentado el 1° de marzo, financiaría servicios como el mantenimiento de equipos antiguos, la gestión de la vegetación, la instalación de estaciones meteorológicas, la mejora del aislamiento de las líneas eléctricas, el paso subterráneo de algunas de ellas y la contratación de meteorólogos y expertos en incendios para ayudar a la empresa a responder a las catástrofes naturales, según Jesse Murray, vicepresidente de suministro eléctrico de NV Energy.

Dijo que el plan es una “ampliación” de su primer NDPP, que abarcaba de 2020 a 2023 y tenía un precio de 270 millones de dólares.

“Hemos aprendido muchas lecciones del primer plan que hemos aplicado en el segundo, pero la estrategia central sigue siendo la misma”, dijo Murray. “Estamos analizando nuestras infraestructuras de forma holística, estudiando nuestro sistema e intentando encontrar formas de hacerlo más resistente”.

El plan trienal comenzaría en 2024 -si lo aprueba la Comisión de Servicios Públicos (PUC)- y los costos se cobrarían con carácter retroactivo, lo que significa que NV Energy gastará dinero en efectivo en los recursos del plan de protección un año y les cobrará los costos a los contribuyentes al año siguiente. NV Energy también afirma en su solicitud que buscará subvenciones federales, estatales y locales para reducir los costos a sus contribuyentes.

Murray calcula que en el sur de Nevada hay aproximadamente un millón de contribuyentes de NV Energy y unos 350 mil en el norte.

Los 373 millones de dólares cubrirían los años 2024 a 2026, con 171.1 millones de dólares para proyectos de capital y 201.9 millones de dólares en operaciones, mantenimiento, administración y gastos generales (OMAG).

Propone gastar 76.9 millones de dólares en el sur de Nevada y 296.1 millones de dólares en la zona de cobertura del norte de Nevada.

La compañía afirma en su solicitud que el plan es vital porque el cambio climático y el aumento de las temperaturas probablemente empeorarán las catástrofes naturales en Nevada.

“Los efectos del cambio climático ya están aquí”, afirmó Alex Hoon, meteorólogo senior de NV Energy, en su declaración ante la PUC. “Estamos viendo periodos más largos y secos que están teniendo efectos significativos en la sequía y en temporadas de incendios más largas. …El cambio climático aumenta la amenaza de incendios forestales, vientos huracanados, tormentas invernales, tormentas/microtormentas, monzones/inundaciones repentinas, así como olas de calor/sequías en todas las regiones de Nevada”.

Segunda presentación

NV Energy está obligada a presentar un plan de protección contra desastres cada tres años, después de que en 2019 se aprobara el proyecto de ley 329 del Senado, que exige a la empresa de servicios públicos crear el plan. La ley se promulgó para ayudar a proteger la infraestructura del estado después de que ocurrieran varios incendios forestales mortales en el oeste, incluido el incendio de 2018 en California, que mató a 85 personas y destruyó miles de edificios.

Su plan más reciente marca la segunda vez que NV Energy presenta un NDPP.

Su primer plan fue aprobado por la PUC en septiembre de 2020, a pesar de la oposición de la Oficina de Protección al Consumidor del fiscal general de Nevada y de las principales compañías de juegos de azar sobre todo el estado pagando la misma tarifa de uso.

En anteriores sentencias, la PUC ha apoyado la aplicación de una tarifa estatal, aunque ello suponga que los habitantes del sur de Nevada tengan que subvencionar a los usuarios de energía de la parte norte del estado, mucho menos densamente poblada.

“Una catástrofe natural en el lago Tahoe, en el monte Charleston o en el Strip de Las Vegas repercute en la economía de Nevada”, decía una orden de la PUC de 2020.

La Oficina de Protección al Consumidor estimó que, hasta ahora, durante el primer plan de protección contra desastres, los contribuyentes del sur de Nevada han pagado 47.6 millones de dólares en tarifas para el norte de Nevada, según una presentación de la PUC.

Murray dijo que ha habido aspectos positivos en su primer plan, mencionando las recientes tormentas que tuvieron vientos de 50 mph a través de Las Vegas el mes pasado.

“(En 2017,) el impacto de esa tormenta de viento fue de unos 47 mil clientes en algún vecindario”, dijo. “La tormenta de viento que tuvimos hace un par de semanas tuvo un impacto de menos de la mitad de eso. Así que tuvimos 20 mil clientes (sin electricidad) en el pico”.

NV Energy espera que la PUC pronuncie su decisión sobre su plan más reciente en agosto.

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