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Los clientes de NV Energy en el sur de Nevada pagarán la factura del plan de recuperación

La Comisión de Servicios Públicos (PUC) aprobó cientos de millones en gastos para la prevención de desastres naturales de NV Energy y siguió permitiendo un controvertido método de recuperación de costos que tiene a los habitantes del sur de Nevada pagando por los gastos del norte de Nevada.

El lunes, la PUC aprobó dos órdenes en torno al Plan de Protección contra Desastres Naturales o NDPP de NV Energy. Una fue de unos 373 millones de dólares para programas y proyectos para el periodo 2024-2026, y la otra orden fue para recuperar 37.2 millones de dólares para gastos relacionados con NDPP a través de los contribuyentes a partir de octubre.

Aunque NV Energy está tratando de recuperar los gastos, la partida NDPP en las facturas de los contribuyentes se reducirá en un 40 por ciento para los clientes del sur de Nevada y 23.4 por ciento para los clientes del norte de Nevada, lo que significa facturas ligeramente más bajas este otoño. Según NV Energy, alrededor del 87.9 por ciento, o 32.7 millones de dólares de ese gasto fue para el norte de Nevada y el 12.1 por ciento, o 4.5 millones de dólares, fue para el sur de Nevada.

El NDPP de NV Energy describe los esfuerzos de mitigación y respuesta de la empresa de servicios públicos en relación con los incendios forestales, tormentas severas y otros riesgos de desastres naturales en su territorio de servicio.

Dudas sobre las tarifas estatales

El aspecto más controvertido de la aprobación de 37.2 millones de dólares en costos de recuperación fue que siguió permitiendo que una gran parte de esos costos se recuperara a través de una tarifa que es uniforme para los clientes de NV Energy en el sur y el norte de Nevada.

NV Energy ha declarado que este gasto desproporcionado se debe a que el norte de Nevada tiene infraestructuras más antiguas y es más propenso a sufrir catástrofes naturales como incendios forestales.

En la orden aprobada por dos de los tres comisionados, la PUC siguió permitiendo que NV Energy establezca una tarifa estatal para los costos relacionados con operaciones, mantenimiento, gastos administrativos y generales al implementar su plan de prevención de desastres naturales, mientras que los costos de capital relacionados con el plan se recuperan de los clientes en cada región donde tienen lugar esos proyectos de capital.

Este método de tarifa estatal ha dado lugar a que los clientes del sur de Nevada hayan pagado 47.6 millones de dólares en concepto de tarifas para el norte de Nevada en los últimos años, según estimaciones de la Oficina de Protección del Consumidor.

Según la solicitud de NV Energy para recuperar los 37.2 millones de dólares de prevención de desastres naturales del año pasado, alrededor del 84.7 por ciento, o 35.4 millones de dólares, estaban relacionados con operaciones, mantenimiento y gastos administrativos y generales. De los 35.4 millones de dólares, alrededor del 88 por ciento de esos costos fueron dirigidos al norte de Nevada, mientras que el 12 por ciento fueron dirigidos al sur de Nevada.

La comisionada Tammy Cordova, quien vive y trabaja en Las Vegas, argumentó que NV Energy no esbozó suficientes beneficios para que la PUC siguiera aprobando una tarifa estatal para esos costos adicionales no relacionados con proyectos de capital, diciendo que esos gastos deberían recuperarse de los clientes de áreas individuales en lugar de todos los clientes de NV Energy.

Ella dijo que, si esos gastos no fueron recogidos por una tasa estatal, los clientes del norte de Nevada verían un aumento mensual en su factura de 1.45 dólares por mes. La orden de Cordova no fue aprobada por la PUC.

La presidenta de la PUC, Hayley Williamson, quien vive y trabaja en el norte de Nevada, defendió que los habitantes del sur de Nevada paguen los costos relacionados con las operaciones, el mantenimiento y los gastos administrativos y generales del norte de Nevada, ya que la PUC lo ha hecho en el pasado.

Ella dijo que la estrategia de recuperación de costos es un “compromiso” entre todas las partes involucradas con el NDPP, pero dijo que creía que hay una “base legal sólida” para asignar todos los costos NDPP en todo el estado.

El funcionario de audiencias de la PUC Sam Crano, designado por los dos comisionados de la PUC como comisionado en funciones, coincidió con Williamson en que la tarifa estatal debe continuar.

La comisionada de la PUC, C.J. Manthe, se retiró de su cargo a principios de agosto y el gobernador Joe Lombardo aún no ha nombrado a un sustituto.

La orden también obligaba a NV Energy a presentar un análisis del impacto económico que tendría una catástrofe natural en el Estado.

Detalles del NDPP 2024-2026

El plan NDPP 2024-2026 de NV Energy, con un costo estimado de 373 millones de dólares, incluye 171.1 millones asignados a proyectos de capital y 201.9 millones asignados a costos relacionados con operaciones, mantenimiento y gastos administrativos y generales. De los gastos propuestos, 76.9 millones se destinarán al sur de Nevada y los otros 296.1 millones al norte.

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