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Los 5 accidentes aéreos más letales de la historia de Las Vegas

Aunque hoy en día Las Vegas rara vez sufre accidentes aéreos, docenas de personas han muerto mientras sobrevolaban el valle en los últimos 80 años.

Estos son los cinco accidentes aéreos más letales de Las Vegas, en orden cronológico:

16 de enero de 1942: Carole Lombard y otros mueren en la montaña Potosí

La estrella de Hollywood, junto con 15 pilotos del Ejército de Estados Unidos murieron después de que su avión de Trans World Airlines se estrellara alrededor de la cima de la montaña Potosí.

El Review-Journal informó que el avión no pudo superar la cima de la montaña y cayó 450 metros ladera abajo.

El avión fue encontrado a la mañana siguiente del accidente bajo un metro de nieve.

Un hombre que buscó con un grupo los restos del avión hizo su relato del lugar del accidente al RJ.

“Nuestro rápido examen de los restos indicó que las 23 personas que iban a bordo habían muerto en el acto”, dijo Robert Griffin. “Los cuerpos estaban esparcidos y algunos de ellos muy destrozados. … En cuanto a las personas que murieron entre los restos, solo puedo decir que se reconocían los restos de algunos oficiales del ejército”.

El esposo de Lombard, el actor Clark Gable, se alistó posteriormente en la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos varios meses después del accidente.

17 de noviembre de 1955: Avión que viajaba al Área 51 se estrella en Mt. Charleston

Los detalles de un accidente en el que murieron 14 personas no se conocieron hasta que el líder de los Boy Scouts Steve Ririe visitó el lugar del accidente cerca del Pico Charleston en 1998 y más tarde descubrió detalles del accidente y de la tripulación a través de la Ley de Libertad de Información.

Los artículos de RJ de 1955 especulaban con que el avión C-54 accidentado se dirigía a la base aérea de Creech en Indian Springs o a Groom Lake (Área 51) desde la Base Norton de la Fuerza Aérea en San Bernardino, California.

El fotógrafo de RJ Dennis Schieck y el pionero de la aviación de Nevada George Crockett sobrevolaron el accidente para fotografiar el lugar del siniestro.

“Los restos están en el lado sur del Pico Charleston, en una silla de montar de la cresta, y parece que el piloto apenas chocó en su camino sobre las montañas”.

Desde el comienzo de la investigación del accidente, la Fuerza Aérea de Estados Unidos mantuvo a los periodistas en la oscuridad.

“Se cerró un completo velo de secretismo sobre la información en tierra”, escribió Schieck. “A los reporteros que fueron a la zona de Charleston anoche y esta mañana no se les permitió entrar en ningún sitio, excepto en propiedad privada”.

Cuarenta años después, Ririe compartió los detalles del accidente con las familias de las víctimas y descubrió que el avión se dirigía al Área 51 para probar el avión espía U-2. El avión perdió la señal de radio cerca de la cima de la montaña durante una ventisca y se desvió de su ruta antes de estrellarse.

Los hombres del vuelo también estaban involucrados en un ejército secreto que luchaba para reducir las amenazas nucleares durante la Guerra Fría.

En 2015, se instaló un monumento en honor a los hombres en el Spring Mountains Visitor Gateway con la hélice del avión estrellado expuesta.

21 de abril de 1958: Un avión de la Fuerza Aérea choca con otro de United Airlines

Un avión DC-7 de United Airlines colisionó a 21 mil pies de altura sobre Las Vegas con un jet F-100 de la Base Nellis de la Fuerza Aérea, matando a las 47 personas a bordo del DC-7 y a los dos pilotos del jet.

El jet, tripulado por un estudiante de pilotaje con un instructor, chocó contra el avión a unos 700 mph. El cuerpo del DC-7 aterrizó en el desierto cerca de lo que hoy es la intersección de Decatur Boulevard y Cactus Drive.

Schieck, que vio colisionar los aviones, compartió su relato del accidente en el periódico.

“Me acercaba a la zona de misión cuando vi una explosión en el cielo”, escribió Schieck. “Le siguió una enorme nube de humo blanco. Le siguió una columna de humo negro.

“Luego vi un avión que apuntaba al suelo y giraba. Era un avión grande. Las llamas, de un naranja brillante, salieron disparadas por el lado oeste del avión. El fuego era dos veces más largo que el propio avión. El avión giraba lentamente… Pareció dar tres o cuatro vueltas antes de desaparecer detrás de los hoteles que salpican el horizonte”.

Schieck condujo y caminó varias millas por el desierto hasta el lugar donde se estrelló el DC-7 con bomberos y agentes del alguacil del Condado Clark.

“Los cuerpos, algunos de ellos quemados, estaban muy destrozados. No tuvieron ninguna posibilidad”.

Tras el accidente, el presidente Dwight Eisenhower firmó la Ley Federal de Aviación en agosto de 1958 para crear la Administración Federal de Aviación, cambiar la forma en que el espacio aéreo era compartido por aviones comerciales y militares, e introducir mejoras en el control del tráfico aéreo.

15 de noviembre de 1964: El vuelo 114 de Bonanza Airlines se estrella en un rancho

Un Bonanza F-27 Silverdart que volaba a Las Vegas procedente de Phoenix se estrelló en el rancho Bird Springs, cerca de Goodsprings, después de que el sur de Nevada sufriera su peor ventisca en 15 años.

El alguacil del Condado Clark, Ralph Lamb, dijo a Associated Press que el piloto estuvo a punto de superar la escarpada cordillera.

“Otros tres metros y el piloto habría pasado el pico”.

El reportero de AP Colin McKinlay informó a la mañana siguiente del accidente que el avión estaba separado en “tres grandes trozos de restos”, y escribió: “sus partes plateadas y el fuselaje estaban esparcidos a lo largo de cien yardas desde la cima del pico y bajando por la ladera norte”.

Ver los restos esparcidos por la nieve dificultó aún más los esfuerzos de recuperación, con montículos de nieve de más de tres pies de altura, dijo.

“Solo ocho de los 28 cuerpos eran visibles. Otros estaban enterrados en la nieve que cayó continuamente durante la noche y que al parecer contribuyó en gran medida al violento final del avión”.

El recuento oficial de víctimas mortales fue de 29 personas, según un informe de accidentes aéreos de la Junta de Aeronáutica Civil.

1964 marcó un año particularmente sangriento en la historia de la aviación de Nevada, con 112 personas muertas en accidentes aéreos ese año.

30 de agosto de 1978: Avión de Las Vegas Airlines se estrella en North Las Vegas

Un bimotor Piper Navajo Chieftain se estrelló durante el despegue en un campo cerca de Rancho Drive y Cheyenne Avenue cuando se dirigía a Santa Ana, California.

Los nueve pasajeros y el piloto murieron después de que el avión se estrellara contra el suelo a unos mil pies del final de la pista del North Las Vegas Airport (entonces North Las Vegas Air Terminal).

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte determinó que la causa del accidente fue una avería en un perno que hizo que el piloto no pudiera evitar que el avión volara de morro y se precipitara.

El avión sufrió un “impacto de ángulo alto”, lo que significa que se encontraba en un ángulo pronunciado cuando se estrelló, según declaró a RJ un portavoz de Las Vegas Airlines.

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