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Los 3 muertos en el tiroteo de la UNLV eran profesores del campus

Actualizado December 8, 2023 - 11:34 am

Rajiv Kishore estaba viajando el miércoles cuando un hombre armado entró en el Beam Hall de la UNLV y mató a tres profesores, entre ellos uno que trabajaba en la oficina del tercer piso justo al lado de la de Kishore.

La víctima fue Cha Jan “Jerry” Chang, de 64 años, quien había enseñado en la universidad durante más de dos décadas.

Ahora Kishore siente la culpa del superviviente y se pregunta: “¿Por qué él?”.

“Creo que era una persona gentil y amable, y estoy muy triste por haberlo perdido”, declaró Kishore en una entrevista telefónica a última hora del jueves. “No era una persona a la que alguien deseara hacer daño. Y definitivamente no merecía morir de esta manera”.

Kishore se unió a UNLV en 2018 como profesor de Sistemas de Información y presidente del Departamento de Gestión, Emprendimiento y Tecnología. Se desempeñó como supervisor de Chang en la Escuela de Negocios Lee de la UNLV y dijo que Chang era uno de los pocos profesores que estaba en su oficina todos los días.

En el tiroteo también murieron Patricia Navarro Vélez, de 39 años, otro miembro del profesorado de la escuela de negocios, y un tercer profesor que no ha sido identificado públicamente. Una cuarta víctima, que resultó gravemente herida pero sobrevivió, es también profesora de la UNLV.

“Ayer fue el día más difícil en la historia de nuestra universidad”, dijo el presidente Keith Whitfield en un comunicado el jueves. “Las palabras siguen siendo difíciles de encontrar, ya que apenas estamos empezando a procesar el dolor, la pérdida, la ira y el miedo asociados con el trágico tiroteo del miércoles en el campus que se cobró la vida de tres de nuestros queridos miembros de la facultad. Otro miembro de la facultad sigue hospitalizado”.

El alguacil del Condado de Clark, Kevin McMahill, dijo que Anthony Polito, de 67 años, un antiguo profesor al que se le habían denegado puestos en universidades de Nevada, iba armado con una pistola cuando llegó al campus de Las Vegas el miércoles por la mañana.

Polito, vecino de Henderson, murió más tarde en un tiroteo con la policía de la UNLV frente a Beam Hall. McMahill dijo que dos de las víctimas murieron en la tercera planta del edificio y una en la cuarta.

Kishore dijo que no reconocía el nombre de Polito.

Chang era profesor de sistemas de información de gestión y vivía en Henderson. Navarro Vélez era profesora adjunta de contabilidad y vivía en Las Vegas.

McMahill dijo que la víctima sobreviviente del tiroteo es un profesor visitante de 38 años. Fue hospitalizado en el Hospital y Centro Médico Sunrise. La policía cree que estaba en el quinto piso de Beam Hall cuando le dispararon.

Madre de cuatro hijos

Navarro Vélez era madre de cuatro hijos, dijo Dalmid Correa, su antigua profesora en la Universidad de Puerto Rico en Ponce. Navarro Vélez era de Puerto Rico, según Correa, que dijo haberse comunicado con la familia de la mujer.

En su declaración, Whitfield dijo que Navarro-Vélez “había dedicado su carrera a educar a la próxima generación de contadores”.

“Se unió a la UNLV hace casi cinco años como profesora de contabilidad, donde se centró principalmente en la enseñanza de sistemas de información contable”, escribió.

Según el sitio web de la UNLV, la investigación reciente de Navarro Vélez se centró en la ciberseguridad y el análisis de datos.

Se graduó en Contabilidad de la Universidad de Puerto Rico en Ponce, obtuvo una maestría en la Bowling Green State University de Ohio y un doctorado en la University of Central Florida.

Navarro Vélez recibió la beca para estudiantes de doctorado de minorías del Instituto Americano de Contables Públicos Certificados y la beca para estudiantes de doctorado de minorías de la KPMG Foundation, según el sitio web de la UNLV. Antes de dedicarse al mundo académico, Navarro Vélez fue gerente de aseguramiento de riesgos en Puerto Rico.

Correa dijo que estaba orgullosa de Navarro Vélez, y la recordó como una “excelente estudiante” que siempre tenía una sonrisa en la cara mientras asistía a clase en Puerto Rico. Durante su estancia en la universidad, Navarro Vélez obtuvo el primer puesto en un concurso nacional de estudiantes de contabilidad, dijo Correa.

“Recuerdo a Patricia como un ejemplo para los estudiantes, un ejemplo para los profesionales de la contabilidad”, dijo Correa al Las Vegas Review-Journal.

‘Siempre ecuánime’

Kishore dijo que intentó dar cuenta de todos sus colegas el miércoles, incluso mientras viajaban, pero nadie tenía noticias de Chang, que nunca había tenido un teléfono móvil. Kishore dijo que Chang creía que un móvil le impediría pensar en profundidad.

“Quiere poder planificar, y quiere poder pensar y contemplar”, explicó Kishore.

Kishore vio a su colega por última vez el martes, cuando se sentaron uno junto al otro en el almuerzo festivo del departamento en el restaurante Bahama Breeze.

Chang, que dijo a Kishore que solo comía una vez al día, estaba disfrutando de un filete.

“Nunca le vi alterado”, recordó Kishore. “Estaba siempre ecuánime, siempre sonriente”.

Kishore dijo que a Chang le sobreviven su esposa, una hija adulta y un hijo adulto.

El jueves por la mañana, una mujer que respondió a una llamada en un número asociado a la propiedad de Chang en los registros públicos dijo que Chang había sido asesinado a tiros. No quiso hablar de Chang ni del tiroteo.

Chang había trabajado en UNLV desde 2001, teniendo su último título de profesor desde 2014, según la universidad.

Recibió títulos de la Universidad Nacional Oceánica de Taiwán, la Universidad Central de Michigan, la Universidad de Texas A & M y la Universidad de Pittsburgh, según su currículo publicado en el sitio web de la UNLV.

“El Dr. Chang fue durante mucho tiempo un educador de sistemas de información de gestión, pasando más de 20 años de su carrera académica enseñando a una generación de estudiantes de la Escuela de Negocios Lee de la UNLV”, escribió Whitfield en su declaración.

Audrey Chang, que se identificó como hija de Jerry Chang en un mensaje directo enviado a través de las redes sociales, declinó hacer comentarios sobre su padre.

Según la Oficina del Forense del Condado de Clark, Chang murió de una herida de bala en la cabeza, y Navarro Vélez murió de múltiples heridas de bala.

“La tercera víctima ha sido identificada y la Oficina del Forense/Examinador Médico del Condado de Clark está trabajando para identificar al pariente más cercano legal”, dijo el condado en un comunicado el jueves.

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