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‘Lienzo en blanco’: North Las Vegas y UNLV urbanizarán 5 mil acres de terreno

Alrededor de 5 mil acres de terreno federal en el norte del valle de Las Vegas es un “lienzo en blanco” para la urbanización futura, dijo el presidente de la UNLV.

La UNLV y North Las Vegas están debatiendo cómo urbanizar el terreno situado al norte del Centro Médico de Veteranos de una manera cohesionada después de que las entidades tomen el control de la propiedad en los próximos meses, dijeron funcionarios. En la actualidad, la propiedad está bajo control de la Oficina de Administración de Tierras (BLM).

Los primeros planes de la universidad para su parte de los terrenos, unos 2 mil acres, incluyen la creación de viviendas y un campus norte para estudiantes de posgrado, dijo el presidente de la UNLV, Keith Whitfield. El desarrollo de instalaciones de atención médica y manufactureras en el terreno también daría a estas industrias emergentes un impulso en North Las Vegas, dijo.

La apertura de las tierras para la construcción residencial y comercial es fundamental para el sur de Nevada a medida que la región se está quedando sin espacio para la urbanización ya que la mayor parte de los terrenos circundantes son propiedad de la BLM.

“Básicamente no hay nada en el valle tan grande como esto”, dijo Whitfield en una entrevista con Las Vegas Review-Journal.

El tamaño de este terreno es enorme en comparación con otros grandes terrenos disponibles en el sur de Nevada. Uno de los mayores acuerdos de los últimos años fue la compra por parte de Amazon de 300 acres cerca de Boulder City en 2023.

Planes para el terreno

Whitfield dijo que imagina el campus norte como un satélite de su campus principal de 350 acres en el centro del valle de Las Vegas.

“Cuando se tiene un lienzo en blanco tan grande, es una posibilidad interesante pensar en viviendas para nuestros estudiantes, con el aumento de los precios de la vivienda y las rentas, lo que hace que sea muy difícil para nuestros estudiantes, y en particular para nuestros estudiantes de posgrado, poder tener una vivienda que sea asequible”, dijo Whitfield.

Como forma de atraer potencialmente instalaciones industriales y sanitarias a los terrenos de North Las Vegas, dijo que la universidad pudiera establecer asociaciones público-privadas similares al Parque de Investigación y Tecnología Harry Reid de la UNLV, en el suroeste de Las Vegas, para contribuir a su urbanización.

Los planes de North Las Vegas para sus 3 mil acres están aún en “fase preliminar”, pero la alcaldesa Pamela Goynes-Brown afirmó en su discurso sobre el Estado de la Ciudad 2024 que se trata de una oportunidad “enorme”.

“Juntos (la UNLV y North Las Vegas) estamos debatiendo cómo podemos usar el terreno, el diseño, los edificios, los materiales, la política pública, las ordenanzas y otras herramientas innovadoras para mejorar los resultados de la atención sanitaria a las personas mediante la modificación física de nuestro entorno”, dijo Goynes-Brown.

North Las Vegas está “estudiando todas las opciones posibles” para el terreno, según un portavoz municipal.

Cuándo comenzaría la urbanización

No está claro cuándo pudieran transferirse los 5 mil acres a la UNLV y a North Las Vegas, ya que es necesario realizar algunos trabajos de limpieza debido a que se usaron para entrenamiento y ejercicios militares.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, que se ocupa de la limpieza, dijo que los trabajos están en curso y el informe final sobre los esfuerzos de limpieza pudiera estar terminado en el año fiscal 2028.

Whitfield dijo que la UNLV espera que algunos de los 2 mil acres pudieran empezar a transferirse al control de la universidad a principios de 2025.

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