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Las Vegas amplía los contratos de ambulancias de MedicWest y AMR

Actualizado November 22, 2023 - 3:05 pm

Dos empresas privadas de ambulancias que operan dentro de la ciudad de Las Vegas continuarán haciéndolo después de que recibieron extensiones de contrato este mes.

Los acuerdos de franquicia entre la ciudad y MedicWest y American Medical Response expiraban el próximo mes.

El Concejo de la Ciudad aprobó por unanimidad la prórroga de dos años de MedicWest el 1° de noviembre y la de un año de AMR el miércoles.

Ambas empresas responden a un promedio de 74 mil llamados de emergencia al año, según su empresa matriz, Global Medical Response, con sede en Colorado.

Aunque los cuerpos de bomberos del sur de Nevada tienen acceso a sus propias ambulancias, dependen de empresas privadas para hacer frente a la carga de trabajo.

“Al fin y al cabo, necesitamos un acuerdo de franquicia”, dijo el jefe de bomberos de Las Vegas, Fernando Gray, al concejo durante la reunión del miércoles en la que se debatió la prórroga de AMR.

Sin ‘perspectivas estables’

La adenda para MedicWest se votó como parte de una agenda de consentimiento, una lista de puntos que se votan a la vez, pero que no se debaten públicamente.

La propuesta de prórroga para AMR se redujo de dos años a uno durante un debate en el Concejo de la Ciudad.

“No hay pérdida si acortamos el plazo a un año”, dijo la concejal Olivia Díaz. “Creo que hemos pasado por varios jefes (de bomberos), pero no hemos tenido una perspectiva estable”.

El concejal Brian Knudsen, quien propuso por primera vez la prórroga más corta, dijo que le gustaría ver “montones y montones de datos durante el año próximo” para seguir evaluando el acuerdo de franquicia de AMR.

Las empresas han tenido problemas para cumplir los requisitos contractuales establecidos en Las Vegas, North Las Vegas y el Condado Clark.

Uno de los requisitos del contrato, para las emergencias más urgentes, exige que las ambulancias lleguen al lugar de un llamado al 911 en menos de 12 minutos, el 90 por ciento de las veces al mes, como promedio.

Para mitigar la tardanza, el Condado Clark ha redibujado los mapas de cobertura, asignando algunos de los llamados de MedicWest y AMR -incluidas las llamadas al 911 en el Strip- a una tercera empresa, Community Ambulance, que ha cumplido sistemáticamente los puntos de referencia de puntualidad.

A principios de este año, la ciudad de North Las Vegas prorrogó su contrato con MedicWest -su único proveedor- hasta 2026, al tiempo que tomaba sus funciones de despacho.

Se espera un servicio de máxima calidad

En 2022, AMR no alcanzó el umbral del 90 por ciento todos los meses en la ciudad de Las Vegas.

MedicWest solo falló un mes, y Community Ambulance superó el requisito mínimo todo el año, según los datos de la ciudad.

La ciudad no proporcionó inmediatamente los datos para 2023, incluidos los tiempos de respuesta y las tasas acumuladas por no cumplirlos.

Si bien todavía no cumplen con el umbral, los últimos cuatro meses para AMR han sido prometedores, dijo Gray.

La tendencia al alza coincide con un cambio en la gestión de AMR y MedicWest, y el jefe de bomberos dijo al concejo que prevé que continúen las mejoras.

Kirk Schmitt, el nuevo director regional de operaciones de MedicWest y AMR, declaró el lunes al Las Vegas Review-Journal que estaba “muy ilusionado por los progresos” y que confía en que los cambios en la contratación ayuden a aliviar los problemas.

Las empresas y los legisladores han señalado que la pandemia y los cambios en la mano de obra han dificultado la contratación y retención de paramédicos y técnicos de emergencias médicas en todo Estados Unidos.

“La gente que nos votó espera un servicio de máxima calidad”, declaró la concejala Francis Allen-Palenske. “Lo exigen, y todos queremos que lo tengan, y avanzaremos en esa línea”.

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