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Las tarifas de alcantarillado podrían subir según la propuesta presentada al concejo de Las Vegas

La ciudad de Las Vegas está considerando una propuesta para aumentar las tarifas del servicio de alcantarillado.

El plan prevé un aumento anual del cuatro por ciento durante la próxima década, además del aumento anual del índice de consumo que ya está en vigor, según la ordenanza que aún no se somete a la votación del Concejo de la Ciudad.

Si el concejo aprueba la ordenanza, eso se traduciría en 19 dólares más en 2023, elevando la tarifa actual de 270 dólares a 289 dólares.

La afluencia de fondos, propuesta para satisfacer las demandas de crecimiento del desarrollo, cubriría los costos en los que incurre la ciudad para mantener y mejorar los sistemas de tratamiento del alcantarillado y financiar proyectos de expansión, dijo el lunes Mike Janssen, director ejecutivo de infraestructuras de la ciudad, durante una reunión del comité de recomendaciones.

Añadió que, debido a la tensión en la cadena de suministro, también se espera que aumenten los costos de los principales productos químicos usados para procesar las aguas residuales.

“A veces se nos considera como una especie de empresa desconocida, pero al fin y al cabo se trata de un servicio tremendamente importante para las necesidades de nuestra comunidad”, dijo.

La propuesta de aumento se produjo después de un estudio de tarifas que la ciudad suele encargar cada década, dijo Janssen.

El debate sobre el aumento de las tarifas estaba previsto inicialmente para principios de 2021, pero quedó en suspenso debido a la pandemia, dijo Janssen.

Las nuevas tarifas también se aplicarían a las embotelladoras, industrias lácteas, restaurantes y lavanderías, según la propuesta. Las tasas de conexión al alcantarillado también aumentarían, elevando el costo a 2,551 dólares en 2023.

Aparte de los costos de la inflación, la ciudad no ha aumentado las tasas desde 2005, y los clientes no vieron ningún aumento de 2010 a 2012, a raíz de la Gran Recesión, dijo Janssen.

Janssen advirtió que no aumentar las tarifas provocaría un déficit en el presupuesto para los proyectos de mejora de capital. Señaló que la última vez que la ciudad estuvo a punto de no poder satisfacer las demandas de crecimiento, en 2004 y 2005, las tasas subieron considerablemente.

Pero incluso con el aumento propuesto, las tasas de alcantarillado seguirían estando por debajo del promedio nacional y serían más baratas que las de North Las Vegas y Henderson, donde los clientes pagan 450 y 316 dólares al año, respectivamente, dijo Janssen.

Solo el Condado Clark –con una cuota anual de 246 dólares– paga menos, y los propietarios de Reno pagan mucho más, 603 dólares al año, dijo.

No estuvo claro si la ordenanza tiene los votos del concejo necesarios para ser aprobada. Citando una economía inestable, la concejal Michele Fiore, miembro del comité de recomendación, dijo que se oponía a seguir adelante con la propuesta al menos hasta el próximo año.

“Espero que nos estabilicemos cerca de Navidad”, dijo. “Y creo que esta sería una conversación mucho mejor en enero de 2023. Hoy en día no podría apoyar nunca un aumento de tarifas –entiendo la necesidad de esto–, pero no puedo apoyar un aumento de tarifas a nada hasta que consigamos que nuestra economía se estabilice”.

Si la ordenanza se aprueba, pasaría por una revisión en cinco años, y los costos pueden compensarse si se aprueban las solicitudes de subvenciones federales, o si hay una “desaceleración significativa” en el desarrollo, dijo Janssen.

Fiore y el concejal Brian Knudsen votaron el lunes a favor de remitir la ordenanza al concejo sin hacer ninguna recomendación.

El tema está en la agenda del concejo del miércoles bajo los proyectos de ley elegibles para su adopción en una reunión posterior, pero no está sujeto a discusión ni a una posible acción a menos que los miembros del concejo decidan anularlo o posponerlo.

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