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La primera planta de reciclaje de su clase, valorada en 70 mdd, abre sus puertas en el este del valle

Ahora es más fácil reciclar plástico en el sur de Nevada, ya que Republic Services ha celebrado la apertura de una instalación de reciclaje “primera de su clase” en Norteamérica, en el extremo oriental del valle de Las Vegas.

El nuevo Centro de Polímeros, dotado con 70 millones de dólares y en el que Coca-Cola figura como uno de sus socios iniciales, puede tomar materiales de plástico rígido como botellas de agua y otros bienes de consumo de plástico y reciclar el material en otros bienes de consumo, en lugar de reciclar el plástico en productos menos sensibles como tuberías de desagüe o bancos de parque.

Pete Keller, vicepresidente de reciclaje y sostenibilidad de Republic, afirma que el centro permite que los plásticos de los bienes de consumo sigan en servicio y tengan un ciclo de vida más largo.

“Cuando se introducen materiales en ese tipo de mercados, su aplicación es limitada: es una tubería de desagüe, es un sistema séptico, es algún otro tipo de material de construcción”, explica. “Eso es reciclar, y está bien, es un buen uso de ese material, tiene una segunda vida. Pero luego, al final de la vida de ese material, es muy difícil reciclarlo”.

La esperanza es que el Centro de Polímeros pueda reciclar una botella de plástico hasta seis o siete veces antes de que tenga que ser reciclada, dijo Keller. El centro puede producir más de 100 millones de libras de plástico reciclado al año y puede clasificar el plástico por uso alimentario y no alimentario, así como por color, de modo que, si una botella de plástico llega como verde, puede reciclarse como verde.

Conductor para la demanda

Republic Services celebró una ceremonia de corte de listón para el centro el martes e invitó a muchos funcionarios locales, entre ellos el Gobernador Joe Lombardo y la comisionada del Condado Clark Marilyn Kirkpatrick, para celebrar su apertura. El centro emplea a 65 trabajadores.

Tanto Kirkpatrick como Lombardo se mostraron muy convencidos de que las instalaciones serán un gran activo para el sur de Nevada e impulsarán el perfil de la zona este de Las Vegas. También destacaron los puestos de trabajo que se añadirán a la zona.

“Esto es hoy un ejemplo perfecto de las empresas que estamos tratando de atraer”, dijo Lombardo. “Las empresas que vamos a ayudar a abrir sus puertas para tener éxito, y las empresas que van a proporcionar puestos de trabajo, que los empleados tienen la capacidad de proporcionar una calidad de vida para ellos y sus familias, no puestos de trabajo por el bien de puestos de trabajo, puestos de trabajo reales, puestos de trabajo están proporcionando el progreso.”

Republic instaló su primer Centro de Polímeros regional en Las Vegas porque la empresa ya poseía terrenos y tenía una gran presencia en la zona, dijo Keller. Dijo que el centro recibirá materiales plásticos y enviará productos reciclados desde Nevada, Arizona y toda la Costa Oeste.

Keller señaló que Las Vegas también es un buen lugar para ubicar el centro por su proximidad a California, donde la ley estatal exige que los productos de plástico se fabriquen con un determinado porcentaje de material plástico reciclado postconsumo.

Actualmente, la ley exige que los productos de plástico reciclado estén fabricados con al menos un 15 por ciento de material reciclado. Este porcentaje aumentará al 25 por ciento en 2025 y al 50 por ciento en 2030, según el Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California.

“Vimos esto como una especie de motor de la demanda”, dijo Keller.

Las empresas están motivadas para incluir más material reciclado en sus envases. Coca-Cola ha anunciado planes para fabricar sus envases con un 50 por ciento de materiales reciclados para 2030.

“Históricamente, estas resinas recicladas se comercializaban con un descuento respecto al plástico virgen. Solo eran insumos de menor costo”, dijo Keller. “Históricamente, las marcas de los fabricantes no valoraban este material. Estamos viendo que eso empieza a cambiar. Casi todas las grandes (empresas de bienes de consumo envasados) tienen algún tipo de objetivo voluntario de sostenibilidad relacionado con sus envases.”

Crecimiento de las instalaciones y la empresa

Republic Services se ha asociado con Coca-Cola para que la empresa se quede con una “cantidad significativa” del material plástico reciclado producido en el centro de Las Vegas, dijo Keller, aunque no quiso decir cuánto material se llevaría la empresa.

Republic tiene previsto abrir al menos otros tres centros de reciclaje de polímeros que darán servicio a distintas regiones de Estados Unidos y podría abrir aún más, en función de la demanda. El próximo centro de polímeros se abrirá en Indianápolis a finales de 2024.

La empresa usará el centro de Las Vegas como ejemplo para mostrar este tipo de instalaciones de reciclaje, lo cual es importante, ya que el uso del plástico por parte de los consumidores no va a desaparecer pronto, según Keller.

“Hay un lugar para los reutilizables, hay un lugar para los rellenables, pero el hecho es que todavía hay mucho consumo sobre la marcha, y todavía hay muchos envases de un solo uso en el mercado.”

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