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La Junta de Control del Juego recomienda la compra de Tropicana por Ballys Corp.

El miércoles, la Junta de Control del Juego de Nevada recomendó por unanimidad la aprobación y concesión de licencias a Bally’s Corp., con sede en Providence, Rhode Island, para que adquiera las operaciones de Tropicana Las Vegas en el Strip.

Los miembros de la Junta interrogaron a los ejecutivos de Bally’s durante casi dos horas antes de votar la aprobación de la transacción de Penn Entertainment Inc. por valor de 308 millones de dólares, anunciada por primera vez en abril de 2021.

Una vez completada la transacción, Bally’s dijo que el Tropicana se convertiría en la propiedad emblemática del oeste de la compañía. Bally’s ya cuenta con la licencia de Bally’s Lake Tahoe en el norte de Nevada.

El acuerdo incluye un contrato de arrendamiento de terrenos con Gaming and Leisure Properties Inc. afiliada a Penn, un fondo de inversión inmobiliaria, que obligará a Bally’s a pagar a GLPI 10.5 millones de dólares al año durante 50 años.

La Comisión del Juego de Nevada analizará la recomendación para su aprobación final el 22 de septiembre.

Se espera que el acuerdo se cierre el 25 o 26 de septiembre.

Los reguladores dijeron que tenían numerosas preguntas para los ejecutivos y los responsables de cumplimiento de la empresa, porque Bally’s se ha expandido rápidamente en los últimos dos años. Pero los miembros de la junta directiva dijeron que estaban satisfechos de que la supervisión de la empresa fuera adecuada.

El director ejecutivo de Bally’s, Lee Fenton, que compareció ante el consejo por internet desde Londres, dijo que se interesó por primera vez en el sector del juego como director de operaciones y director ejecutivo de Gamesys Group, una operación de juego por internet con sede en Londres que fue adquirida por Bally’s en marzo de 2021 por 2.7 mil millones de dólares.

Gamesys se ha convertido en el núcleo de las operaciones en internet de Bally’s, que opera casi en igualdad de condiciones con las operaciones comerciales de la empresa.

Dramática expansión

La expansión comercial de Bally’s ha sido espectacular.

George Papanier, presidente de ventas al por menor de Bally’s, dijo que en los últimos dos años ha abierto Bally’s Evansville en Indiana, Bally’s Quad Cities en Rock Island, Illinois, y que fue el adjudicatario de la construcción del primer y único casino de Chicago.

Papanier dijo que la empresa abrirá un casino temporal en Chicago en junio, y completará el complejo turístico de 1.7 mil millones de dólares en el antiguo sitio del Chicago Tribune en el río Chicago a finales de 2026.

Además, la empresa inició la construcción de un casino en State College, Pensilvania, y tiene proyectos de remodelación por valor de 100 millones de dólares en sus propiedades de Atlantic City y Rhode Island, así como un proyecto de remodelación de 50 millones de dólares en Bally’s Kansas City.

En Las Vegas, la empresa está contemplando si quiere mejorar o asumir una remodelación completa del terreno, decisión que se tomará tras una evaluación más profunda.

“Naturalmente, con tantos activos adquiridos, aún estamos en proceso de integración, pero hasta la fecha hemos hecho enormes progresos”, le dijo Fenton a los miembros del consejo.

Los ejecutivos no comentaron si el sitio podría formar parte de un estadio de la Liga Mayor de Béisbol en asociación con los Oakland A’s. Pero el emplazamiento de Tropicana se ha señalado públicamente como una opción si el equipo opta por trasladarse al sur de Nevada.

Los ejecutivos de Bally’s indicaron que las operaciones se trasladarían de Penn 0 a lo largo de los próximos seis meses, y que no habría grandes mejoras inmobiliarias en la propiedad en los próximos 12 a 24 meses.

Los ejecutivos dijeron que el nivel de personal en el centro turístico seguiría siendo el mismo y que no habría cambios en la oferta de restaurantes en el futuro inmediato.

Mantener el nombre “Trop”

Papanier indicó que, en un principio, el complejo mantendría su nombre Tropicana, pero que a medida que la empresa emprenda su transición a Bally’s podría considerar otras opciones.

La empresa no está afiliada a la propiedad de Bally’s ubicada a una milla al norte de Las Vegas Boulevard, que es propiedad de Caesars Entertainment Inc. y está siendo rebautizada como Horseshoe Las Vegas.

Las carreras y las apuestas deportivas de Tropicana seguirán siendo operadas por William Hill, hasta que la empresa esté preparada para la transición a una apuesta deportiva con la marca Bally’s.

Los ejecutivos también dijeron que el casino acabaría cambiándose al programa de fidelidad Bally’s Rewards Club de la empresa y que los actuales clientes de Tropicana podrían afiliarse al nuevo programa o usar sus puntos de fidelidad Penn Entertainment mychoice en el M Resort, operado por Penn.

Las acciones de Bally’s, que cotizan en el mercado Nasdaq, subieron 69 centavos, un tres por ciento, hasta los 23.85 dólares por acción, con un volumen de aproximadamente la mitad del promedio diario. Las acciones siguieron subiendo un 1.43 por ciento en las operaciones posteriores al cierre.

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