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La FAA detalla los problemas de seguridad en el Aeropuerto de North Las Vegas

Los pilotos del Aeropuerto de North Las Vegas realizan habitualmente giros erróneos después de despegar, violando los protocolos de seguridad que protegen los vuelos del Aeropuerto Internacional Harry Reid y de otras aeronaves, según unos correos electrónicos federales obtenidos por el Review-Journal.

Los correos electrónicos fueron enviados el domingo a un puñado de pilotos locales por Adrienne Brown, de la Administración Federal de Aviación (FAA), gestora del tráfico aéreo en la torre de control del tráfico aéreo de North Las Vegas. En ellos se aborda la preocupación por la seguridad en el aeropuerto de North Las Vegas a la luz de una colisión en pleno vuelo en el aeródromo en la que murieron cuatro personas en julio.

“Creo que el público debe preocuparse por el Aeropuerto de North Las Vegas”, dijo el instructor de vuelo y activista de la seguridad aérea Will Bradley tras recibir los correos electrónicos de la FAA. “Yo lo estoy. Siempre lo he estado desde que entro y salgo de allí volando”.

En la reciente colisión en pleno vuelo, una Piper Malibu y una Cessna colisionaron sobre el aeropuerto, matando a Donald Goldberg, de 82 años, a Carol Scanlon, de 76, ambos de Las Vegas, al estudiante de vuelo Zach Rainey, de 47 años, de North Las Vegas, y a su instructor, Anthony Chiaramonti, de 40 años, de Las Vegas. Los Goldberg iban en la Piper Malibu, mientras que Rainey y Chiaramonti iban en la Cessna.

Un reporte preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte indica que los controladores de tránsito aéreo indicaron al piloto de la Piper Malibu que aterrizara en la pista 30L, pero esta chocó con la Cessna cerca del extremo de aproximación de la pista paralela 30R.

Un primer análisis del accidente realizado por el Instituto de Seguridad Aérea de la Asociación de Propietarios de Aeronaves y Pilotos (AOPA, por su sigla en inglés), sin ánimo de lucro, también concluyó que el piloto de la Piper Malibu probablemente provocó el accidente al alinearse para aterrizar en la pista equivocada en el momento de la tragedia.

“Hay una clara transmisión entre la torre y la Malibú dos veces de que la autorización es en la pista izquierda”, dijo Richard McSpadden, un funcionario de la AOPA.

Bradley, de 54 años, de Las Vegas, es un veterano instructor de vuelo con más de 15 mil horas de vuelo. Anteriormente le dijo al periódico que hace aproximadamente tres años asistió a una reunión local de seguridad de la FAA en el aeropuerto de North Las Vegas, donde expresó su preocupación por la posibilidad de que los pilotos se confundieran con pistas paralelas con nombres casi idénticos.

También expresó su opinión de que el aeropuerto debería escalonar las operaciones en las pistas para que los aviones no volaran muy cerca unos de otros al acercarse a las pistas.

El domingo, Bradley y otros pilotos recibieron un correo electrónico de Brown en el que se señalaba el peligro de que los pilotos sobrepasaran las pistas paralelas al acercarse a los aeropuertos. El correo electrónico citaba el accidente del 17 de julio, así como una colisión similar, no mortal, entre dos aviones en Colorado en mayo de 2021, como motivo de preocupación.

“En ambos sucesos, un avión sobrepasó la final hacia su pista asignada mientras se operaba simultáneamente en pistas paralelas”, decía el correo electrónico de Brown. “Estas colisiones en el aire son un crudo recordatorio, tanto para los pilotos como para los controladores, de los riesgos de seguridad que supone que un piloto que gira en base sobrepase la línea central extendida de la pista asignada”.

En otro correo electrónico dirigido a los pilotos, Brown escribió que los pilotos del aeropuerto de North Las Vegas realizaban regularmente giros erróneos al salir del aeropuerto. Los giros erróneos se producían cuando los pilotos usaban instrumentos para guiar sus despegues.

El correo electrónico decía que los pilotos, que a menudo usaban aplicaciones de navegación de terceros, “volaban de forma incorrecta en muchas ocasiones”, y que se suponía que debían hacer giros a la derecha tras la salida, pero en lugar de ello giraban a la izquierda.

Los giros erróneos, dijo Brown, estaban “anulando el procedimiento y su diseño para proteger a los aviadores de los obstáculos, el terreno y las salidas de Harry Reid”.

“Se trata de una aplicación peligrosa e inadecuada del procedimiento de salida”, escribió Brown.

Los correos electrónicos continuaban proporcionando instrucciones de seguridad a los pilotos para evitar futuras infracciones.

“La FAA lleva a cabo una sólida formación para garantizar que los pilotos conocen los procedimientos de vuelo y cualquier posible problema de seguridad”, dijo la FAA en un comunicado. “Es importante que los pilotos sigan todos los procedimientos de seguridad en los aeropuertos”.

Cuando se le preguntó si las operaciones actuales en North Las Vegas suponían una amenaza para el público que vuela, la agencia dijo: “Muchos aeropuertos de Estados Unidos están ubicados cerca de otros aeropuertos y en medio del aumento del terreno. La FAA diseña las rutas aéreas y los procedimientos para mantener a las aeronaves alejadas de forma segura entre sí y del terreno”.

Bradley dijo el lunes que cree que debería haber audiencias públicas centradas en los protocolos de seguridad del aeropuerto de North Las Vegas.

Dijo que el aeropuerto es el segundo más concurrido del estado, y que ofrece un complejo espacio aéreo adyacente tanto a la base Harry Reid como a la base aérea Nellis. El espacio aéreo de entrada y salida de North Las Vegas está condensado, dijo, y cuenta con muchos pilotos que están aprendiendo a volar.

“Es un aeropuerto que no perdona”, dijo Bradley. “Para empezar, volar es implacable. No puedes parar la nave en cualquier lado si te dan un golpe en el parachoques, como se demostró en el reciente accidente. Los errores en el mundo del vuelo pueden ser, y suelen ser, catastróficos, y hay muchas, muchas maneras de que los pilotos cometan errores en el aeropuerto de North Las Vegas”.

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