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La demanda por el costo millonario en impuestos de empresas de viajes en Nevada puede avanzar

Una lucha legal alegando que las compañías de viajes de alto perfil en internet evitaron pagar cientos de millones de dólares en impuestos de habitaciones de hotel en Nevada puede seguir adelante, el Tribunal Supremo de Nevada reglamentó después de que las empresas trataron de conseguir que la demanda fuera retirada.

La decisión se deriva de una demanda presentada en 2020 en la que se alega que las empresas negociaban con los hoteles para rentar una habitación a un precio al por mayor, pero luego subían el precio para los consumidores al precio al por menor.

Las empresas de viajes supuestamente calculaban sus obligaciones fiscales al tipo mayorista, pero cobraban los impuestos al tipo minorista y se embolsaban la diferencia.

La demanda reclama daños y perjuicios en nombre del Estado contra algunas de las mayores empresas de reservas por internet, como Orbitz, Travelocity, Expedia, Priceline y Hotels.com.

Dominic Gentile, el principal abogado que representa a los demandantes que interpusieron la demanda en nombre del Estado, dijo que la sentencia del jueves era un paso adelante satisfactorio.

“Ha sido una victoria para nosotros, pero también para la gente”, declaró Gentile. “Cuando lleguemos al final de este pleito, si conseguimos obtener ese dinero, un montón de dinero se destinará a financiar la educación y otros servicios”.

Los abogados que representan a las empresas de viajes por internet en los tribunales no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios el viernes por la tarde.

La demanda se presentó originalmente la Ley de Reclamaciones Falsas de Nevada, que prohíbe a cualquier persona ocultar a sabiendas o evitar indebidamente una obligación de pagar dinero a los gobiernos estatales y locales. Fue presentada por los conocidos consultores de comunicación de Las Vegas Sig Rogich y Mark Fierro en nombre del Estado.

El fiscal general de Nevada, Aaron Ford, respaldó previamente la demanda.

El Condado Clark presentó una demanda similar ante un tribunal federal para reclamar los ingresos fiscales. El juez desestimó la demanda, pero el condado solicitó una reconsideración, y aún no se ha tomado ninguna decisión.

En la sentencia del jueves, el Tribunal Supremo reglamentó que la demanda civil podía seguir adelante porque se presentó en nombre del Estado, mientras que la acción del condado no incluía la participación del Estado.

Según la demanda, los impuestos sobre las habitaciones aportan cientos de millones de dólares al año a la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), al Distrito Escolar del Condado Clark, al Departamento de Turismo de Nevada, a los fondos generales estatales y locales y a otros organismos públicos. La financiación constituye la mayor parte del presupuesto de LVCVA para promover el turismo en Las Vegas.

Gentile y su equipo jurídico calculan que podrían recuperarse más de mil millones de dólares en ingresos perdidos y daños y perjuicios si los demandantes ganan un juicio basado en estimaciones de economistas y reportes de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. La ganancia inesperada se repartiría entre los gobiernos estatal y del condado.

“Hay tanto dinero en juego que el litigio podría durar bastante tiempo”, dijo Gentile.

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