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La contratación en Estados Unidos se mantuvo fuerte en noviembre, con 263 mil empleados más

WASHINGTON (AP) – Los empleadores del país siguieron contratando con determinación en noviembre a pesar de la alta inflación y el lento crecimiento de la economía, una señal de resistencia ante los agresivos aumentos de las tasas de interés de la Reserva Federal.

La economía añadió 263 mil puestos de trabajo, mientras que la tasa de desempleo se mantuvo en el 3.7 por ciento, todavía cerca de un mínimo de 53 años, dijo el viernes el Departamento de Trabajo. El crecimiento del empleo en noviembre fue solo ligeramente inferior al aumento de 284 mil puestos de trabajo de octubre.

La contratación del mes pasado supuso un aumento sustancial. Durante todo el año, mientras la inflación ha aumentado y la Reserva Federal ha impuesto tasas de interés cada vez más altas, el mercado laboral estadounidense ha desafiado a los escépticos, añadiendo cientos de miles de puestos de trabajo, mes tras mes.

La fuerza del aumento de la contratación en noviembre hará temer que la Reserva Federal tenga que mantener las tasas de interés altas durante más tiempo del que muchos habían supuesto. La reacción en Wall Street fue inmediata, y los futuros del Dow Jones Industrial Average cayeron casi 400 puntos.

A medida que los empleadores han seguido contratando, los aumentos salariales han seguido. En noviembre, el salario promedio por hora subió un 5.1 por ciento en comparación con el de hace un año, un fuerte aumento que podría complicar los esfuerzos de la Reserva Federal para frenar la inflación. Esta semana, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, subrayó en un discurso que el empleo y los salarios estaban creciendo demasiado rápido para que el banco central pudiera frenar rápidamente la inflación. La Reserva Federal aumentó su tasa de interés de referencia, desde casi cero en marzo hasta casi el cuatro por ciento, para tratar de luchar contra la inflación hacia su objetivo del dos por ciento anual.

Mientras tanto, la contratación constante y el aumento de los salarios han ayudado a los hogares de Estados Unidos a impulsar la economía. En octubre, el gasto de los consumidores aumentó a un ritmo saludable incluso después de ajustar la inflación. Los estadounidenses aumentaron sus compras de autos, comidas en restaurantes y otros servicios.

Después de haberse contraído en los seis primeros meses del año, la economía de Estados Unidos se expandió a un ritmo anual del 2.9 por ciento el pasado trimestre. Además de la fortaleza del gasto de los consumidores, el aumento de las exportaciones contribuyó a impulsar el crecimiento.

Aunque la contratación constante y el aumento de los salarios han alimentado su gasto, los estadounidenses también están recurriendo cada vez más a las tarjetas de crédito para hacer frente al aumento de precios. Muchos también están recurriendo a los ahorros, una tendencia que no puede continuar indefinidamente.

Algunos signos de debilidad han despertado la preocupación por una probable recesión el próximo año, en parte porque muchos temen que los crecientes aumentos de tasas de la Reserva Federal acaben descarrilando la economía. En particular, en los sectores de la tecnología, los medios de comunicación y el comercio minorista, un número creciente de empresas ha anunciado despidos de alto nivel.

Además de los recortes de puestos de trabajo de gigantes tecnológicos como Amazon, Meta y Twitter, otras empresas más pequeñas –como DoorDash, la inmobiliaria Redfin y los minoristas Best Buy y Gap– dijeron que despedirán a trabajadores.

Y en noviembre, una medida de la actividad industrial cayó a un nivel que sugiere que el sector manufacturero se está reduciendo por primera vez desde mayo de 2020.

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