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La conservación de los objetos de Tropicana comienza con la iluminación del letrero

Actualizado April 5, 2024 - 10:12 am

Representantes de Bally’s Corp. y del Neon Museum de Las Vegas aún están valorando cómo rescatarán una marquesina de vitral que durante años se arqueó sobre el casino principal del Tropicana.

Pero otra pieza de la historia del Tropicana — un letrero de neón azul sobre una de las entradas del clausurado hotel-casino — se iluminó el miércoles con un ceremonial encendido con interruptor.

El director ejecutivo del Neon Museum, Aaron Berger, y el vicepresidente y director general de Tropicana, Arik Knowles, presidieron una breve ceremonia antes de que varios antiguos empleados de Trop accionaran un interruptor gigante de utilería para iluminar el patio frente a la tienda del museo.

El rótulo estuvo instalado en la puerta cochera del resort. El cartel, diseñado por Jack Dubois y Raúl Rodríguez, fue adquirido por el Neon Museum en 2010, cuando los nuevos dueños decidieron cambiar a una temática de South Beach con una combinación de colores diferente. Cuando el museo supo que el cierre del Trop era inminente, se preparó rápidamente para iluminar el cartel.

Tras restaurar algunos de los tubos de neón, el cartel se iluminó públicamente por primera vez el miércoles. Alrededor del 80 por ciento del cartel tiene materiales originales.

Berger explicó que algunas de las letras —la R, P, I y N de TROPICANA — no aparecen tan brillantes como el resto del letrero. Se trata de las letras con tubos de repuesto y que tardarán un tiempo en “quemarse” y ser como el resto de las letras.

El rótulo del Tropicana, uno de los 25 que ahora están iluminados en el Neon Boneyard, es el primero de lo que el museo espera que sean muchos objetos expuestos del hotel inaugurado en 1957.

El techo de vitral de Tropicana

Posiblemente la pieza más intrigante sea el techo de vitral del atrio, que se instaló en paneles en la década de 1970. Aún no se ha determinado cómo se salvará.

“Estamos en las primeras fases de estudio de la conservación de esa pieza histórica”, dijo Knowles. “Hay que realizar muchos trabajos de ingeniería para averiguar qué se necesita para desmontarlo y mantener su integridad. En las próximas semanas se harán exploraciones para ver cómo podemos hacerlo. Queremos preservarlo para el futuro. Lo que ocurra después, no estoy seguro, es un poco pronto”.

Knowles dijo que en este momento, los trabajadores están en el proceso de limpieza de las 600 máquinas tragamonedas y juegos de mesa del casino. Dijo que la mayoría de las máquinas y los juegos se han comprometido a hogares en otras 15 propiedades de casino de Bally en todo el país.

Berger dijo que el atrio tiene su propia historia fascinante y su papel en el casino como parte de la vigilancia del juego.

“Es una pieza genial, y he aquí por qué”, dijo. “Lo asombroso es que en la base de ese increíble atrio hay unos maravillosos adornos ovalados, una especie de adornos en forma de espejo. Y en realidad son cristales bidireccionales. Así es como la seguridad miraba por encima de las mesas para asegurarse de que no ocurriera nada, desde el recuento de tarjetas hasta el intercambio de chips y cosas por el estilo”.

Berger afirma que el museo sigue manteniendo buenas relaciones con Bally’s y con los Oakland A’s, el equipo de béisbol de la Major League Baseball que tiene previsto construir un estadio de 33 mil asientos y 1,500 millones de dólares en nueve acres del campus de Tropicana, de 35 acres, en 2028.

Las Colecciones Especiales y los Archivos de la UNLV también participan en la conservación de los materiales de Tropicana.

Un equipo dirigido por Sara Quigley, directora de colecciones especiales y archivos de las Bibliotecas de la UNLV, está trabajando para llevarse y conservar los registros corporativos de Tropicana, que incluyen reportes, materiales publicitarios y de marketing, fotografías y archivos de entretenimiento.

“Estas conversaciones están en curso, por lo que todavía estamos resolviendo los detalles y ultimando los acuerdos antes de que se done ningún material”, dijo un portavoz del grupo en un correo electrónico. “Obviamente esperamos decisiones finales sobre eso pronto, pero no tengo una línea de tiempo en este momento”.

La UNLV no está en conversaciones para conservar el techo de vitral.

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