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La carrera de Steve Wynn en el mundo del juego llega oficialmente a su fin

El antiguo presidente y consejero delegado de Wynn Resorts Ltd., Steve Wynn, cayó en desgracia. Steve Wynn, presidente y director ejecutivo de Wynn Resorts Ltd., dejará de participar en el juego en Nevada y pagará una multa de 10 millones de dólares por avergonzar a la industria de los casinos del estado, tras la aprobación unánime de un acuerdo con el estado por parte de la Comisión del Juego de Nevada el jueves.

El acuerdo aprobado pone fin a una disputa de tres y medio años entre Wynn y la Junta de Control del Juego de Nevada después de que la junta ordenara a la Oficina del fiscal general en octubre de 2019 que emitiera una queja acusando a Wynn de acoso sexual contra las mujeres empleadas en el resort de 18 años del Strip.

Wynn ha negado continuamente haber acosado a nadie y, cuando se alcanzó el acuerdo, no se le pudo localizar para que hiciera comentarios al respecto.

La multa de 10 millones de dólares que debe pagar en un plazo de tres días hábiles es la mayor impuesta nunca a un licenciatario individual. Su antigua empresa y sus directivos ya han pagado más de 65 millones de dólares en multas a organismos reguladores de Nevada y Massachusetts por las acusaciones de acoso y por no haberlas abordado.

Wynn, de 81 años y residente en Florida, no asistió a la reunión de la comisión en Carson City. Dos de sus abogados asistieron a la audiencia, pero no se dirigieron a la comisión.

Según los términos del acuerdo, Wynn no admitió ni negó haber cometido ningún delito. Renunció a una audiencia sobre el asunto y “permanecerá totalmente apartado de cualquier afiliación directa o indirecta, financiación, consulta, publicidad promocional en cualquier medio de comunicación o acuerdo de licencia en la industria del juego de Nevada”.

Se le permite tener inversiones financieras ocasionales en empresas de hasta el cinco por ciento de la propiedad de las acciones de una empresa.

La Junta de Control del Juego presentó la denuncia por acoso sexual un año y medio después de que Wynn renunciara a sus funciones ejecutivas en Wynn Resorts, se desprendiera de su participación financiera en la empresa y se mudara de una villa en la que residía en el resort a principios de 2018.

Varias publicaciones, entre ellas The Wall Street Journal, habían reportado quejas de empleadas sobre acoso sexual en enero de 2018, pero Wynn negó repetidamente haber acosado a nadie. En las semanas siguientes a la publicación de las acusaciones, Wynn renunció a sus cargos en la empresa, así como a su papel de presidente de finanzas del Comité Nacional Republicano.

En febrero de 2019, la Comisión del Juego multó a Wynn Resorts con 20 millones de dólares -la multa más alta jamás impuesta a una empresa en Nevada- por no responder a las denuncias de acoso presentadas por varias mujeres. Tres meses después, la Comisión del Juego de Massachusetts, que en ese momento deliberaba sobre la concesión de una licencia para que Wynn Resorts abriera Encore Boston Harbor, multó a la empresa con 35 millones de dólares y al entonces director ejecutivo Matt Maddox con 500 mil dólares por no hacer algo ante las denuncias de acoso.

Encore Boston Harbor finalmente abrió en junio de 2019, y el escándalo dio lugar a que Wynn Resorts revisara su junta directiva, con el muy respetado líder de la industria del juego Phil Satre seleccionado como presidente de la junta y Betsy Atkins, Dee Dee Myers y Wendy Webb elegidas como directoras independientes en 2018.

La denuncia de cinco cargos y 23 páginas contra Wynn presentada por la Junta de Control en octubre de 2019 dijo que su investigación encontró que había quejas de acoso que comenzaron ya en 2005, cuando Steve Wynn obtuvo su primera licencia como ejecutivo de Wynn Resorts.

Aprobadas las licencias de Rio y Fontainebleau

Anteriormente en la reunión, los comisionados aprobaron por unanimidad la concesión de licencias para el nuevo dueño del Rio, fuera del Strip, así como para el imponente Fontainebleau, que abrirá sus puertas en diciembre.

Los comisionados aprobaron la idoneidad de Eric Birnbaum y Thomas Ellis, ejecutivos de Dreamscape Companies Inc. con sede en Nueva York, para el Rio, y la idoneidad preliminar de Jeffrey Soffer y Brett Mufson, ejecutivos de Bowtie Hospitality LLC, para Fontainebleau.

La operación del casino Rio, actualmente administrada por Caesars Entertainment Inc, fue adquirida de Caesars por Dreamscape en diciembre de 2019 con el acuerdo de arrendamiento existente que finaliza el 1° de octubre. Será entonces cuando Dreamscape tome el control de las operaciones. Mientras tanto, Dreamscape está invirtiendo 350 millones de dólares en un plan de reurbanización para Rio que comenzará el próximo mes. Birnbaum explicó que las obras de remodelación de las 1,500 suites de la torre Ipanema del resort comenzarán piso por piso, de modo que el hotel pueda permanecer abierto durante las obras.

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