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Jugadores de póker de Nevada pronto podrían tener más opciones de juego por internet

Los fanáticos del póker en internet tienen la esperanza de que dos empresas que obtuvieron la aprobación para extender sus licencias por decimocuarta vez puedan ofrecer productos que les permitan jugar contra personas en Nevada y otros estados dentro del próximo año.

El jueves, los comisionados del juego de Nevada aprobaron las exenciones de prórroga para Z4Poker LLC, con sede en Las Vegas, y MGM Resorts Interactive LLC.

El juego de MGM, que se espera que sea llevado al mercado por la filial de la compañía BetMGM, fue aprobado por unanimidad, mientras que la solicitud de Z4 fue aprobada por 3-1 con la comisionada Rosa Solis-Rainey oponiéndose y el comisionado Ogonna Brown recusándose de la discusión. Solis-Rainey dijo que se oponía a la aprobación debido a la cantidad de tiempo que la pequeña empresa ha estado ante los reguladores y las repetidas prórrogas permitidas. Votó a favor de la solicitud de MGM porque dijo que la empresa tiene un sólido historial de éxito.

Los representantes de ambas empresas dijeron a la comisión que esperan sacar sus productos al mercado antes de abril de 2025, cuando expiran las exenciones.

El fundador, dueño y director de tecnología de Z4, Eric Colvin, hizo una demostración de su nuevo sistema que llevaba en su teléfono. El juego puede jugarse en computadoras o smartphones y, según Colvin, permite jugar en varias mesas al mismo tiempo.

Es una buena noticia para los jugadores de internet.

Experiencia miserable

“Lo que los jugadores de póker residentes tienen ahora mismo es un miserable ejemplo de cómo no operar un sitio de póker”, dijo el jugador de internet Steve Drucker en un correo electrónico. “Sufrimos la falta de grandes promociones, no hay suficientes jugadores y los representantes de atención al cliente carecen de capacitación en el arte del servicio amable y eficiente”.

Cuando jugar al póker en internet se hizo popular a principios de la década de 2010, cinco empresas mostraron un interés inmediato en ofrecer salas de póker en línea.

La Legislatura debatió el Proyecto de Ley 114 de la Asamblea y el entonces gobernador Brian Sandoval -antiguo presidente de la Comisión del Juego- la convirtió en ley el 21 de febrero de 2013. Fue la primera incursión del Estado en el juego por internet y sus defensores sugirieron que los jugadores acudirían en masa al póker porque es un juego en el que jugarían unos contra otros y no contra la casa, que se lleva un porcentaje de las ganancias con cada mano repartida.

Entre los primeros participantes en el nuevo sector se encuentran Z4 y MGM, que obtuvieron la licencia en noviembre de 2012.

Station Casinos se convirtió en el primero del estado en ofrecer juego cuando abrió Ultimate Poker en abril de 2013. Caesars Entertainment, propietaria de la marca World Series of Poker, abrió WSOP.com cinco meses después. Real Gaming Online Poker, de Michael Gaughan, se puso en marcha en febrero de 2014, pero nunca tuvo mucha tracción.

Cuando Station cerró Ultimate Poker en noviembre de 2014 porque los ingresos no alcanzaron las expectativas, WSOP.com se convirtió en el único juego en internet de la ciudad.

Las empresas que ofrecían póker online en Nevada descubrieron que la escasa población del estado y el requisito de que los jugadores tuvieran que jugar desde dentro de las fronteras del estado limitaban su crecimiento.

Nevada acabó firmando acuerdos con los estados de Delaware y Nueva Jersey que permitían a los jugadores de esos estados competir con los nevadenses.

Z4 y MGM se mantuvieron al margen, pero siguieron renovando sus licencias 13 veces. Los funcionarios de la Junta de Control del Juego de Nevada advirtieron a Z4 y MGM que probablemente no recomendarían volver a prorrogar la exención después de esta aprobación.

Juego gratis

Colvin afirmó que su empresa, que ofrece póker gratis a 75 mil clientes en una plataforma de redes sociales, está casi lista para entrar en el mercado de dinero real. Colvin dijo a la Junta de Control del Juego el 3 de abril que tuvo un revés en 2018 cuando la compañía de software para computadoras Adobe Inc. descontinuó su producto Flash, lo que obligó a sus diseñadores a reescribir sus programas de póker.

Colvin dijo a la comisión el jueves que el nuevo software para el juego daría nueva vida a la industria del póker en internet.

El comisionado George Markantonis trató de precisar a Colvin cuánto tiempo pasaría antes de que el juego fuera a los laboratorios de pruebas, pero Colvin dijo que no estaba seguro de cuándo ocurriría.

MGM indicó que podría estar preparada para entrar en el mercado ahora que ha conseguido operar con éxito en resorts físicos en estados que también tienen o están considerando el juego por internet.

Son buenas noticias para jugadores como Drucker.

“WSOP.com tiene el monopolio y, aparentemente, ningún incentivo para mejorar su oferta”, afirma. “Esperemos que la competencia pueda avivar las llamas de la mejora. Combinar unos cuantos estados más con nuestra pequeña población en Nueva Jersey y Nevada también contribuiría mucho a mejorar las cosas”.

Moulin Rouge

En otros asuntos, la comisión votó 4-0 con Brown recusándose para aprobar una licencia temporal para ampliar la licencia de juego de derechos adquiridos para el Moulin Rouge en 840 W. Bonanza Road.

United Coin Co., haciendo negocios como Century Gaming Technologies, colocará un remolque con 16 máquinas tragamonedas en el mismo, abierto al público, en el sitio Moulin Rouge durante ocho horas a partir de las 6 a.m., 14 de mayo.

Durante ese tiempo, el público podrá jugar a las máquinas tragamonedas. Es un proceso que solo se realiza en Nevada para conservar la licencia de juego en esa ubicación.

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