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Hoteles del Strip de Las Vegas se aliaron e inflaron los precios de habitaciones, según demanda

Actualizado January 31, 2023 - 12:19 pm

Una demanda colectiva presentada el miércoles alega que los operadores hoteleros del Strip se aliaron para inflar artificialmente los precios de las habitaciones de hotel por encima de los niveles competitivos.

Los abogados del bufete Hagens Berman, con sede en Seattle, afirman que una plataforma de gestión de ingresos empleada por la mayoría de los hoteles del Strip usa datos de precios en tiempo real e información de oferta de los competidores en la plataforma para diseñar recomendaciones de tarifas que “maximizan ilegalmente los beneficios de sus usuarios operadores hoteleros”.

Los operadores fijan el precio de las habitaciones de forma independiente en un mercado competitivo. Sin embargo, la información compartida y los algoritmos establecidos a través de la plataforma Rainmaker desplazaron la fijación de precios competitiva normal y condujeron a un aumento de los precios de las habitaciones, según la demanda presentada ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos.

Según los abogados, el algoritmo de la plataforma se estableció para aumentar los beneficios de los operadores hoteleros sin aumentar la ocupación ni reducir la oferta.

“Nuestros abogados antimonopolio han descubierto lo que parece ser un acuerdo ilegal en el que Rainmaker recopila y comparte datos entre competidores hoteleros de Las Vegas para elevar ilegalmente los precios de las habitaciones de hotel”, dijo Steve Berman, socio gerente de Hagens Berman, en un comunicado de prensa. “Lo que ocurre en Las Vegas ya no se quedará en Las Vegas. Nos proponemos sacar a la luz los tratos por debajo de la mesa perpetrados por estos hoteles de Las Vegas, y nos proponemos exigirles responsabilidades”.

La demanda nombra a Caesars Entertainment, MGM Resorts International, Treasure Island y Wynn Resorts Holdings como demandados y señala la cuota de mercado dominante de las empresas en los hoteles del Strip, ya que los operadores nombrados controlan unos 20 resorts. También nombra a Cendyn Group, una empresa de software y análisis de datos hoteleros con sede en Boca Raton, Florida, y a su filial Rainmaker Group Unlimited, con sede en Georgia.

En la demanda se alega que los operadores hoteleros han infringido la Ley Sherman de Defensa de la Competencia por usar el software Rainmaker y se exige a los demandados que les reembolsen a los clientes que pagaron de más, según el comunicado de prensa. Los abogados están buscando más demandantes.

MGM Resorts y la Nevada Resort Association declinaron hacer comentarios.

Caesars, Treasure Island, Wynn Resorts y Cendyn Group no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Precios récord de las habitaciones

El índice promedio diario de las habitaciones de los resorts del Strip alcanzó máximos históricos en 2022.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas reportó en abril -cuando National Football League (NFL) organizó su draft en el Strip- los precios de habitación más altos de la historia. El índice promedio ese mes fue de 173.63 dólares, con un promedio de 187.72 dólares por noche en el Strip.

Ese récord se batió en septiembre con 187.18 dólares y 199.49 dólares en el Strip. La primera vez que el índice promedio superó los 200 dólares por noche fue al mes siguiente, cuando se reportó un índice promedio de 209.89 dólares, 225.69 dólares en el Strip, en un mes especialmente intenso en cuanto a convenciones.

En lo que va de año, hasta noviembre, el índice promedio es de 170.45 dólares, el nivel más alto de la historia, que no incluye las tarifas de los resorts ni las habitaciones de cortesía para los grandes apostadores.

Desde la pandemia de coronavirus, muchos resorts del Strip han hecho esfuerzos conscientes por mantener altas las tarifas hoteleras para evitar la apariencia de una reducción de la calidad. En general, se adhieren a la filosofía de la oferta y la demanda, y suben los precios cuando hay grandes acontecimientos en la ciudad, como el draft de la NFL, Electric Daisy Carnival, National Finals Rodeo y CES.

Las tarifas altas también son importantes para las entidades gubernamentales que recaudan impuestos sobre las habitaciones de hotel, lo que ha financiado parcialmente la construcción de Allegiant Stadium y West Hall de Las Vegas Convention Center.

Los directivos de LVCVA han comentado a menudo que las tarifas hoteleras de Las Vegas son una ganga si se comparan con las de otras ciudades como Nueva York y Chicago.

Pero, según la denuncia, la empresa de software suele pregonar que “permite a los usuarios fijar el precio de las habitaciones independientemente de la demanda global”. Esto es directamente contrario a cómo funciona la fijación de precios en un mercado competitivo, donde las fuerzas fundamentales del mercado llevan a que la fijación de precios se produzca en función de dónde se encuentran las curvas de la oferta y la demanda”.

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