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¿Ganancia inesperada en el Grand Prix de Las Vegas? No para estas pequeñas empresas

A pesar de que algunos de los negocios más grandes anuncian que tuvieron un exitoso fin de semana por el Grand Prix de la Fórmula Uno en Las Vegas, muchos dueños de pequeños negocios cerca del Strip tienen sentimientos encontrados.

Los responsables de Jjanga Sushi and Oyster Bar, ubicado a las afueras del circuito, en Flamingo Road, cerca de Koval Lane, afirman que se vieron muy afectados por los cierres de carreteras y el tránsito relacionado con las obras en los meses previos a la carrera. Aun así, se prepararon para la gran afluencia de público del fin de semana pasado aumentando el personal, creando nuevos menús y cambiando el horario de operaciones para adaptarlo a las fechas del evento.

“Pero la realidad del fin de semana no estuvo a la altura de nuestras expectativas”, afirma Mike Shoro, gerente. “Tuvimos problemas con la gente que se quedaba en nuestro estacionamiento compartido y se dirigía a pie a la F1, optando por no frecuentar nuestro negocio o uno de nuestros vecinos. Es lo que hay”.

La carrera de la F1 fue promocionada como un boom económico para la ciudad durante un fin de semana típicamente lento antes de Thanksgiving. Los dirigentes de la carrera y del Condado Clark dijeron que el fin de semana generaría unos 1,200 millones de dólares de impacto económico para la zona, con la asistencia de unos 315 mil fans. Pero algunos dueños de pequeñas empresas dicen que sus libros no mostraron un impulso. Otros afirman que los cierres de carreteras perjudicaron al negocio.

Amanda Reber, supervisora de turno de la tienda Strip Liquor, llamó al fin de semana “fracaso”, a pesar de que la tienda se encuentra en Gold Key Shops, solo al norte de Wynn Las Vegas y a poca distancia del hipódromo.

El motivo de la decepción fue que gran parte del negocio de Strip Liquor procede de los turistas que entran en el local, y los únicos clientes que atrajo la tienda fueron sus clientes habituales.

“No vimos ninguno de los ingresos que trajo la Fórmula Uno”, dijo Reber. “Hablaron mucho, pero no vimos nada”.

En Yama Sushi, en la misma plaza, la directora general, Jillian Kwon, dijo que las ventas diarias habían bajado entre un 70 y un 80 por ciento en comparación con otros fines de semana de noviembre. Sospecha que la culpa la tienen los cierres de carreteras y la falta de clientela de clase media.

Kwon opina que concentrar las sedes de la F1 en un número selecto de hoteles y otros lugares limita el impacto económico del Grand Prix de Las Vegas y no es justo para los negocios más pequeños de los alrededores del Strip.

“Hubo mucho dinero, pero solo unos pocos hoteles se beneficiaron”, dijo Kwon. “Los pocos hoteles que acogen son la sede (del Grand Prix de Las Vegas), no Las Vegas”.

Amanda Signorelli, copropietaria de Golden Steer Steakhouse, afirmó que el viejo icono de Las Vegas, situado en Sahara Avenue, obtuvo mejores resultados que el mismo fin de semana del año pasado, pero que no fue un fin de semana de “gran éxito”. El restaurante registró entre 350 y 400 cubiertos por noche.

“Esperábamos que se produjeran compras o eventos más largos, pero nos sorprendió sobre todo lo tibio que fue para nuestro negocio”, dijo Signorelli.

Al igual que otros empresarios, Signorelli afirma que este ha sido un año de aprendizaje. La novedad de la carrera generó grandes expectativas, pero ahora los directivos de las empresas pueden anticipar mejor cómo deben afrontar futuros acontecimientos.

En cuanto al Buey de Oro, Signorelli cree que la distancia de dos millas entre el asador y el circuito de la carrera ha contribuido a los resultados de este año. En el futuro, dijo que el equipo de marketing intentará vender cenas más tempranas a fiestas privadas y opciones creativas como las cenas privadas con chefs.

“Hemos aprendido mucho”, afirma. “Muchas cosas surgieron en el momento justo. El año próximo queremos ser una guía, más que un captador de reservas o un captador de fiestas privadas”.

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