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Funcionarios podrían haber avistado tres lobos en peligro de extinción en Nevada

Las fotos borrosas tomadas desde un helicóptero podrían ser coyotes u otro tipo de perro.

Pero a juzgar por sus huellas en la nieve, los animales que los funcionarios de vida silvestre han visto este mes podrían indicar el regreso a Nevada del lobo gris, una especie en peligro de extinción y antes abundante. El 17 de marzo, mientras hacían inventario de la nueva población de alces del estado, los funcionarios vieron un grupo de tres animales en la montaña Merritt, en el Condado Elko.

Sin embargo, no están totalmente seguros de la identidad del lobo gris y han enviado muestras de pelo y heces a dos laboratorios de ADN para confirmarlo. Pero debido a los retrasos, esto podría llevar hasta tres meses, dijo Ashley Zeme, portavoz del Departamento de Vida Silvestre de Nevada.

“Necesitamos esa confirmación para saber más sobre estos animales”, dijo Zeme. “Ahora mismo, nuestro objetivo número uno es confirmar que se trata de lobos”.

Si resultan ser lobos y se quedan dentro de las fronteras del estado, Zeme dijo que el departamento trabajará con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos para desarrollar un plan de protección de la nueva población.

Desciende el número de lobos en todo el país

En un comunicado, el director del Departamento de Vida Silvestre del estado, Alan Jenne, señaló que Nevada “no es un hábitat histórico” para la especie. Antes de 2017, nadie había visto un lobo gris en Nevada desde 1922.

Esto se debe en parte a que las poblaciones de lobos nunca se han acercado a su número original, que el Centro para la Diversidad Biológica calcula que podría haberse acercado a los dos millones en toda Norteamérica cuando llegaron los colonos.

Los lobos también desaparecieron de California en la década de 1920, pero hoy son algo comunes. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California cree que hay un mínimo de 44 ejemplares conocidos en el estado.

No se había coordinado ningún esfuerzo nacional para restaurar las poblaciones de lobos hasta que una demanda del centro en 2022 terminó con el acuerdo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos de desarrollar un plan nacional antes del 12 de diciembre de 2025.

Amaroq Weiss, un especialista sénior en lobos del centro, dijo que las personas y los lobos pueden coexistir, especialmente con técnicas avanzadas para proteger a los animales de granja.

En virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, cuyo objetivo es usar recursos federales para proteger plantas y animales salvajes, la especie del lobo gris se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción en 1974. Según Weiss, en aquella época sólo quedaban 600 ejemplares en los Estados Unidos.

Volver a ver lobos en Nevada representa un gran regreso a casa, dijo Weiss, aunque los conservacionistas entienden que no es realista restaurar el número original de lobos.

“Nunca lo veremos, no lo esperamos y no lo pedimos”, dijo Weiss. “Lo que pedimos es un intento razonable”.

Proteger a los lobos que aún quedan es fundamental para la biodiversidad.

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