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Ex ‘cementerio económico’: El norte del Strip da señales de vida

Actualizado March 21, 2023 - 10:48 am

El extremo norte del Strip era un lugar sombrío hace aproximadamente una década.

El colapso inmobiliario de Las Vegas dejó a este tramo del corredor de casinos con proyectos de megaresorts paralizados, extensiones de terreno en expansión en las que las grandes urbanizaciones nunca llegaron a cuajar y escaso tráfico peatonal. Como me dijo entonces el propietario de una tienda de puros de ahí, era un “enorme cementerio económico”.

El norte del Strip aún no está plagado de turistas, y sigue teniendo grandes extensiones de terreno. Pero la zona ha cobrado impulso, y ahora dos urbanizadores están sentando las bases para un nuevo proyecto potencial allí.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas aprobó el martes la venta de un terreno de 3.5 hectáreas por 125 millones de dólares al urbanizador local Brett Torino y al neoyorquino Paul Kanavos. El lote, situado en la esquina sureste de los bulevares Las Vegas y Elvis Presley, ocupa parte del espacio que ocupó el Riviera.

En una entrevista telefónica esta semana, Torino dijo que era “prematuro” hablar de lo que él y Kanavos podrían construir.

Preguntó, hipotéticamente, si el norte del Strip necesita otro hotel-casino, o si hay algo que él y Kanavos pudieran hacer para atender a los viajeros de negocios.

‘Muy atractivo para nosotros’

El dúo ya se había asociado anteriormente para construir proyectos comerciales en el Strip, aunque en una zona más concurrida, y Torino no lo descartó para su nueva parcela. Pero dijo que quieren crear algo que sea una “verdadera experiencia” y aludió a que la gente está “centrada en el exterior”.

“Creemos que tenemos la capacidad de hacer algo así”, me dijo Torino.

La parcela que van a comprar él y Kanavos está justo al sur del Fontainebleau Las Vegas, un casino-resort de 67 pisosque se está construyendo desde hace tiempo y cuya inauguración está prevista para el cuarto trimestre.

La parcela de la esquina también está cerca del Resorts World Las Vegas, de 4,300 millones de dólares, y del West Hall del Centro de Convenciones de Las Vegas, de 1,000 millones de dólares. Ambos grandes proyectos se estrenarán en 2021.

Además, los Oakland Athletics de la Major League Baseball han estado estudiando algunos sitios en la capital de los casinos de Estados Unidos para un posible nuevo estadio de beisbol, incluidos los terrenos del festival en la esquina de Las Vegas Boulevard y Sahara Avenue.

Torino señaló este aumento de la actividad en la zona norte del Strip.

“Era muy atractivo para nosotros”, afirmó.

‘La madre naturaleza estaba deconstruyendo’

Torino, propietario de Torino Companies, y Kanavos, presidente y director ejecutivo de Flag Luxury Group, se asociaron hace más de una década para desarrollar un complejo comercial de tres pisos en la esquina noreste de Las Vegas Boulevard y Harmon Avenue.

El proyecto, denominado Harmon Corner, cuenta con inquilinos como Bubba Gump Shrimp Co. y Sugar Factory.

Más recientemente, construyeron un proyecto comercial de cuatro pisos llamado 63 en la esquina suroeste del mismo cruce, junto al centro comercial de lujo The Shops at Crystals, en el complejo de varias torres CityCenter.

Está previsto que en él se instalen inquilinos como Ocean Prime, cuyos operadores dijeron que invertirían casi 20 millones de dólares en el restaurante de mariscos y carnes que abrirá esta primavera.

Hace una década, recordó Torino, ni él ni Kanavos habrían querido construir nada en el norte del Strip.

Señaló la “carcasa” del entonces estancado Fontainebleau y el suspendido proyecto Echelon que se convirtió en Resorts World.

“Parecía más bien que la Madre Naturaleza estaba deconstruyendo”, recordó.

El norte del Strip aún está lejos de parecerse al tramo de Las Vegas Boulevard donde Torino y Kanavos construyeron antes, pero ha avanzado.

Torino señaló “acontecimientos muy significativos” en la zona, y el momento, cree, “es ahora”.

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