107°F
weather icon Clear

‘Es una locura’: negocios esperan la reurbanización del concurrido Chinatown de LV

Actualizado April 19, 2024 - 11:40 am

Encontrar estacionamiento en el Shanghai Plaza, en Chinatown de Las Vegas, es un calvario diario para los copropietarios del Manga Hole.

“Puedes conducir durante 10 o 20 minutos por el estacionamiento y no encontrar sitio”, dice Amber Plyler, copropietaria de la tienda de anime y manga con su esposo Brendan Heady. “A uno de nuestros empleados le rayaron el auto porque le robaron el lugar de estacionamiento a alguien… Es una locura”.

Aunque en general el negocio ha ido bien en Manga Hole desde su apertura hace casi tres años, Heady dijo que la situación del estacionamiento y el agitado tránsito en Spring Mountain Road han dificultado el acceso a la tienda tanto para turistas como para locales. Los locales representan alrededor del 70 por ciento de los clientes de Manga Hole, dijo.

“Si la gente es local, necesita un lugar donde estacionarse, y si son turistas, necesitan llegar hasta aquí”, explicó Heady.

Las preocupaciones en torno al transporte y el estacionamiento en Chinatown Vegas no son exclusivas de Shanghai Plaza, ya que los negocios de los centros comerciales cercanos expresan ideas similares sobre mejoras. Chinatown se extiende a lo largo de más de 3 millas por Spring Mountain Road y sus alrededores, cerca del Strip, y está delimitado por una arquitectura y estatuas de inspiración asiática con una gran variedad de restaurantes y tiendas asiáticos, desde chinos hasta coreanos. Pero también hay algunas tiendas y restaurantes no asiáticos ubicados en la misma zona.

El Condado Clark ha asignado recientemente 200 mil dólares a la contratación de consultores para crear un plan de reurbanización del corredor de Spring Mountain, que podría incluir señalización y mejoras viarias, entre otras cosas. Se esperan más detalles del condado este mes. Mientras tanto, el Las Vegas Review-Journal habló con dueños de propiedades y negocios de la zona para preguntarles qué quieren ver en los planes de reurbanización.

“Todo el distrito de Chinatown está empezando a ser víctima de su propio éxito”, dijo Jeffrey Fine, presidente y director ejecutivo de LEV Group, que opera el Golden Tiki y el restaurante Double Zero Pie & Pub en el complejo Center at Spring Mountain. “Cada vez es más difícil el acceso para los locales”.

Fine dijo que la zona necesita más plazas de estacionamiento y que hay que reducir el límite de velocidad en las carreteras que atraviesan Chinatown.

Heady dijo que el transporte y el estacionamiento podrían mejorarse en Chinatown y piensa que los planes de la Boring Co. para añadir dos sitios de Vegas Loop a la zona pueden ayudar, pero no serán una solución perfecta.

Jenny Chai, dueña de dos restaurantes, Mr. BBQ y Mama Chai’s, en un edificio contiguo a Shanghai Plaza, también dijo que le gustaría que se añadieran más opciones de transporte en Chinatown para mejorar el acceso de turistas y locales.

“Creo que el mayor reto de tener un negocio es conseguir que los residentes vengan aquí, porque está muy cerca del Strip, y también conseguir que vengan los turistas”, dijo.

Además, según Plyler, la remodelación debería incluir la ampliación de las aceras e incluso la construcción de puentes peatonales en Spring Mountain Road para que la zona sea más agradable para los peatones.

“Ni siquiera sé por qué la gente cruza Spring Mountain, es peligroso y yo no lo haría”, dijo.

Lo que está en proyecto

El comisionado del Condado Clark, Justin Jones, que representa a la zona, ha dicho que el plan de reurbanización del corredor se está preparando porque la comunidad ha dicho que se necesita más inversión.

“Esperamos observar las condiciones existentes y las nuevas oportunidades potenciales para mejorar esta zona, centrándonos en la creación y el mantenimiento de lugares”, dijo en una declaración anterior al Review-Journal.

Esto podría significar una nueva señalización y orientación y la mejora o renovación de los espacios públicos.

Según Plyler, si se refuerza la presencia de Chinatown con más iniciativas de creación de espacios se podría impulsar el turismo en la zona, que ya es una parte clave del negocio de Manga Hole.

“Creo que la gente lo busca porque, si eres de Nebraska, no tienes un Chinatown”, afirmó.

Jones dijo que el siguiente paso del plan de reurbanización es recolectar más comentarios de la comunidad sobre lo que debe abordarse. Jones también dijo que pronto se pondrán en marcha una página web y una encuesta comunitaria dedicadas a la remodelación del corredor de Spring Mountain. Un portavoz del Condado Clark dijo que podría llevar 18 meses completar el plan de reurbanización.

La Cámara de Comercio Asiática de Las Vegas no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el plan de reurbanización.

Terrenos en venta y reurbanización

A pesar de las preocupaciones sobre el tránsito y el estacionamiento, el sector inmobiliario de Chinatown se está presentando bien, dijo Jordan Schnitzer, presidente de Schnitzer Properties, propietaria del Center at Spring Mountain desde 1997. Afirma que “no hay ningún problema” para encontrar inquilinos, a pesar de que las rentas han ido subiendo a lo largo de los años. Su centro cuenta con unos 110 inquilinos.

Fine afirmó que Chinatown ya ofrece “lo mejor de ambos mundos” para restaurantes y bares, pues atrae tanto a turistas como a residentes. Afirmó que una mayor reurbanización podría desencadenar una oleada de construcción y urbanizaciones.

Y hay terreno disponible para ello.

Once acres en el corredor de Spring Mountain, entre Valley View Boulevard y Procyon Street, están a la venta por 32.5 millones de dólares. Otro sitio de unos siete acres en Spring Mountain Road, entre Polaris Avenue y Procyon Street, se vende por 19 millones de dólares.

Ambos sitios se están presentando como oportunidades de reurbanización que serían muy adecuadas para la construcción de rascacielos con locales comerciales en la planta baja y apartamentos o habitaciones de hotel en los pisos superiores.

Los factores locales relacionados con el tránsito, el estacionamiento y el transporte no están impidiendo que los compradores expresen su interés en el sitio de siete acres listado por Marcus y Millichap, dijo Candace Bare, primera vicepresidenta de inversiones de la correduría.

“De hecho, creemos que se trata de una de las mejores propiedades disponibles en Las Vegas en estos momentos”, afirmó.

Las principales preocupaciones de los compradores son la capacidad de reunir capital para un proyecto a gran escala, las tasas de interés y los costos de construcción, que no son exclusivos de Las Vegas, dijo Bare.

Tanto Schnitzer como Fine dijeron que prefieren un proyecto hotelero en cualquier terreno abierto de la zona de Chinatown, ya que eso puede facilitar el acceso de los turistas a la zona.

“Creo que todo es factible”, dijo Fine. “Creo que el mercado simplemente va a subir, hagan lo que hagan allí, solo hará crecer el mercado”.

LO ÚLTIMO
Una mina cierra en Nevada y despedirá a 117 trabajadores

La empresa minera dijo que solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 porque era incapaz de asegurar la financiación y no puede “continuar con el negocio”.