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En busca del origen del nombre de Searchlight

Aunque el nombre de Searchlight, Nevada, nunca ha sido confirmado oficialmente, un historiador de Nevada cree que los investigadores han llegado a la conclusión más lógica para resolver el misterio.

La ciudad, situada al sur de Las Vegas, fue bautizada así por George Frederick Colton, de Provo, Utah, que buscaba la mina de oro del Holandés Perdido.

Colton acabó encontrando oro en 1897 en la ciudad que ahora se llama Searchlight, pero cuando murió en 1918, el origen del nombre de la ciudad murió con él.

Según Jeffrey Kintop, historiador y archivero diplomado de Nevada, muchos creían que el nombre de la ciudad se debía a los cerillos Searchlight que Colton usaba para encender su pipa, pero esos cerillos no existían cuando se le dio el nombre a la ciudad.

Otros creían que la ciudad se llamaba así por alguien llamado Lloyd Searchlight; sin embargo, nadie ha encontrado nunca un registro del nombre, dijo Kintop.

En lugar de eso, los historiadores encontraron una pequeña empresa minera llamada Lloyd Searchlight del sur de California que llevaba el nombre de la ciudad de Searchlight.

Sin embargo, en la época en que Colton descubrió Searchlight, Kintop dijo que ya existía una popular compañía minera llamada Searchlight Mining Company en el distrito minero de Sunshine, cerca de lo que hoy es Salt Lake City.

Sin embargo, se descubrió que Colton no tenía ninguna relación con esa empresa minera.

¿Y ahora qué?

‘Me gusta esa historia’

Para investigar el nombre de la ciudad, Kintop se sumergió en el libro ” Searchlight: The Camp That Didn’t Fail “.

En su libro, Reid afirma que el nombre de la ciudad se debe a que Colton dijo algo así como que necesitaba un reflector (searchlight) para encontrar el mineral de oro.

Pero para Kintop, “Searchlight” seguía siendo un término extraño.

“¿Qué sabía una persona normal sobre un reflector en 1897?”. se preguntó Kintop mientras empezaba a buscar en un archivo de periódicos de la época.

Kintop descubrió que, en aquella época, los reflectores se mencionaban en relación con las batallas navales, y que los focos de las costas se llamaban a veces reflectores.

Según Kintop, a la gente de la época también le fascinaba un reflector de arco de carbono que se presentó en la Feria Mundial de Chicago de 1893.

Muchos occidentales y mineros acudían a las ferias mundiales. Nevada tenía un gabinete estatal de minerales que se enviaba a las ferias mundiales para exhibir los minerales de Nevada y atraer inversores, según Kintop.

“De repente, reflector se convirtió en una palabra bastante común para algo que era notable, y encaja en la historia (de Reid)”, dijo. “Me gusta esa historia”.

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La empresa minera dijo que solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 porque era incapaz de asegurar la financiación y no puede “continuar con el negocio”.