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Empresa de vehículos autónomos deja de operar en LV y despide a 129 trabajadores

La compañía de vehículos autónomos Motional está deteniendo sus operaciones comerciales de auto-conducción en Las Vegas y despidiendo a 129 empleados del sur de Nevada.

Los despidos se anunciaron en una notificación presentada el 7 de mayo ante el estado.

Motional, una empresa conjunta entre la compañía de tecnología autónoma Aptiv y Hyundai Motor Group, ha estado operando un servicio comercial de transporte autónomo a través de asociaciones con Lyft y Uber desde 2018. Ese servicio ahora se mantendrá en espera, según la compañía.

“Los despliegues actuales de Motional con Lyft y Uber se pondrán en pausa”, dijo Motional en un comunicado a Las Vega Review-Journal. “Esperamos reanudar los despliegues comerciales una vez que la economía unitaria sea más favorable”.

Motional no reveló al Review-Journal el número de empleados que trabajaban en sus instalaciones de Las Vegas, solo en Sunset Road, cerca del aeropuerto internacional Harry Reid. Pero en una presentación de 2023 a la Legislatura del Estado de Nevada, la empresa señaló que empleaba a más de 350 personas en el sur de Nevada. Eso significaría que los despidos anunciados este mes supondrían alrededor del 39 por ciento de la mano de obra local.

Según un reporte de TechCrunch, los despidos en Las Vegas son parte de una reducción de personal a nivel nacional por parte de Motional, que incluye a más de 550 personas, o el 40 por ciento de su base laboral, despedidas por la compañía en las últimas semanas.

“Hemos actualizado nuestro plan estratégico para centrar los recursos en el desarrollo continuo y la generalización de nuestra tecnología básica de conducción sin conductor, al mismo tiempo que se resta importancia a los despliegues comerciales a corto plazo y a las actividades auxiliares”, declaró Karl Iagnemma, presidente y director ejecutivo de Motional, en un artículo publicado en su blog el 7 de mayo. “Esta estrategia actualizada requiere una racionalización de nuestros equipos, lo que resulta en una reducción de personal en todas las funciones de la empresa. Los miembros del equipo que dejan Motional tienen mi más profundo agradecimiento por sus contribuciones a nuestros objetivos”.

Los trayectos de Lyft y Uber autoconducidos de Motional en Las Vegas se limitan principalmente al corredor del resort, con un conductor de seguridad. Operado por primera vez por Aptiv, antes de su empresa conjunta con Hyundai en 2020, el servicio ha proporcionado más de 100 mil viajes en el sur de Nevada.

Motional tenía previsto poner en marcha un servicio comercial sin operador a bordo. Según la empresa, esta iniciativa ha quedado en suspenso.

“Motional continuará sus actividades de I+D (investigación y desarrollo) y pruebas, pero suspenderá todos los despliegues comerciales en Las Vegas”, dice el comunicado de la empresa. “Motional seguirá operando en lugares clave. No vamos a revelar detalles de los cambios operativos en este momento”.

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