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El Tribunal Supremo confirma la sentencia de 48 mdd de Badlands contra Las Vegas

El Tribunal Supremo de Nevada confirmó una indemnización de 48 millones de dólares al dueño del desaparecido campo de golf Badlands de Las Vegas, como parte de una larga disputa por el uso del suelo con la ciudad.

La resolución del Tribunal Supremo, hecha pública el jueves, confirma la sentencia de un tribunal de distrito que declaró que la ciudad había expropiado indebidamente 35 acres de terreno a Yohan Lowie, de EHB Cos, que se propuso hace años convertir el campo de golf, cerrado desde hace tiempo, en una extensa urbanización junto a Alta Drive y Rampart Boulevard.

La indemnización de 48 millones de dólares no es más que una fracción de la responsabilidad potencial de la ciudad. Ya se enfrenta a indemnizaciones en otros dos pleitos por un total de 189 millones de dólares en relación con Badlands, ambos recurridos, y a un cuarto pleito aún pendiente.

Según el Tribunal Supremo, cuando la ciudad rechazó las solicitudes de reurbanización de partes del campo, adujo razones como la fuerte oposición pública y la preocupación por el impacto del proyecto en los residentes de los alrededores.

“Cuando una agencia gubernamental actúa de manera que elimina todo el valor económico de un terreno de propiedad privada, debe pagarse una compensación justa”, escribió el juez del Tribunal Supremo Douglas Herndon en la sentencia unánime del jueves.

Vickie DeHart, socia de EHB, celebró la decisión como una victoria para todos los propietarios.

También dijo que, si su grupo hubiera perdido el caso, habría “concedido al gobierno la autoridad para quitar la tierra a los dueños en cualquier momento”.

“La sentencia del tribunal ha sido una validación de los principios fundamentales que protegen los derechos de los propietarios y garantizan la estabilidad y la seguridad en nuestro sistema jurídico”, dijo en un comunicado.

‘Nunca deberíamos habernos visto en esta situación’

El portavoz de la ciudad, Jace Radke, dijo en un comunicado que los funcionarios de la ciudad están al tanto de la sentencia, que el abogado de la ciudad y el administrador de la ciudad informarán a los miembros del concejo sobre la decisión, y que “no se harán comentarios adicionales, ya que hay otros casos pendientes relacionados con el campo de golf Badland”.

La concejal de Las Vegas Victoria Seaman, cuyo distrito incluye el sitio de Badlands y que se presenta como candidata a la alcaldía, declaró el jueves al Review-Journal que cuando se presentó como candidata al concejo hace cinco años, hizo de la resolución del litigio de Badlands “un elemento central de mi campaña”.

También dijo que mientras ella “abogó y trabajó incansablemente por un acuerdo” durante su etapa en el concejo, otros concejales “se resistieron continuamente, y muchos de ellos votaron en contra del urbanizador, lo que condujo a las demandas”.

“Nunca deberíamos haber estado en esta situación”, dijo Seaman, y añadió que “dejó de votar para financiar a abogados externos que no tenían nada que perder para continuar esta lucha”.

Casos acumulados

Los planes de Lowie para urbanizar la parcela de 250 acres comenzaron a menguar poco después de que EHB comprara el campo de golf en 2015.

Los residentes del exclusivo vecindario de Queensridge, que rodea el terreno, se opusieron al proyecto, y finalmente se presentaron múltiples demandas sobre la urbanización.

En 2022, una propuesta de acuerdo legal habría costado a la ciudad 64 millones de dólares, pero las negociaciones se rompieron horas antes de que el asunto se debatiera públicamente en el Ayuntamiento.

En aquel momento, Lowie dijo que la ciudad había intentado introducir cambios de última hora en el acuerdo.

Lowie ha mantenido que está dispuesto a intentar llegar a una resolución, y su abogado Jim Leavitt lo reiteró el jueves.

“Desde el primer día, el señor Lowie ha estado dispuesto a sentarse y resolver esto con la ciudad”, dijo Leavitt, “y lo sigue estando, a pesar de que acaba de obtener una decisión sustancial y de gran alcance a su favor”.

Los jueces de tres casos, que afectan a distintas secciones del campo de golf, han dictaminado que la ciudad se apropió ilegalmente de la propiedad al no permitir los derechos de uso del suelo.

La sentencia de una sección de 17 acres también se fijó en 48 millones de dólares, y a EHB se le concedieron unos 141 millones de dólares por una porción de 65 acres. Las apelaciones están en curso.

El cuarto caso, que afecta a 133 acres, está pendiente de resolución judicial. Leavitt dijo que el juez del caso estaba esperando la decisión del jueves.

También dijo que era difícil determinar cuánto se podría deber finalmente al EHB, debido a las decisiones sobre honorarios de abogados, impuestos e intereses.

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