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El tren de alta velocidad que conecta Las Vegas con el sur de California recibe millones más de financiación federal

Actualizado January 24, 2024 - 12:35 pm

El impulso de Brightline West para iniciar este año la construcción de su proyectada línea ferroviaria de alta velocidad entre Las Vegas y el sur de California ha recibido otro importante apoyo federal.

La línea de alta velocidad de 218 millas prevista, que discurrirá principalmente por la mediana de la carretera interestatal 15 con trenes capaces de alcanzar las 186 mph, recibió la aprobación de 2,500 millones de dólares en bonos de actividad privada, según anunció el martes el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Los bonos de actividad privada son un instrumento de deuda autorizado por el secretario de Transportes de Estados Unidos, Pete Buttigieg, para usarse en proyectos de autopistas o de transporte de mercancías, lo que permite a una empresa privada beneficiarse de bonos municipales exentos de impuestos.

Esto eleva el total que Brightline tiene aprobado del Departamento de Transporte a 3,500 millones de dólares en bonos de actividad privada, con mil millones aprobados en 2021.

La asignación de bonos de actividad privada sigue a la subvención federal de tres mil millones de dólares concedida el mes pasado por el proyecto de ley de infraestructuras bipartidista.

Buttigieg afirmó que la autorización para la emisión de bonos permitirá a Brightline tender vías y crear puestos de trabajo, al tiempo que abrirá un corredor ferroviario de alta velocidad entre el sur de Nevada y el sur de California.

“El histórico paquete de infraestructuras del presidente Biden nos brinda la oportunidad de construir sistemas ferroviarios seguros, ecológicos y accesibles que aportarán beneficios a los estadounidenses durante generaciones”, declaró Buttigieg en un comunicado.

El Departamento de Transporte de Nevada ha sido el administrador de la subvención, y los tres mil millones de dólares conseguidos suponen la mayor subvención concedida en la historia del departamento.

El costo restante del proyecto se pagará mediante deuda y capital privado. Con el más reciente otorgamiento de bonos federales de actividad privada, no se espera que Brightline obtenga bonos de actividad privada de California y Nevada, como había hecho anteriormente.

Brightline tiene previsto poner en marcha el proyecto este año, con la esperanza de tener el sistema trabajando antes de los Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles.

Fuera de Las Vegas, Brightline tiene previsto construir estaciones en Hesperia, Apple Valley y Rancho Cucamonga, California. Los viajeros podrán ir y venir del centro de Los Ángeles desde la estación de Rancho Cucamonga a través del Metrolink.

“Conectar Las Vegas y el sur de California reportará amplios beneficios públicos a ambos estados, creará miles de puestos de trabajo y dará un nuevo impulso a la competitividad económica de la región”, declaró en un comunicado el fundador y presidente de Brightline, Wes Edens. “Agradecemos la confianza depositada en nosotros por el Departamento de Transporte y estamos listos para ponernos a trabajar”.

Brightline afirma que el proyecto de tren de alta velocidad pretende beneficiar al turismo y creará decenas de miles de puestos de trabajo bien remunerados, aliviará el tránsito en la I-15 y reducirá más de 400 mil toneladas de contaminación por carbono al año.

“La construcción de un corredor ferroviario de alta velocidad desde Las Vegas hasta el sur de California impulsará la inversión económica y las oportunidades en toda la región”, declaró la subsecretaria de Transportes de Estados Unidos, Polly Trottenberg. “Residentes y visitantes por igual se beneficiarán del acceso a una opción de viaje rápida y sostenible que conecta mejor ciudades clave”.

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