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El Lago Mead podría beneficiarse del aumento de la capa de nieve en Colorado

La madre naturaleza ha sido útil para los esquiadores de Colorado – y, finalmente, los usuarios del agua de Nevada – desde el comienzo del año.

La mayoría de las cuencas hidrográficas de Colorado se han acercado a la cantidad normal de nieve tras un comienzo seco del invierno. Alrededor del comienzo del año, el manto de nieve en todo el estado de Colorado era de alrededor del 67 por ciento de lo normal. Un reporte emitido el 12 de enero mostraba que las cuencas de Colorado estaban entre el 68 y el 81 por ciento de lo normal.

Desde entonces, el manto de nieve ha subido al 89 por ciento de lo normal, según el Centro Nacional del Agua y el Clima de Portland, Oregón. Gran parte del aumento se debió a los cerca de tres pies de nieve caídos recientemente en plena región montañosa de Colorado.

Además, el pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional prevé más nieve a medida que avance enero, con un “fuerte riesgo de nevadas” entre el 22 y el 24 de enero.

Los niveles de nieve en Utah también estaban muy por debajo de lo normal en el reporte del 12 de enero. Solo las zonas más al norte del estado se acercaban a los niveles normales.

Un abundante invierno de nieve podría aumentar la escorrentía de primavera en el Lago Mead y el Lago Powell, un factor importante en el suministro de agua suficiente para decenas de millones de usuarios en la cuenca del río Colorado.

Las excepcionales nevadas del año pasado en todo el Oeste permitieron a ambos lagos recuperarse un poco tras varios años de inviernos secos. El Lago Mead estaba el martes a medio pie por encima de los 1,070 pies sobre el nivel del mar, y la Oficina de Recuperación prevé que suba unos cuantos pies más antes de descender durante el resto de 2024.

El pronóstico “más probable” más reciente de la Oficina de Recuperación es que el Lago Mead aumente a 1,073 pies a finales de febrero antes de caer a 1,056 pies en diciembre y bajar a 1,044 pies en diciembre de 2025. Esto situaría el nivel del lago a tres pies de su nivel más bajo desde que se llenó, 1,041.71 pies el 27 de julio de 2022.

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