90°F
weather icon Clear

El deporte es clave para la conservación del agua en el sur de Nevada

ActualizadoSeptember 13, 2022 - 3:29 pm

Anthem Country Club ya había cerrado parcialmente su campo de golf para renovar los greens cuando los funcionarios se dieron cuenta de que necesitaban tomar medidas aún más extremas a la vista de las nuevas regulaciones propuestas por la Autoridad del Agua del sur de Nevada.

Así que la junta directiva de Anthem optó por cerrar todo el campo y cumplir con la normativa.

La decisión de Anthem de dar ese paso es una de las muchas que han tomado las entidades deportivas locales para contribuir a los esfuerzos de conservación del sur de Nevada ante el descenso del nivel de agua del Lago Mead, que ha causado alarma en todo el suroeste y en México.

“Esto es más grande que Anthem Country Club”, dijo el superintendente del campo de golf del club, James Symons. “La junta directiva se da cuenta de ello, así que realmente aceptó la idea de poner las manos a la obra rápidamente y tratar de salir adelante lo antes posible”.

El Lago Mead, la principal fuente de agua para Las Vegas, seis estados vecinos y partes de México, ha descendido unos 25 pies este año.

La autoridad del agua ha tomado múltiples medidas durante los últimos 20 años para abordar la situación y sigue siendo proactiva para evitar que la crisis empeore.

Los deportes locales desempeñan un papel importante, y aunque los campos de golf son los más destacados en los esfuerzos de conservación del agua, no son los únicos.

Preparativos para el Super Bowl

NFL Green, la rama medioambiental de la liga, está trabajando con las autoridades locales de cara al Super Bowl de 2024 en Allegiant Stadium. Como director de NFL Green, Jack Groh dijo que es poco lo que la organización puede hacer para mejorar directamente los esfuerzos de conservación del agua, pero una campaña informativa podría ser bastante eficaz dado que el partido atraerá a aficionados de todo el país.

Parte de esa campaña podría ser tan sencilla como recordarles a los visitantes que cuelguen las toallas para reducir la carga de ropa sucia o que tomen menos tiempo bañándose. Entonces, dijo Groh, esos aficionados pueden llevarse ese mensaje a casa.

“Lo que sea que podamos hacer para difundir ese mensaje y decir que puede ser un inconveniente leve ahora, pero que, si el Lago Mead baja otros 20 pies, no va a ser un inconveniente”, dijo Groh. “Va a ser una catástrofe absoluta”.

NFL Green fue informado del problema del agua cuando estuvo aquí a principios de este año. La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas reunió a NFL Green con la autoridad del agua y la UNLV.

“Ahora está muy presente en su radar”, dijo Nancy Lough, codirectora de la iniciativa de investigación e innovación deportiva de la UNLV. “Sin duda, es algo que van a tener en cuenta cuando vuelvan a colaborar con nosotros en Las Vegas en el futuro. Así que, en mi opinión, se trata de una gran oportunidad para la UNLV, para aquellos de nosotros en la comunidad que nos preocupamos por la sostenibilidad y por crear educación y concienciación, básicamente a través del deporte, para ayudar a la gente a entender la necesidad de conservar el agua”.

NFL Green ya tuvo un impacto cuando el draft estuvo en Las Vegas a finales de abril, trayendo estaciones de llenado de agua que, según Groh, redujeron el uso de botellas de plástico en 53 mil durante los tres días. Groh reconoció que ese esfuerzo tenía más que ver con el desperdicio que con la conservación del agua, pero aun así subrayó la misión de NFL Green y se aplicará cuando Pro Bowl vuelva a Las Vegas el año próximo.

Otros deportes responden

Groh dijo que NFL Green está trabajando con los Raiders en ideas de cómo prepararse para el Super Bowl de 2024. El equipo de la NFL de Las Vegas juega en césped Bermuda en Allegiant Stadium. Ese césped es resistente a la sequía y necesita menos riego.

Los Aviators cambiaron a Bermuda en Las Vegas Ballpark, y la cantidad de riego se redujo considerablemente.

El agua recuperada se usa para el hielo en las instalaciones de entrenamiento de los Golden Knights y los Silver Knights. El ex Golden Knight Ryan Reaves, por supuesto, fue un día el rostro de la campaña publicitaria de la autoridad del agua; sus populares anuncios ayudaron a sacar a la luz la importancia de conservar el agua.

La autoridad del agua supervisó la conversión de 29 campos de fútbol americano de preparatoria de hierba a césped, y mejoró otros siete campos de césped. El Distrito Escolar del Condado Clark recibió 7.4 millones de dólares en incentivos de bonificación, y las acciones de la autoridad ahorran un millón de dólares al año en el uso del agua, según la agencia.

A continuación, la autoridad trabajará con el distrito escolar en la conversión de seis campos de béisbol y sóftbol a césped, con el objetivo a largo plazo de cambiar todos los campos.

“Con la pandemia y la ausencia de deportes (durante aproximadamente un año), se presentó una gran oportunidad para que nosotros y el distrito escolar trabajáramos juntos en la conservación del agua”, dijo el portavoz de la autoridad, Damon Hodge.

La autoridad también está trabajando con la UNLV para convertir sus campos de béisbol y softball de hierba a césped.

Los campos de golf son clave

Sin embargo, ningún deporte depende más del césped y el agua que el golf, y los campos de la zona están obligados a reducir su asignación de agua de 6.3 acres por año a 4.0 para enero de 2024.

“Para muchos campos, eso supone un gran golpe, y Anthem es uno de ellos”, dijo Symons. “No se puede hacer eso de la noche a la mañana”.

También es un gran compromiso financiero.

Anthem está gastando unos 1.6 millones de dólares para cambiar las áreas de hoyo de Ryegrass a césped Bermuda, además del dinero ya comprometido para renovar los greens y cambiar a un sistema de riego más eficiente.

“Entendemos que tendrá un impacto en el negocio (de los campos de golf)”, dijo Hodge. “No ignoramos esas preocupaciones. Al mismo tiempo, el objetivo es garantizar la seguridad del agua ahora y en el futuro. Todos los aspectos de nuestra comunidad -residencial, comercial- desempeñan un papel en ello. Y estas cosas no se hacen a ciegas”.

Muchos campos de golf ya cumplen los nuevos estándares, según las estadísticas de la autoridad del agua, y Hodge dijo que los que superan el presupuesto de agua “incurren en algunas tasas más altas”. Pero dijo que eso no ha ocurrido en una década.

Los responsables de los dos campos de golf más destacados -Shadow Creek y TPC Summerlin- dijeron que ya aplican métodos de conservación.

En Shadow Creek, el exuberante campo privado que albergó un match play de LPGA Tour y otros eventos notables, un sistema de riego por goteo reduce el uso de agua hasta en un 30 por ciento, según un funcionario. Los aspersores del suelo ayudan a que el agua no se disipe, y los sensores controlan regularmente la humedad del suelo.

“Nuestra plataforma de impacto social y sostenibilidad describe nuestro compromiso con el cuidado del medio ambiente y la mejora de la vida de los empleados, los huéspedes y las comunidades en las que operamos”, dijo un portavoz de MGM Resorts, que es propietaria de Shadow Creek. “Esto incluye los esfuerzos para reducir el uso del agua en Shadow Creek”.

TPC Summerlin, que acoge el Shriners Children’s Open, comenzó una renovación en abril, cambiando el césped de las calles de un híbrido de Bermuda a Bandera Bermuda. Los greens de Bentgrass están siendo sustituidos por Dominator, una combinación de dos tipos de Bentgrass.

“Mientras pasa el tiempo y se hacen más investigaciones, identificamos un tipo de hierba que es más resistente”, dijo el director general del TPC Summerlin, Brian Hawthorne, el pasado diciembre.

El futuro

El deporte no desempeña el papel más importante en la conservación del agua, pero sí tiene su parte, reflejando la comunidad del sur de Nevada que lo rodea mediante la eliminación del césped para darle un aspecto más desértico.

A Lough, de la UNLV, le preocupa llevarlo demasiado lejos, ya que dice que “un mapa de calor” también puede ser un problema importante si no hay suficientes árboles y césped para proporcionar un efecto más refrescante.

La tendencia, sin embargo, es encontrar formas más agresivas de conservar el agua para que los niveles del Lago Mead no sigan bajando.

Las Vegas también sigue creciendo, al igual que su lugar en el universo deportivo. La ciudad ya alberga equipos de la NFL, la NHL y la WNBA, así como un club de béisbol triple A y varios deportes menores.

Major League Baseball podría estar en camino con los Oakland Athletics, que se están considerando mudarse aquí, y se construirá un estadio al sur del Strip que podría albergar un futuro equipo de la NBA.

“No creo que (la crisis del agua) impida que la gente se mude o se quede en Las Vegas, y en parte eso no es necesariamente positivo”, dijo Lough. “Parte de eso se debe a que creo que mucha gente no entiende realmente la importancia de este asunto”.

Sin embargo, Hodge dijo que la zona ha demostrado que puede absorber el crecimiento de la población y la escena deportiva y seguir abordando adecuadamente la escasez de agua.

“Hemos demostrado en el pasado que podemos hacer crecer nuestra economía y disfrutar de una gran calidad de vida reduciendo el uso del agua”, dijo Hodge, “y lo importante es asegurarnos de seguir haciéndolo”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
El Consejo Escolar estudiará la ampliación del contrato del superintendente

Horas después de completar una evaluación que calificó su rendimiento como “altamente eficaz”, el Consejo Escolar del Condado Clark anunció que discutirá y posiblemente votará la ampliación del contrato del superintendente Jesús Jara la próxima semana.

Atropellan a hombre en silla de ruedas en Las Vegas

Un hombre en silla de ruedas murió el lunes tras ser atropellado por un vehículo en el noroeste de Las Vegas, según la policía.

Agente herido en accidente cerca de la UNLV

Un agente de policía de Las Vegas fue hospitalizado tras un accidente cerca de la UNLV el lunes por la mañana.

Recordamos a las 60 víctimas del tiroteo de Las Vegas

El sábado por la noche concluyó una jornada de remembranza en el quinto aniversario del tiroteo del festival Route 91 Harvest con una solemne lectura de los nombres de las víctimas en el Las Vegas Community Healing Garden.