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El Condado Clark presiona para añadir guardias de cruce en las escuelas secundarias

El Condado Clark busca reforzar su programa de guardias de cruce escolar incluyendo escuelas secundarias.

La iniciativa agregaría 100 guardias de cruce a 25 escuelas secundarias en el Condado Clark no incorporado, a un costo mínimo de 943,880 dólares por año, dijo el comisionado del Condado Clark Michal Naft al Las Vegas Review-Journal. Esa estimación se proporcionó en octubre de 2022 y se espera que sea una cantidad mayor en la actualidad, dijo Naft.

Aunque no se incluyó en la acción que el Condado Clark está considerando, otras jurisdicciones también expresaron su interés en agregar guardias de cruce a las escuelas secundarias en sus áreas.

“Henderson ya quiere avanzar en esta dirección. Creo que sin duda motivaría a las ciudades (Las Vegas y North Las Vegas) a hacer algo similar”, dijo Naft.

El tema fue presentado durante la reunión de la Comisión del Condado Clark la semana pasada; la idea se discutió en varias otras ocasiones en los últimos años.

“Es bastante barato teniendo en cuenta otros asuntos que votamos de forma rutinaria”, dijo Naft durante la reunión de la semana pasada. “El beneficio es realmente incomparable”.

Treinta y ocho accidentes con estudiantes involucrados ocurrieron este año en las zonas escolares, según Naft. Una investigación realizada el año pasado por el Review-Journal sobre accidentes con estudiantes se tuvo en cuenta en la toma de decisiones del Condado.

El reporte del Review-Journal señaló que los estudiantes de secundaria eran los que corrían mayor riesgo cuando caminaban cerca de las escuelas.

Además, 340 niños en edad escolar resultaron heridos en choques dentro de un cuarto de milla de los campus del Distrito Escolar del Condado Clark durante las horas inmediatamente antes y después de la escuela, según un análisis del Review-Journal de los datos estatales de choques de 2015 a 2019.

De esos, los niños de 11 a 13 años representaron más de 150 estudiantes que fueron golpeados por autos cerca de las escuelas. Eso representó casi la mitad de las lesiones en ese lapso, a pesar de que los estudiantes de secundaria solo representan el 25 por ciento de la matrícula total de CCSD.

Tenemos que hacerlo mejor

“Esto motivó en parte la toma de decisiones”, afirma Naft en relación con el reporte. “Para mí, las barreras no son lo suficientemente grandes como para impedir que hagamos algo bueno”, es decir, el costo o la posible falta de candidatos a guardias de cruce.

“Solo tenemos que hacerlo mejor”, dijo Naft. “No hay razón suficiente para no hacerlo”.

Los alumnos de secundaria son más propensos a estos accidentes debido a su naturaleza impredecible y a que tienen un poco más de libertad que los de primaria, pero no son tan maduros como los de preparatoria.

“Es una época de transición para ellos”, afirma Naft. “Creo que también ha habido más cobertura (de guardias de cruce). Antes de que el distrito escolar cambiara el horario había muchas familias de estudiantes de secundaria que pensaban que los guardias de cruce estaban allí para su escuela, pero resulta que estaban allí para la escuela primaria de al lado”.

Los automovilistas y estudiantes impacientes y distraídos también contribuyen a los accidentes, señalaron las autoridades.

El distrito escolar dijo que colabora activamente con el Condado para identificar formas de aumentar la seguridad de los peatones y ciclistas para los estudiantes y adultos cuando viajan hacia y desde la escuela. El distrito también ha estado educando a los estudiantes sobre las mejores prácticas a seguir durante sus desplazamientos.

“El Departamento de Policía del CCSD, junto con las Rutas Seguras a las Escuelas del CCSD, trabaja en estrecha colaboración con las escuelas para proporcionar actividades educativas apropiadas para la edad y la divulgación a los estudiantes sobre viaje seguro como usuarios de ls calles”, dijo el CCSD en un comunicado. “Estas actividades, iniciativas de aplicación y mejoras en la infraestructura vial, junto con el liderazgo del Condado en la expansión de su programa de guardias de cruce a las escuelas secundarias en el Condado Clark no incorporado, idealmente harán que nuestra comunidad sea más segura para los peatones de todas las edades”.

Esperanza de una acción rápida

Naft señaló que su distrito, el Distrito A y el Distrito B están cerca de rebasar los accidentes del año pasado en los que se vieron implicados estudiantes, y que el Distrito F ya superó su total del año pasado, cuando aún faltan varias semanas para que finalice el año.

La semana pasada, la comisión votó a favor de seguir adelante con una solicitud de propuesta para añadir guardias de cruce a las escuelas secundarias. El asunto podría tratarse en una reunión el año próximo.

“Mi esperanza es que entre en vigor a principios del año próximo”, dijo Naft.

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