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Directora ejecutiva de la RTC habla del futuro del transporte en LV

La Comisión Regional de Transporte (RTC) del Sur de Nevada lleva muchos sombreros cuando se trata de infraestructura.

La RTC actúa como organismo de financiación de las carreteras del sur de Nevada, proveedor de transporte público con la oferta de autobuses urbanos y transporte a la demanda, y gestor del tránsito.

Mientras que la mayoría de la gente piensa en la infraestructura como solo puentes, carreteras y autopistas y cosas de esa naturaleza, la RTC piensa en su alcance más amplio, dijo la directora ejecutiva de la agencia MJ Maynard durante una entrevista con el Road Warrior sobre las prioridades de transporte.

“En realidad se trata de cómo se mueve la gente”, dijo Maynard. “Cómo se mueven los bienes y servicios y las personas y cómo mantener la economía en movimiento. Esa infraestructura es muy importante”.

En los últimos 26 años, 3.7 mil millones dólares se han invertido en proyectos de infraestructura en todo el sur de Nevada.

Entre los proyectos que se han llevado a cabo en este tiempo se incluyen la construcción del 215 Beltway, el inicio de la Interestatal 11, mejoras en las carreteras del Strip y en otras arterias principales para que puedan soportar el enorme crecimiento que ha experimentado el Condado Clark en las últimas dos décadas y media.

Estos proyectos surgieron gracias a la colaboración de la RTC con los gobiernos local y estatal, la comunidad empresarial y las opiniones de los residentes.

“Hemos trabajado en colaboración para garantizar que nuestra comunidad siga avanzando”, declaró Maynard.

Mejoras en el transporte

La RTC supervisa 39 líneas fijas de autobús que ofrecen 49.6 millones de viajes al año, lo que convierte a Las Vegas en el sistema número 14 de autobuses más transitado de Estados Unidos.

Uno de los principales proyectos que lidera la RTC es el sistema de transporte rápido por autobús (BRT) de Maryland Parkway, cuya construcción está previsto que comience a finales de este año.

Antes de que se eligiera la opción del BRT, se estaba estudiando un sistema de metro ligero para esta ruta de 12.5 millas, que discurre a lo largo de Maryland Parkway desde el Aeropuerto Internacional Harry Reid hasta el centro de la ciudad, incluyendo zonas como la UNLV, el Centro de Tránsito Bonneville y el Distrito Médico del centro, donde está ubicada la Facultad de Medicina de la UNLV.

El precio de más de mil millones de dólares de la opción del metro ligero fue un factor decisivo a favor de la opción más barata del BRT, de 378 millones de dólares, que se aprobará.

La actualización de la línea de transporte para incluir opciones más rápidas que la línea de autobuses estándares es parte de lo que la RTC estudiará en el futuro.

Una forma de transporte más rápido ya en uso es el servicio Game Day Express, utilizado para los partidos de fútbol americano de los Raiders y la UNLV en el Allegiant Stadium y los partidos de los Golden Knights en el T-Mobile Arena.

“El Game Day Express es un magnífico ejemplo de creación de un sistema que no solo lleva a la gente de donde está a donde quiere ir con rapidez, sino que, como gestores de tráfico, sabemos que si no fuera por el Game Day Express habría entre 1,500 y dos mils autos más intentando entrar en el Allegiant Stadium”, afirma Maynard.

Un servicio similar es también una posibilidad para los partidos de los Athletics de la MLB en el estadio del Strip, de 1,500 millones de dólares, cuya inauguración está prevista para 2028.

La financiación de una inversión de tal magnitud procede de varias fuentes.

Financiación de autopistas

Las tres fuentes principales de financiación de las autopistas en el Condado Clark son el impuesto sobre el combustible de los vehículos de motor, el impuesto sobre las ventas y la indexación de los ingresos por combustible (FRI). Combinados, equivalen a 23.1 centavos por galón de gasolina, de los cuales 9 centavos corresponden al impuesto sobre el combustible para vehículos del Condado Clark.

FRI, la financiación aprobada por los votantes que ata el impuesto sobre el combustible de vehículos de motor a la inflación, se inició por primera vez en 2014 por un período de tres años después de que fue aprobado por la Legislatura en 2013. En 2016, los votantes aprobaron una extensión de 10 años de la indexación.

El programa actual expira en 2026, y hay dos opciones para que el mecanismo de financiación vital se extienda.

El asunto podría volver a ser una pregunta en las urnas para ser aprobada por los votantes en 2026, como fue el caso de la extensión de 10 años, o la RTC podría trabajar con la Legislatura en 2025 para permitir la continuación de la indexación de los ingresos por combustible.

“Si no continuamos la indexación de la inflación del impuesto sobre el combustible al final de ese programa de 10 años, por lo que, en 2034, tendremos alrededor de 75 millones de dólares a 100 millones de dólares anuales en el futuro, compartida por todas las jurisdicciones, para proyectos de infraestructura”, dijo Maynard.

Eso no incluye las zonas periféricas del sur de Nevada que también reciben fondos para carreteras.

“Eso no prevé el crecimiento futuro, ese fuerte crecimiento económico en el que seguimos confiando en esta comunidad”, dijo.

Proyectos futuros

Maynard señaló que el programa de mejoras de capital de 10 años incluye todas las jurisdicciones, Condado Clark y las ciudades de Henderson, Las Vegas y North Las Vegas.

Durante la próxima década, cientos de proyectos - con un costo combinado estimado de alrededor de 2 mil millones de dólares - se han identificado en el programa. Cada uno de esos proyectos tiene financiación identificada.

“No solo se están construyendo muchas nuevas infraestructuras viarias para la ciudad de North Las Vegas y las zonas del oeste de Henderson, sino que también se están realizando muchas obras de mantenimiento”, dijo Maynard. “Montones y montones de proyectos que van a estar sucediendo en los próximos años”.

Hacer más segura la autopista de Boulder

El proyecto Reimagine Boulder Highway tiene como objetivo hacer que un tramo de 15 millas de la carretera sea más seguro para todos los usuarios. El proyecto cuenta con la participación de la RTC, el Condado Clark y las ciudades de Henderson y Las Vegas, y está previsto que comience en Henderson a finales de este año.

El proyecto incluye la reducción del número de carriles de tránsito de seis a cuatro, la mejora de las zonas peatonales, la ampliación de las aceras y la mejora del alumbrado público. También se han previsto carriles centrales para autobuses y carriles para bicicletas.

Además del BRT de Maryland Parkway, la RTC colabora con la ciudad de Las Vegas en un estudio de transporte de alta capacidad en el corredor de Charleston. Allí, el metro ligero y el transporte rápido en autobús vuelven a ser opciones potenciales, dependiendo del resultado del estudio.

La RTC ha debatido a lo largo de los años diferentes opciones de alta capacidad, incluido el metro ligero, y la comisión seguirá revisando las opciones que puedan tener sentido.

“Durante 20 años, nuestra recomendación ha sido implantar algún tipo de sistema de metro ligero o de alta capacidad… que conecte el centro, el Strip y el aeropuerto”, dijo Maynard. “No obtuvo el apoyo necesario por diversas razones”.

Añadir un metro ligero a un tramo de 17 millas de Charleston, uno de los más transitados del valle que conecta Summerlin con el este de Las Vegas, también dependerá en parte de la financiación disponible para construirlo y operarlo.

“Sin duda es una posibilidad”, dijo Maynard.

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