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Descubre el lado divertido del Lago Mead en una aventura en kayak

El Lago Mead es un tesoro por su don práctico de proveer agua potable en el desierto, pero la fuente de agua del sur de Nevada también tiene un lado divertido que compartir.

Una de las mejores formas de disfrutar de esa diversión es en kayak, ya sea en las aguas poco profundas de la orilla, cerca del Lago Mead Marina, durante un par de horas, o en una aventura de un día por el pintoresco Black Canyon, bajo la Presa Hoover.

El ritmo del kayak es bastante natural, pero es esencial pasar algún tiempo en el agua antes de planear algo desafiante. Los principiantes locales pueden optar por empezar en aguas más tranquilas del Lake Las Vegas o cerca de Lago Mead Marina, donde las empresas rentan kayaks y reparten chalecos salvavidas.

Tras familiarizarse con las exigencias a las que se ven sometidos los músculos de los brazos, la espalda y el tronco, y ser conscientes de la posible incomodidad de permanecer sentados durante horas en una embarcación de plástico o fibra de vidrio, los kayakistas estarán en mejores condiciones de decidir si vale la pena realizar un viaje por el río Colorado inferior. Varios proveedores locales ofrecen rentas de kayaks para medio día o un día entero e incluso recogidas en hoteles. También es posible realizar una excursión guiada por la ruta Black Canyon National Water Trail, así como recorrer por su cuenta aguas que atraviesan una geología impresionante.

Empezar poco a poco

Lake Las Vegas Water Sports ofrece rentas de kayaks por 40 dólares la hora o 60 dólares las dos horas, y es posible reservar con antelación, según el sitio web de la empresa. Los kayakistas comienzan sus aventuras en los muelles del Lake Las Vegas, junto a un conjunto de restaurantes y tiendas. Desde allí, los kayakistas se deslizan por donde quieren a través de un embalse de 320 acres rodeado de casas, campos de golf y un par de hoteles.

En Lake Las Vegas se puede disfrutar del kayak, tanto si estás entrenando para una aventura mayor o si solo buscas una diversión con los beneficios del ejercicio. La práctica aporta confianza en el kayak.

Deslizamiento por la orilla del Lago Mead

Lake Mead Marina, en Hemenway Harbor, ofrece una segunda opción manejable y más barata para principiantes o cualquier persona interesada en practicar kayak cerca de puerto. Las tarifas de renta son de 25 dólares por una hora o 65 dólares por cuatro horas, según el sitio web de la empresa. Los kayaks salen de los muelles del ajetreado puerto deportivo, donde los visitantes también pueden contemplar embarcaciones atracadas, peces nadando junto al muelle y gaviotas descansando al borde del agua. Cuando estén listos para deslizarse, los kayakistas pueden navegar desde los muelles hacia la orilla o hacia las cercanas islas Boulder, siempre con el objetivo de permanecer cerca del puerto deportivo, en lugar de en las aguas más agitadas de las embarcaciones motorizadas.

Los remos están pensados para propulsar los kayaks, pero también pueden usarse para salpicar con agua fresca a cualquiera que esté chisporroteando bajo el sol del sur de Nevada en el Área Recreativa Nacional del Lago Mead.

Bajo Colorado limitado

Impresionantes vistas de la geología del Black Canyon y avistamientos de un águila calva o un borrego cimarrón esperan a los kayakistas dispuestos a conducir aproximadamente una hora al sureste de Las Vegas hasta Willow Beach, en el lado de Arizona del río Colorado inferior. Hay que reservar para las rentas de cuatro horas o de un día que dan a los kayakistas tiempo más que suficiente para remar dos millas río arriba hasta llegar a Emerald Cave y volver al puerto deportivo de Willow Beach.

Los precios de renta para las excursiones autoguiadas comienzan en unos 70 dólares, y los visitantes también tienen que pagar 25 dólares o mostrar un pase del parque antes de conducir hasta el estacionamiento de Willow Beach y los lugares de picnic que forman parte del Área Recreativa Nacional del Lago Mead. Las mañanas son las mejores para observar la vida salvaje y disfrutar de temperaturas más frescas. El Servicio de Parques Nacionales mantiene una lista de proveedores de kayak en su sitio web: nps.gov/lake/planyourvisit/black-canyon-water-trail.htm.

También hay excursiones guiadas a Emerald Cave desde 139 dólares. Estas excursiones de tres a cuatro horas comienzan en Willow Beach, y el punto culminante del viaje es el tiempo que se pasa en una cueva dentro de las imponentes paredes de Arizona del Black Canyon. Cuando la luz es adecuada y el kayak se adentra en la gruta, las centelleantes aguas de Emerald Cave hacen honor a su nombre.

Ya sea en una excursión guiada o remando por su cuenta por el río Colorado inferior, es difícil no apreciar mejor la historia del Lago Mead mientras se divierte y disfruta de la geología y la fauna. Antes de que se construyera la Presa Hoover, el indómito río Colorado atravesaba con fuerza el Black Canyon. Hoy en día, los kayakistas pasan junto a vestigios históricos de esta proeza de ingeniería y construcción de casi 90 años de antigüedad.

A lo grande

Remar 12 millas desde la Presa Hoover hasta Willow Beach añade complejidad logística, dificultades físicas y gastos, pero esta experiencia en kayak tiene el potencial de convertirse en un recuerdo entrañable, como lo ha sido para mi familia.

Tanto si se trata de una excursión guiada (a partir de unos 230 dólares) como de una autoguiada (unos 140 dólares), los kayakistas deben llevar su identificación mientras son acompañados por un guía por una carretera de servicio protegida por el gobierno de Estados Unidos hasta el sitio de lanzamiento del kayak en las aguas llanas del río Colorado bajo la Presa Hoover. En los totales indicados se incluye una tarifa de 32 dólares por el acompañamiento y la entrada al parque, que en la mayoría de los casos presupone que los kayakistas se reúnen con los guías a primera hora de la mañana en Presa Hoover Lodge. Otra opción es el servicio de transporte desde algunos hoteles del Strip de Las Vegas. Es mejor organizarlo con antelación.

Recorrer 12 millas en kayak es un reto para la mayoría, ya que pocas personas están acostumbradas a permanecer sentadas durante seis o más horas en una embarcación compacta y que sea su única fuente de energía. El trabajo es duro, incluso con la corriente río abajo a favor de quien lleva el remo, y el paisaje proporciona una extraordinaria distracción de la incomodidad.

La libertad de flotar río abajo y detenerse en las playas para tomar un bocadillo y descansar adormece parte del dolor de espalda y brazos por la remada. También lo hacen oportunidades como ver a un borrego cimarrón enseñando a su cordero a beber del río, a una lubina rayada nadando bajo el kayak o a un lagarto de cola cebra alejándose a toda velocidad con su cola rayada enroscada como la de un escorpión.

Los mapas del Servicio de Parques Nacionales y de los proveedores de Black Canyon indican los puntos de milla y los lugares más destacados, como Arizona Hot Spring, donde los kayakistas pueden detenerse a contemplar una cascada de 20 pies de agua caliente y subir por una escalera de acero para remojarse en piscinas minerales a la sombra. Emerald Cave es una parada obligada mucho más río abajo. Muchos puntos de milla se alternan en las orillas de Arizona y Nevada y cuentan hacia atrás desde el 64 de la Presa Hoover. En la milla 52½ se encuentra Willow Beach, donde la mayoría de los kayakistas se bajan y toman el autobús de vuelta a Presa Hoover Lodge o a Las Vegas.

Los organizadores advierten que una excursión autoguiada de 12 millas en kayak no es para principiantes. Tanto si se trata de una aventura guiada por un profesional como de una travesía autoguiada desde la Presa Hoover hasta Willow Beach, los flotadores personales son un requisito constante (es difícil nadar en agua fría cuando se tiene pánico a una experiencia inesperada fuera del kayak). Los proveedores también aconsejan llevar un litro de agua potable por persona, así como abundantes bocadillos (nosotros metimos el almuerzo en una bolsa seca). También es fundamental volver a ponerse protector solar.

El río Colorado inferior cuenta con abundantes cuevas, manantiales, playas, calas y caprichosas formaciones rocosas, muchas de las cuales aparecen en los mapas. Los kayakistas también harán sus propios descubrimientos mientras crean recuerdos en el la ruta de Black Canyon National Water Trail.

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