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Descenso del Lago Mead se reduce a una pulgada por día

La expansión de primavera y verano del Lago Mead ha disminuido drásticamente, pero no se ha detenido.

La profundidad del lago era de 1,040,99 pies (sobre el nivel del mar) a partir de las 7 p.m. del miércoles, un descenso de unos tres cuartos de pie en la última semana.

A principios de este verano, el lago descendía entre seis y siete pulgadas al día.

El lunes, el Lago Mead estaba lleno al 27 por ciento de su capacidad. Hace un año, tenía una profundidad de 1,067,89 pies.

El mayor embalse de Estados Unidos abastece de agua a unos 40 millones de personas en siete estados, territorios tribales y el norte de México.

El mes pasado, la Oficina de Reclamación solicitó a los usuarios de agua de la cuenca baja del río Colorado que elaboraran un plan para reducir el uso de entre dos y cuatro millones de acres-pies de agua para mediados de agosto.

Sin esos recortes, la comisionada de Reclamación Camille Calimlim Touton le dijo al Comité del Senado de Energía y Recursos Naturales en un testimonio que el lago podría pronto volverse “inútil”.

Fotos tomadas por la NASA ilustran con crudeza el cambio climático y una sequía de larga duración que puede ser la peor del Oeste en 12 siglos.

Las imágenes a color natural fueron adquiridas el 6 de julio de 2000 y el 3 de julio de 2022 por Landsat 7 y Landsat 8. Las franjas de color claro a lo largo de las orillas en 2021 y 2022 son zonas mineralizadas de la orilla del lago que antes estaban bajo el agua cuando el embalse se llenaba más cerca de su capacidad. Este fenómeno suele denominarse “marcas de anillo por agua”.

El más reciente pronóstico de Reclamación ubica el nivel del lago en 1,026 pies para el próximo mes de julio. La oficina admite que las proyecciones pueden estar muy equivocadas.

A plena capacidad, el Lago Mead tendría una profundidad de 1,220 pies cerca de la presa y contendría 9.3 billones de galones de agua. La última vez que el lago se acercó a su plena capacidad fue en los veranos de 1983 y 1999.

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