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‘De importancia crítica’: nuevas instalaciones de Nevada pretenden impulsar la energía solar

En el desierto de Nevada, a una hora de Las Vegas, hay 208 grandes baterías que pueden aportar energía solar por la noche.

Las baterías están ubicadas en el Reid Gardner Battery Energy Storage System, en el sitio de una antigua planta de carbón operada por NV Energy. El jueves, NV Energy celebró una ceremonia de corte de listón de la instalación cerca de Moapa, que lleva operando desde diciembre.

Según Doug Cannon, director ejecutivo de NV Energy, las baterías almacenan el exceso de energía producida por los paneles solares y la ahorran para utilizarla por la noche cuando la gente vuelve a casa después de su jornada laboral.

“Lo que este proyecto de almacenamiento solar nos permite hacer es capturar la energía solar durante el día, cuando tenemos mucha, y desplazar su uso a esas horas, de 5 a 9 p.m., para asegurarnos de que tenemos suficiente energía, lo que es de vital importancia para hacer frente a los picos de carga energética”, dijo Cannon.

La instalación de baterías de Reid Gardner puede almacenar unos 220 megavatios de energía, según un comunicado de prensa de NV Energy. Un megavatio proporciona energía suficiente para unos 750 hogares a la vez, según el Operador del Sistema Independiente de California, que monitorea la red eléctrica de California. Eso significa que estas baterías pueden almacenar energía suficiente para abastecer a unos 165 mil hogares.

Impacto en las facturas de verano

Este tipo de proyecto de baterías también puede reducir las facturas de los clientes en épocas de alto consumo, ya que aumenta el suministro de energía de NV Energy y reduce la cantidad que la empresa necesita comprar en el mercado libre. Cannon calcula que la energía almacenada en estas instalaciones es un 60 por ciento más barata que la que se compra en el mercado.

Esto puede ser significativo de cara a los meses de verano, cuando NV Energy ve duplicarse la demanda de energía en comparación con los meses de invierno. Para este verano, NV Energy prevé que tendrá que comprar entre el 15 y el 20 por ciento de su energía en el mercado libre, según Cannon.

NV Energy se siente bien con sus recursos de camino al verano, aunque las previsiones meteorológicas indican que habrá “temperaturas ligeramente por encima de lo normal”, dijo Cannon. No cree que NV Energy tenga que llamar a la conservación de energía a menos que se produzca una ola de calor en todos los estados occidentales.

Costos de las baterías

El desarrollo de la instalación de baterías de Reid-Gardner costó unos 257 millones de dólares, pero alrededor del 40 por ciento, unos 100 millones de dólares, están cubiertos por créditos fiscales concedidos en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación, según un portavoz de NV Energy.

Más instalaciones de almacenamiento de energía como esta podrían entrar en funcionamiento en Nevada, ya que NV Energy sigue necesitando más energía renovable para cumplir su objetivo de alcanzar el 50 por ciento de energía renovable en 2030. En un comunicado de prensa reciente, NV Energy declaró que su nivel actual de energía renovable es del 39.7 por ciento.

Los detalles de qué otros proyectos de energía renovable perseguirá NV Energy se conocerán este año, después de que la empresa presente una solicitud de plan de recursos ante la Comisión de Servicios Públicos.

Cannon dijo que la solicitud de recursos debe incluir más proyectos de almacenamiento de energía, solares y geotérmicos para dar cabida a una creciente demanda de energía en Nevada a medida que más operaciones comerciales llegan al estado.

“Seguimos viendo un crecimiento energético bastante significativo en el estado de Nevada, mucho interés en torno a la fabricación y mucho interés en torno a los centros de datos”, dijo. “Ciertamente queremos asegurarnos de que mantenemos Nevada abierta a los negocios”.

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