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¿De dónde obtiene el agua Lake Las Vegas?

Puede que muchos residentes del valle estén familiarizados con Lake Las Vegas, al este de Henderson, rodeado de resorts y viviendas de lujo, pero es probable que pocos sepan de dónde obtiene el agua este lago artificial.

Resulta que la principal fuente de agua del Lake Las Vegas es la escorrentía de las tormentas.

Cody Winterton, vicepresidente senior de Lake Las Vegas, dijo que la comunidad del lago tiene un permiso expedido por la oficina del ingeniero del estado de Nevada para recolectar la escorrentía pluvial.

El permiso exige que el agua se retenga durante tres días después de ser captada para que se conserve la escorrentía. Winterton dijo que se permite que el lago se llene de escorrentía porque recoge las aguas pluviales como un embalse.

Aunque la escorrentía de las aguas pluviales es la principal fuente de agua del lago, no es una fuente constante para llenarlo. Según Winterton, algunos años las aguas pluviales llenan completamente el lago, pero otros años no llegan ni siquiera a la mayor parte del agua del lago.

“Hemos tenido años en los que el 100 por ciento (del lago) proviene de nuestro permiso de aguas pluviales y hemos tenido años en los que es solo el 30 por ciento”, dijo.

Cuando las tormentas se quedan cortas para llenar Lake Las Vegas, la comunidad recurre a la ciudad de Henderson para que aporte el saldo necesario para llenar el lago. Aunque la comunidad del lago se encuentra dentro de los límites de Henderson, la comunidad de Lake Las Vegas le compra el agua que usa a la ciudad de Henderson.

Debido a que la comunidad de Lake Las Vegas es responsable de llenar el lago, Henderson no vigila el riego del lago ni la calidad del agua, según Priscilla Howell, directora de servicios públicos de Henderson.

“El riego del lago no es competencia de Henderson, la ciudad no controla el agua del lago o la calidad del agua del lago”, dijo. “Lake Las Vegas toma en la escorrentía de aguas pluviales, pero la ciudad puede proporcionar agua para elevar los niveles de agua del lago”.

El agua que se usa para llenar Lake Las Vegas no se recicla para devolverla al Lago Mead o al sistema del río Colorado. Cuando el agua se bombea al Lake Las Vegas, acaba evaporándose y no puede almacenarse ni usarse de nuevo.

Según Howell, la comunidad de Lake Las Vegas es la mayor consumidora de agua de Henderson. Pero el elevado nivel de agua que usa la comunidad no solo se debe a que mantiene el lago lleno.

Además de llenar el lago cuando escasean las aguas pluviales, Winterton dijo que el agua de Lake Las Vegas se usa también para los dos campos de golf de la comunidad y para usos no residenciales de las cinco asociaciones de propietarios de la zona.

“Sí, son los que más agua usan, pero los siete siguientes de los diez primeros usuarios son todos campos de golf individuales”, dijo Howell, “así que no es sorprendente que estén en la cima porque tienen muchos usos individuales diferentes, incluyendo campos de golf propios”.

Según datos de la ciudad de Henderson, la ciudad vendió menos agua a Lake Las Vegas el año pasado que en los tres años anteriores, vendiendo 936.3 millones de galones a la comunidad el año pasado, en contraste con la ciudad vendiendo más de mil millones de galones en 2021, 2020 y 2019. Tanto Howell como Winterton dijeron que en 2022 y este año se registró una escorrentía de tormentas considerablemente mayor que en los tres años anteriores, que, según Winterton, fueron especialmente secos.

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