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De casi la quiebra al crecimiento: cómo prospera North Las Vegas 11 años después

Actualizado May 8, 2024 - 11:23 am

En 11 años, North Las Vegas pasó de estar al borde de la quiebra a tener una economía en rápido crecimiento con millones de pies cuadrados de espacio industrial y comercial y grandes planes para más.

En una de sus últimas entrevistas como administrador municipal de North Las Vegas, Ryann Juden, el arquitecto clave del resurgimiento de la ciudad, habló de cómo el municipio dio la vuelta a la economía y de sus planes para los próximos años.

“Estamos en una fase muy incipiente de crecimiento como comunidad”, afirmó, señalando que aún queda mucho terreno por urbanizar y muchas zonas que pueden ser reurbanizadas.

North Las Vegas ha crecido mucho desde 2013. La población de la ciudad ha aumentado en un 25 por ciento a más de 282 mil habitantes, el presupuesto anual de la ciudad ha aumentado en alrededor de 138 por ciento a aproximadamente 1,030 millones de dólares, y el número de empresas activas también ha crecido en un 34.5 por ciento a alrededor de 7 mil 242, según datos proporcionados por la ciudad de North Las Vegas.

Juden dejó su cargo a finales de abril tras casi 11 años al servicio de la ciudad, primero como jefe de gabinete.

En su opinión, North Las Vegas tiene un futuro prometedor, ya que la ciudad quiere añadir un hospital y otros centros médicos, más espacio industrial y urbanizaciones de uso mixto, así como ampliar su tenencia de tierras.

Y la ciudad tiene una gran ventaja: tiene miles de acres de terreno desértico vacante para que las empresas construyan en él.

North Las Vegas pone en práctica la economía del crecimiento

Juden afirmó que la reconversión de North Las Vegas fue un “esfuerzo de equipo”, y que la ciudad se centró en la “economía de crecimiento” para emprender una trayectoria positiva.

Juden explicó que la economía de crecimiento consiste en generar nuevos ingresos atrayendo a nuevas empresas y urbanización haciendo que el proceso sea más rápido en lugar de aumentar los impuestos para estabilizar las operaciones de la ciudad.

“En lugar de volvernos a las empresas y contribuyentes existentes, lo que se hace es tener un entorno más acogedor para atraer a nuevas empresas y contribuyentes”, dijo.

Andrew Woods, director del Centro de Investigación Empresarial y Económica de la UNLV, afirmó que la estrategia de crecimiento de North Las Vegas está dando sus frutos.

“Sin duda dieron la vuelta al barco, ya que están en una posición mucho más fuerte”, dijo Woods. “Puedes conducir hasta North Las Vegas y verás muchos almacenes, muchas empresas nuevas que no existían hace cinco o diez años”.

Espacio industrial y comercial que impulsa el crecimiento

Uno de los principales motores del crecimiento de North Las Vegas es su sector industrial, ya que la ciudad cuenta con 68.3 millones de pies cuadrados de suelo industrial desarrollado y 7.2 millones de pies cuadrados de locales comerciales, y el Apex Industrial Park tiene previstos otros 24 millones de pies cuadrados de espacio industrial.

Juden atribuye el crecimiento industrial al suelo disponible en la ciudad y a su entorno favorable a las empresas, y afirma que Prologis optó por ubicar en la ciudad sus instalaciones industriales de 11 millones de pies cuadrados, en parte debido a la rapidez con la que pudo obtener las autorizaciones.

“En algunos de estos proyectos, los intereses mensuales que cobran los bancos pueden ascender a medio millón de dólares”, dijo Juden. “Así que cada mes que se puedan recortar sus plazos, se estarían recortando entre medio millón y un millón de dólares en intereses que perderían y que irían íntegramente a su beneficio”.

Lo que pudiera mejorarse

Aunque la industria es uno de los principales puntos fuertes de North Las Vegas, la ciudad pudiera mejorar algunos aspectos, como el acceso a la atención sanitaria, según Juden.

El proyecto de desarrollo de un campus médico de 135 acres llamado Helios fracasó a principios de este año y la ciudad recompró el terreno al urbanizador por 52.95 millones de dólares.

North Las Vegas sigue queriendo ubicar instalaciones médicas en ese terreno, pero es probable que la ciudad no lo venda la próxima vez, sino que firme un contrato de arrendamiento a largo plazo, dijo Juden.

“Eso es lo que tiene sentido”, dijo. “Permite a la ciudad tener el control”.

El calendario de este proceso sigue sin estar claro.

North Las Vegas también está en las primeras etapas, junto con la UNLV, de la planificación de cómo desarrollar 5 mil acres de tierras federales que serán transferidas a las entidades. North Las Vegas ha dicho que está abierta a todas las opciones de urbanización, mientras que la UNLV quiere crear un campus norte con usos múltiples.

Juden dijo que el terreno representa una gran oportunidad para introducir en la zona más usos médicos y más urbanizaciones comunitarias centradas en la salud.

Lo que ocurre fuera de lo industrial

Además, otra forma de que North Las Vegas tenga mejores comunidades es que se produzcan algunas remodelaciones en los sitios existentes, dijo Juden.

Dos proyectos están tratando de añadir barrios de uso mixto en North Las Vegas mientras el proyecto NLV Gateway Village trata de revitalizar el centro de la ciudad y el proyecto Hylo Park trata de reurbanizar el sitio de los casinos cerrados Texas Station y Fiesta Rancho. Juden dijo que ambos proyectos complementarán lo que ya existe en la ciudad y proporcionarán otro impulso a la base impositiva.

Woods dijo que estos proyectos pudieran ser el siguiente paso para la progresión de la ciudad.

“Ahora están empezando a replicar lo que hemos visto en otras ciudades del valle en términos de construcción de más de este tipo de comunidades, zonas donde la gente puede venir a comprar, comer y pasear”, dijo. “Eso es porque tienen más ingresos, para apoyar, ya sabes, algunos de esta reurbanización”.

Juden no estará al frente del futuro desarrollo de North Las Vegas, ya que abandonó la ciudad para fundar una empresa inmobiliaria y de capital privado, pero dijo que seguirá asesorando a tiempo parcial a la ciudad.

La exabogada municipal de North Las Vegas Micaela Moore está asumiendo la posición de Juden, dijo.

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