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¿Cuándo podría tener otro aeropuerto el valle de LV? Funcionarios informan progresos

Se espera que el Condado Clark dé su próximo gran paso hacia la construcción de un aeropuerto en Ivanpah Valley, al sur de Las Vegas, a principios de verano.

Es entonces cuando espera contratar a un consultor que guíe la redacción de una evaluación medioambiental de seis mil acres entre Jean y Primm donde se construirían dos pistas y una terminal para aliviar el tránsito aéreo en el Aeropuerto Internacional Harry Reid. El aeropuerto no abriría hasta 2037, según explicaron el martes en una reunión informativa los responsables del aeropuerto, encabezados por la directora de Aviación, Rosemary Vassiliadis, y los comisionados del Condado Clark, Jim Gibson y Michael Naft.

El proyecto podría costar entre seis mil y 14 mil millones de dólares, pero los funcionarios del aeropuerto se negaron a dar un precio exacto, ya que podría formarse una asociación público-privada para construirlo y es casi seguro que el aeropuerto recibiría ayudas federales.

Mientras tanto, funcionarios del Departamento de Aviación del Condado Clark afirmaron que seguirán ideando formas de mantener altos los niveles de servicio al cliente y minimizar los retrasos en los vuelos en el principal aeropuerto de Las Vegas, ya que el tránsito aéreo sigue creciendo con la expansión del deporte y el entretenimiento, que atrae cada vez a más turistas y pasajeros.

Reid International sirvió a un récord de 57.6 millones de pasajeros en 2023, superando el récord anterior de 52.6 millones en 2022. En la actualidad, Reid es el quinto aeropuerto más activo del mundo en despegues y aterrizajes de aeronaves, el séptimo más activo de Norteamérica y el duodécimo más activo del mundo por número de pasajeros, con 30 aerolíneas que ofrecen vuelos a 159 destinos nacionales e internacionales a fecha de marzo.

Otros puntos clave de la sesión informativa:

Las dos pistas del nuevo aeropuerto -una de ellas de al menos 15 mil pies de largo- y el edificio de la terminal estarán en el lado este de la interestatal 15, paralelos a la autopista.

El aeropuerto suplementario estará destinado a compañías aéreas comerciales, aviación general y aviones de carga. Según los funcionarios, la decisión sobre las aerolíneas que operarán en el aeropuerto no se tomará solo hasta la inauguración prevista para 2037. Vassiliadis señaló que varias compañías aéreas ofrecen vuelos a varios aeropuertos de una misma ciudad o región: Dulles International, Ronald Reagan National Airport, Baltimore Washington International en Washington D.C. y O’Hare y Midway International en Chicago, entre otros.

Los funcionarios de aviación del condado colaborarán con la Oficina de Gestión del Tierras (BLM) y la Administración Federal de Aviación (FAA) para tomar decisiones en las cuatro fases de desarrollo: planificación, diseño, construcción y operación. La revisión medioambiental se produce al final de la fase de planificación y al principio del diseño. Se ha distribuido una solicitud de cualificaciones para un consultor que colabore en la revisión medioambiental, y es probable que la Comisión del Condado seleccione al consultor en junio.

Una vez que la FAA emita su decisión sobre la revisión medioambiental, el condado podrá adquirir 17 mil acres adicionales para un corredor de transporte y servicios públicos que dé servicio al nuevo aeropuerto. Los funcionarios del condado dijeron que los aeropuertos suelen consumir poca agua, por lo que no es probable que la situación del agua en el sur de Nevada afecte al proyecto.

Los funcionarios del condado dicen que están estudiando todas las opciones de transporte, incluida la posibilidad de tren de alta velocidad entre Las Vegas y el nuevo aeropuerto. Aunque Brightline planea construir un tren de alta velocidad entre Las Vegas y el sur de California que pasaría justo por el nuevo aeropuerto, no se han negociado planes para una parada en el aeropuerto.

El nuevo aeropuerto se planeó hace años

No es la primera vez que el condado planea un aeropuerto secundario.

El sitio del Ivanpah Valley fue uno de los 16 sitios inicialmente buscados para un aeropuerto suplementario. Esos sitios se redujeron a cuatro: Apex, la Moapa Indian Reservation, al norte de Las Vegas, Eldorado Valley, cerca de Boulder City, e Ivanpah. Apex y Moapa fueron eliminados porque el espacio aéreo tenía posibles conflictos con Nellis Air Force Basee Ivanpah tenía unos costos potenciales de construcción inferiores a los de Eldorado. Además, en Ivanpah había terrenos de la BLM y ese sitio tenía múltiples rutas directas hacia y desde el Strip de Las Vegas.

Los seis mil acres de terreno público se transfirieron al Condado Clark en 2000 y en 2005 se inició una evaluación medioambiental. Pero la Gran Recesión puso el proyecto en pausa y el proceso de declaración de impacto ambiental se suspendió en 2010.

No fue hasta 2018 cuando las agencias líderes conjuntas volvieron a ocuparse del proyecto.

El récord de pasajeros en Reid en los últimos dos años ha dejado claro que se necesita un nuevo aeropuerto cuanto antes. Pero los funcionarios de Reid dicen que están trabajando con las compañías aéreas comerciales para encontrar la mejor manera de albergar a los pasajeros.

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