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Crisis del mercado se cierne sobre Las Vegas: aumentan costos de construcción

Actualizado January 25, 2024 - 3:29 pm

El urbanizador de un hotel de doble marca, que acaba de empezar a construirse en el centro de Las Vegas, afirma que hoy en día no es nada fácil construir.

“En los últimos años, la urbanización ha sido complicada”, afirma Joe Blewitt, vicepresidente senior de desarrollo hotelero de JacksonShaw, propietaria del AC and Element at Symphony Park y del Renaissance Las Vegas Hotel. “La buena noticia es que estamos empezando a ver cómo se nivelan los precios de la construcción, y los contratistas presentan más flexibilidad a la hora de mantener los precios”.

El aumento de los costos de la construcción y la falta de mano de obra siguen afectando al sector inmobiliario residencial y comercial del valle, algo que es parte de una tendencia más generalizada de aumento de los costos desde el inicio de la pandemia.

Los precios de la construcción comercial en Las Vegas han aumentado hasta un 30 por ciento desde 2020, superando el crecimiento de los tres años anteriores, según un reporte de Construction Analytics.

Pero ambos lados de la industria inmobiliaria del Valle de Las Vegas han enfrentado costos crecientes desde la pandemia de Covid-19, ya que un reporte del Índice de Precios al Productor mostró que los costos de construcción residencial siguen siendo al menos un 10 por ciento más altos desde 2020. Sin embargo, hubo una disminución sustancial en el precio de las materias primas en 2023 que podría tener más repercusiones en 2024.

Un panorama económico global poco optimista este año, con el temor a una recesión nuevamente en la mente de todos, significa que una recuperación es muy improbable, según expertos de la industria. Lo probable es que en la industria de la construcción del valle se desarrolle otro año de crecimiento lento y de inicio de construcciones, junto con costos en aumento.

La mano de obra sigue siendo escasa

Kent Lay, el presidente de la división de Las Vegas en Taylor Morrison, uno de los mayores constructores y urbanizadores de viviendas del país, dijo que los precios de la construcción se han estabilizado en los últimos trimestres, pero es una bolsa mixta cuando se trata de materias primas. El constructor tiene 13 comunidades en el valle de Las Vegas.

“Tuvimos un poco de aumento en términos de materias primas, principalmente en el concreto. La madera subió mucho (en 2022), pero desde entonces ha bajado, pero lo que principalmente ha mejorado son muchas de las cadenas de suministro”, dijo. “Seguimos monitoreando los costos de las materias primas, que tradicionalmente han sido los más vulnerables para nuestra industria. La madera ha sido la más volátil en el pasado. Actualmente estamos experimentando aumentos de precios de los paneles de yeso”.

En cuanto a la búsqueda de trabajadores para los sitios de construcción, Lay dijo que el año pasado fue definitivamente mejor que 2022, pero el mercado sigue siendo “apretado”. Dijo que no espera que cambie en un futuro próximo. El crecimiento salarial se ha incrementado sustancialmente, ya que los trabajadores pueden exigir salarios más altos debido a la falta de mano de obra calificada en el sector debido al aumento de los retiros durante la pandemia, dijo.

“El año pasado tuvimos menos problemas para transportar mano de obra que en los últimos años, pero sin duda va a seguir siendo una batalla cuesta arriba en lo que respecta a la construcción de viviendas”.

Lay dijo que hay una serie de signos positivos en el horizonte, incluyendo la reciente apertura de la Southern Nevada Trades High School.

“Nuestra industria, el comercio y los proveedores están trabajando en formas de atraer más mano de obra”, dijo. “Está diseñado para atraer a los estudiantes de los grados nueve a 12 en la industria de la construcción. La remuneración de la mano de obra también ha aumentado en los últimos años, algunos obreros altamente calificados pueden obtener un salario que alcance los seis dígitos”.

¿Cómo se encuentra el valle de Las Vegas en el país?

Según un estudio de Compare the Market AU, Las Vegas se encuentra en algún punto intermedio en cuanto al aumento general de los precios de la construcción residencial y comercial a nivel mundial, ya que los costos del Valle han subido un 20 por ciento en tres años, aunque esto solo incluye casas, complejos de apartamentos, rascacielos y espacios de oficinas comerciales.

James McCay, asesor de relaciones públicas digitales de Compare the Market AU, dijo que Las Vegas está un poco por debajo del promedio nacional en cuanto a aumentos de costos entre 2020 y 2023, por debajo de Nueva York (26 por ciento), Washington (24 por ciento) y Phoenix (23 por ciento).

“Al observar los datos, el aumento de los costos de construcción en Las Vegas estuvo aproximadamente en el medio, justo debajo de la mediana”, dijo sobre el panorama global. “Todas las demás ciudades estadounidenses de nuestra lista tuvieron aumentos de costos promedio más altos. En cuanto a las ciudades fuera de Estados Unidos, Las Vegas tuvo aumentos promedio de costos de construcción más altos que las ciudades de Australia y el Reino Unido, pero menores que Canadá, Singapur y Praga, que tuvieron los más altos”.

Un reporte de Wells Fargo sobre la construcción en noviembre se centró en dos sectores específicos que han estado impulsando la industria de la construcción estadounidense en los últimos tiempos: las construcciones residenciales unifamiliares y los edificios comerciales manufactureros.

Un reporte del cuarto trimestre de Colliers International señaló que el valle de Las Vegas había registrado un trimestre récord en cuanto a construcciones industriales terminadas, y que el 70 por ciento de los proyectos industriales terminados el año pasado se habían rentado antes de que el edificio estuviera terminado.

Sin embargo, John Stater, autor del reporte de investigación de Colliers, reconoció que se avecinan tiempos difíciles.

“A corto plazo, podría haber una recesión en 2024, pero el panorama a largo plazo parece sólido siempre que continúen los esfuerzos para reducir la inflación”.

Charlie Dougherty, economista senior de Wells Fargo, dijo que, a pesar de algunos puntos positivos de la industria, la industria de la construcción estadounidense en general es muy similar a las perspectivas económicas generales en 2024, desacelerando el crecimiento en medio de un “telón de fondo macroeconómico en deterioro”.

Los principales mercados, como Europa y China, han experimentado una desaceleración del crecimiento económico en los últimos años, la inflación sigue alta en varios países desarrollados y los bancos centrales todavía tienen en sus manos las palancas de la política monetaria para mantener altas las tasas de interés, todo lo cual contribuye al crecimiento global. El crecimiento se está “desacelerando”, dijo. Esto se suma a las tensiones geopolíticas continuas en Ucrania y en Medio Oriente, lo que contribuye a una perspectiva poco optimista.

Y la escena de construcción del valle de Las Vegas invariablemente se verá afectada, dijo.

“Parece que la industria de la construcción se encontrará con algunos vientos en contra a medida que avanzamos hacia 2024”, dijo Dougherty. “Aunque no quiero generalizar demasiado, creo que eso se puede decir en general, y la razón principal es porque la construcción es altamente cíclica y lo que estamos buscando en cuanto a la trayectoria general del crecimiento económico es que nos dirigimos hacia una desaceleración en 2024 y posiblemente a una recesión moderada”.

Dougherty dijo que la economía estadounidense ha sido resistente en el último año conforme la inflación ha disminuido, y aunque se habla de una recesión en 2024, no se puede comparar con las últimas dos, en 2008-09 y durante la pandemia de Covid.

“Estamos previendo una recesión leve”, explicó, “corta y superficial”.

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