66°F
weather icon Clear

Conoce a las tortugas famosas de Nevada

Actualizado April 9, 2024 - 10:00 am

Es primavera de nuevo en el sur de Nevada, y para muchos escolares del Condado Clark, eso significa que es hora de adivinar cuándo saldrá Mojave Max de su madriguera.

Mojave Max, una tortuga del desierto mascota del Programa de Conservación del Desierto del Condado Clark, es el equivalente de Punxsutawney Phil de Las Vegas. Todos los años, los alumnos de primaria adivinan cuándo saldrá el famoso reptil de su madriguera subterránea en la Reserva de Springs tras su letargo de un mes (llamado brumación), que marca el comienzo de la primavera en el desierto.

Max tuvo una salida históricamente tardía el año pasado, el 24 de abril de 2023. Las tortugas del desierto suelen emerger entre marzo y abril de cada año, cuando las temperaturas se igualan y son uniformemente cálidas para sus cuerpos de sangre fría.

Audrie Locke, coordinadora de divulgación pública del programa, dice que es probable que la tortuga no esté dormida tanto tiempo como el año pasado.

Después de acurrucarse el año pasado con dos tortugas hembra en una madriguera grande y profunda, Max decidió este año quedarse solo en una madriguera poco profunda en la que ya había dormido antes, dijo Locke. Como Max duerme más cerca de la entrada de la madriguera, es mucho más fácil que sienta el calor del suelo y decida salir antes.

“El zoólogo ahí me informó que [Max] se ha movido, es decir, que ha empezado a darse la vuelta, así que está activo en su madriguera”, dijo.

Pero Max no es la única tortuga famosa de Nevada.

NV Energy, Opportunity Village e incluso la Mansión del Gobernador han adoptado tortugas que sirven como pequeñas mascotas para las organizaciones.

Hasta el jueves, las tortugas siguen dormidas, lo que significa que la competencia no oficial sigue en marcha para ver qué tortuga se despierta primero.

¿Quiénes son las tortugas influyentes de Nevada?

El único compañero con caparazón del gobernador Joe Lombardo es la tortuga Carson, que fue adoptada por el entonces gobernador Brian Sandoval en 2016 para ser residente permanente de la mansión.

Carson pasa los inviernos en un cobertizo con calefacción en el frío norte de Nevada. Kristen Dillard, coordinadora ejecutiva de la Mansión del Gobernador, dice que cuando Carson se despierta en algún momento entre finales de marzo y principios de mayo, se traslada a su condominio de verano durante unas semanas hasta que hace suficiente calor para que pueda explorar el aire libre y comer todas las flores que su corazón desee.

“No recibe todas esas señales meteorológicas, así que sigue un calendario regular”, dijo Dillard.

En la sede central de NV Energy, cerca de la esquina de Sahara Avenue y Jones Boulevard, Wattson, cuyo nombre se decidió mediante una encuesta en toda la empresa, suele aparecer en marzo, según Paul Aguirre, el científico medioambiental que cuida de la mascota.

Según Aguirre, el principal factor que determina cuándo se despierta Wattson en su hábitat totalmente cerrado es la trayectoria del sol, que tiene que llegar hasta cuatro pisos más abajo a su recinto.

“A medida que se acerca la primavera y la Tierra vuelve a inclinarse hacia el sol, la trayectoria de la luz solar a lo largo del día cambia en su hábitat y, ahora mismo, este empieza a recibir luz solar todos los días”, dijo Aguirre. “La mayor parte del invierno está a la sombra, por lo que conseguir esa trayectoria constante de la luz solar a través de su hogar en este momento es probablemente el factor más importante para Wattson”.

Tulip de Opportunity Village, que vive en el Campus Engelstad de la organización sin ánimo de lucro, en Buffalo Drive y Patrick Lane, es la tortuga más joven de las celebridades, con 11 años, siendo Max de 21, Carson de 19, y Wattson de entre 40 y 50 sus mayores.

La madriguera de Tulip está en Sean’s Park, un parque infantil especialmente diseñado para personas con discapacidad intelectual. El año pasado salió a la luz unos días antes que Max, de quien Opportunity Village dice que está enamorada. (No fue posible contactar con Tulip para que hiciera comentarios).

Su aparición “ha sido un poco diferente cada año. Algunos años ha sido un poco antes, otros un poco después”, dijo Sarah Quinn, directora de servicios de programas de Opportunity Village. “Este año ha hecho un poco más de frío, así que sospecho que tardaremos un poco en verla”.

¿Por qué una tortuga?

Pero, ¿por qué usar una tortuga como mascota?

Un grupo que conecta a Tulip, Wattson y Carson es el Tortoise Group, la única agencia de adopción de tortugas de Nevada. Su directora ejecutiva, Sarah Mortimer, cree que muchas organizaciones adoptan tortugas porque ofrecen grandes oportunidades de aprendizaje a quienes interactúan con ellas.

“Creo que tener un animal vivo que la gente cuida y nutre les sirve de inspiración para aprender más sobre las poblaciones silvestres y lo que les afecta y lo que pueden hacer para ayudar en los esfuerzos de conservación”, dijo.

Quinn se hizo eco de Mortimer y afirmó que las tortugas pueden ayudar a los habitantes de Las Vegas a conocer mejor lo que hay más allá del Strip.

“Es una característica única del suroeste tener una tortuga, así que no es solo el aspecto de (decir) ‘es genial tener una’, sino usarla como una herramienta de aprendizaje sobre cómo cuidar a los animales, para aprender sobre geografía e historia de Nevada y las cosas que son únicas en el sur de Nevada”.

Sin prisa, pero sin pausa

No hay mucha competencia explícita sobre qué tortuga saldrá primero este año, pero en las redes sociales de Opportunity Village se ha bromeado sobre un enfrentamiento entre Max y Tulip.

Locke dice que no ve que las dos tortugas estén compitiendo.

“¿Has estado alguna vez en una competición en la que no sabías que estabas? Ese podría ser el caso”, dijo Locke. “Pero en nuestro caso, simplemente nos emociona cuando empiezan a moverse”.

LO ÚLTIMO
Trompetas y trofeos: Competencia de Mariachi en North Las Vegas

El anfiteatro en Craig Ranch Park fue el escenario dispuesto para 24 agrupaciones escolares de Mariachi para competir en diversas categorías, desde interpretaciones de canciones clásicas hasta composiciones originales.